ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΕΙΣ

Η oμογένεια ενδιαφέρεται για επενδύσεις στην Ελλάδα

ΑΘΑΝΑΣΙΟΣ ΕΛΛΙΣ

Ο Μάικλ Καρλούτσος (δεξιά) θεωρεί ότι η επίσκεψη του Ελληνα πρωθυπουργού στις ΗΠΑ ήταν απολύτως επιτυχημένη και ότι αναβάθμισε το επίπεδο των διμερών σχέσεων.

ΕΤΙΚΕΤΕΣ:

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ -ΑΠΟΣΤΟΛΗ. Η ατμόσφαιρα στη συνάντηση του Ντόναλντ Τραμπ με τον Αλέξη Τσίπρα ήταν πολύ φιλική και κατέστη σαφές ότι ο Αμερικανός πρόεδρος θέλει να εμβαθύνει τη διμερή συνεργασία και να στηρίξει έμπρακτα την Ελλάδα, τονίζει σε συνέντευξή του στην «Κ» ο ελληνικής καταγωγής επικεφαλής Πρωτοκόλλου του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, Μάικλ Καρλούτσος, ο οποίος αποτέλεσε τη «σκιά» του Αλέξη Τσίπρα κατά την επίσκεψή του στην Ουάσιγκτον.

Ηταν αυτός που τον υποδέχθηκε στη στρατιωτική βάση Αντριους όπου προσγειώθηκε το αεροσκάφος του Ελληνα πρωθυπουργού, και ο άνθρωπος που εκ μέρους της αμερικανικής κυβέρνησης τον συνόδευσε στο Οβάλ Γραφείο για τη συνάντηση με τον πρόεδρο Τραμπ και το επιτελείο του, αλλά και σε αυτή με τον αντιπρόεδρο Πενς.

O πιο υψηλόβαθμος Ελληνοαμερικανός αξιωματούχος στην κυβέρνηση Τραμπ μιλάει για πραγματικό ενδιαφέρον Αμερικανών επενδυτών το οποίο έχει διαπιστώσει ο ίδιος, σημειώνει ότι οι συζητήσεις των δύο πλευρών επικεντρώθηκαν επίσης στην άμυνα και την ενέργεια και υπογραμμίζει ότι ενισχύει τη θέση της Ελλάδας στην Ουάσιγκτον η στενή συνεργασία της με το Ισραήλ αλλά και την Αίγυπτο.

Αφού σημειώνει ότι έχει πολύ διαφορετική ιδεολογία από τον κ. Τσίπρα –με διακριτικότητα τον καλεί να δείχνει τον απαιτούμενο σεβασμό στην ορθόδοξη πίστη της συντριπτικής πλειονότητας των Ελλήνων–υπογραμμίζει ότι η ομογένεια θα βοηθά την Ελλάδα ανεξαρτήτως προσώπων και κομμάτων.

– Πώς αποτίμησε η κυβέρνηση Τραμπ τις συναντήσεις με τον Ελληνα πρωθυπουργό;

– Ηταν μία απόλυτα επιτυχημένη επίσκεψη, που αναβάθμισε και ενίσχυσε το επίπεδο των διμερών σχέσεων και της συνεργασίας ΗΠΑ και Ελλάδας. Ο πρόεδρος Τραμπ εκτιμά ιδιαιτέρως τις θυσίες που έχουν κάνει οι Ελληνες για να αναστηλώσουν την οικονομία τους. Ο στόχος ήταν να ενδυναμωθεί η διαχρονική φιλία μεταξύ των δύο χωρών, κάτι το οποίο πιστεύω ότι επιτύχαμε στο ακέραιο. Αλλωστε, ΗΠΑ και Ελλάδα μοιράζονται κοινές αξίες και αμοιβαία συμφέροντα στο παγκόσμιο γίγνεσθαι. Η Αθήνα είναι σημαντικός σύμμαχος και στρατηγικός εταίρος στο ΝΑΤΟ, στην Ευρώπη και την Ανατολική Μεσόγειο.

– Πού επικεντρώθηκαν οι συζητήσεις;

– Οι συζητήσεις ήταν εντατικές και ειλικρινείς σε όλα τα επίπεδα. Ως Ελληνας της διασποράς, έχω έναν λόγο παραπάνω να νιώθω ευτυχής για τη συγκυρία, γιατί διαπίστωσα ιδίοις όμμασιν την ειλικρίνεια και το θετικό κλίμα σε όλη τη διάρκεια των συνομιλιών. Η ατμόσφαιρα, τόσο στην κατ’ ιδίαν συνάντηση στο Οβάλ Γραφείο όσο και στις διευρυμένες συνομιλίες, ήταν πολύ άνετη και φιλική. Ηταν κοινός τόπος του προέδρου Τραμπ, του πρωθυπουργού Τσίπρα, και των υπουργών τους, ότι οι δύο χώρες μοιράζονται πολλά και ότι μπορούμε να κάνουμε περισσότερα μαζί στο εγγύς και το απώτερο μέλλον. Τώρα, λοιπόν, είναι η ώρα να κοιτάξουμε μπροστά, σε όσα έρχονται και όσα έχουν ήδη αρχίσει να οικοδομούνται. Πλέον, εστιάζουμε στην επούλωση των πληγών και όχι στα ίδια τα τραύματα που προκλήθηκαν από την οικονομική κρίση.

– Είναι ρεαλιστικό να αναμένουμε αμερικανικές επενδύσεις στην Ελλάδα;

– Το ζήτημα των επενδύσεων ήταν στο επίκεντρο των συνομιλιών, όπως και η ενίσχυση των εμπορικών συναλλαγών, αλλά και η συνεργασία στην άμυνα και την ενέργεια. Ο ίδιος ο πρόεδρος Τραμπ αναφέρθηκε με έμφαση στις μεγάλες επενδυτικές ευκαιρίες που παρουσιάζονται. Νομίζω ότι, αν συνεχιστεί η καλή δουλειά που γίνεται σε αυτό τον τομέα, θα δούμε σύντομα πολύ εντυπωσιακά αποτελέσματα. Παράλληλα, ο πρόεδρος Τραμπ επαναβεβαίωσε την αμέριστη στήριξη των ΗΠΑ σε ένα υπεύθυνο σχέδιο ελάφρυνσης χρέους.

– Αρα, υπάρχουν προοπτικές;

– Πληροφορούμαι σε καθημερινή βάση το επενδυτικό ενδιαφέρον αρκετών επιχειρηματιών, κάποιοι εξ αυτών με ρίζες στην Ελλάδα, οι οποίοι διερευνούν εντατικά τις προοπτικές αξιοποίησης των κεφαλαίων τους.

– Ποιες είναι οι προσδοκίες τους και τι τους απασχολεί;

– Οι άνθρωποι αυτοί προσβλέπουν σε μία φορολογική πολιτική που δεν επιφυλάσσει δυσάρεστες εκπλήξεις, ένα σταθερό οικονομικό περιβάλλον, με περιορισμένη γραφειοκρατία, διαφάνεια και ίσες ευκαιρίες. Το ανθρώπινο δυναμικό της χώρας είναι ούτως ή άλλως εξαιρετικό.

Θεωρώ εδώ υποχρέωσή μου να αναφερθώ στο έμπρακτο ενδιαφέρον της ομογένειας. Μια και είναι καλό να μιλάμε με αληθινά παραδείγματα, ας αναφέρουμε την πολύ πρόσφατη κίνηση του ελληνικής καταγωγής Τζον Κάλαμος, ο οποίος έκανε μέσω του σχήματος EXIN μία τεράστια επένδυση με την εξαγορά του 75% της Εθνικής Ασφαλιστικής. Τέλος, θα μου επιτρέψετε να σημειώσω την εξαιρετική δουλειά που κάνει στο επενδυτικό πεδίο ο πρέσβης μας στην Αθήνα, Τζέφρεϊ Πάιατ, ο οποίος εργάζεται νυχθημερόν για να οικοδομήσει γέφυρες μεταξύ των δύο χωρών.

– Ποια είναι η εικόνα της Ελλάδας στην Ουάσιγκτον, τόσο στην κυβέρνηση Τραμπ όσο και στο Κογκρέσο;

– Οπως βλέπετε, χαμογελώ ακούγοντας την ερώτησή σας, γιατί είναι μία συζήτηση που έχω συχνά στην Ουάσιγκτον τόσο με μέλη του Κογκρέσου όσο και με κυβερνητικούς αξιωματούχους, στο πλαίσιο των αρμοδιοτήτων μου. Η εικόνα για την Ελλάδα είναι πολύ θετική. Ακόμη και οι πιο επιφυλακτικοί έχουν πεισθεί ότι οι Ελληνες προσπαθούν σκληρά. Aναγνωρίζουν ότι ο ελληνικός λαός έχει κάνει τεράστιες θυσίες. Προσωπικά, προσδοκώ ότι από την πολύ τιμητική θέση που μου ανατέθηκε, θα συμβάλλω στην περαιτέρω ευαισθητοποίηση γύρω από τις προκλήσεις, με τις οποίες είναι αντιμέτωποι οι Ελληνες. Οι συνομιλητές μου ρωτούν για τις επιπτώσεις της οικονομικής κρίσης στην καθημερινή ζωή των πολιτών. Εκφράζουν, δε, αισιοδοξία ότι η ανάκαμψη είναι προ των πυλών. Νομοτελειακά, οι συζητήσεις αυτές καταλήγουν με έκφραση σεβασμού προς τα ελληνικά ιδεώδη και την καταλυτική επιρροή του ελληνικού πνεύματος στην εξέλιξη του δυτικού πολιτισμού.

– Στο Κογκρέσο;

– Λόγω της εξαιρετικής δουλειάς του καλού φίλου μου, βουλευτή Γκας Μπιλιράκη και συναδέλφων του, η Ελλάδα εκτιμάται δεόντως στο Κογκρέσο. Επιπλέον, οι στρατηγικές συμμαχίες με το Ισραήλ και την Αίγυπτο έχουν συμβάλει ώστε η Ελλάδα να εκθέσει τα επιχειρήματά της με σημαντικούς υποστηρικτές στη Βουλή και στη Γερουσία.

– Πώς αντιλαμβάνονται τον ρόλο της Ελλάδας στην Ανατολική Μεσόγειο ο Λευκός Οίκος και τα υπουργεία Εξωτερικών και Αμυνας;

– Η Ελλάδα αποτελεί σταθερά και διαχρονικά ισχυρό συνεργάτη των ΗΠΑ στην Ανατολική Μεσόγειο και στρατηγικό εταίρο στο ΝΑΤΟ. Οπως γνωρίζετε, οι δύο χώρες εργάζονται από κοινού για την πάταξη της τρομοκρατίας, ενώ η Ελλάδα παίζει σταθεροποιητικό ρόλο σε μία ευαίσθητη περιοχή, που περιβάλλεται από προκλήσεις. Αλλωστε, η συνεργασία του FBI, του υπουργείου Εσωτερικής Ασφαλείας και του Στέιτ Ντιπάρτμεντ με τις ελληνικές αρχές σε ζητήματα άμυνας και ασφάλειας είναι υψηλοτάτου επιπέδου και αποδίδει καρπούς. Αυτό αποκτά ιδιαίτερη αξία αν συνυπολογίσουμε ότι πρωταρχικός στόχος μας είναι η καταπολέμηση του ISIS. Η χρήση της βάσης της Σούδας είναι ουσιώδους σημασίας για τις ΗΠΑ. Είμαστε ευγνώμονες στον ελληνικό λαό για τη συνεργασία αυτή, που έχει κεντρικό ρόλο για τις αμερικανικές ναυτικές δυνάμεις οι οποίες επιχειρούν στην περιοχή της Νοτιοανατολικής Μεσογείου. Εχω έναν επιπλέον λόγο να διατηρώ θερμά αισθήματα για την Κρήτη και τους Κρητικούς, λόγω του χρόνου που πέρασα εκεί και των σχέσεων που οικοδόμησα, κατά τη διάρκεια της προετοιμασίας και την πραγματοποίηση της Αγίας και Μεγάλης Συνόδου της Ορθόδοξης Εκκλησίας που διοργανώθηκε από το Οικουμενικό Πατριαρχείο.

– Πώς είδε η ελληνοαμερικανική κοινότητα την επίσκεψη;

– Η ελληνική κοινότητα στηρίζει εμπράκτως τις προσπάθειες της Ελλάδας για ανάκαμψη, κάτι που πρέπει να αναγνωριστεί. Οι ελληνικής καταγωγής εκπρόσωποι του επιχειρηματικού κόσμου, η Ελληνορθόδοξη Εκκλησία και όσοι κινούνται στα πέριξ της Ουάσιγκτον σφυρηλατούν τις στενές ελληνοαμερικανικές σχέσεις ημέρα με την ημέρα. Η δε συνεισφορά της ομογένειας στην αμερικανική οικονομία είναι αξιοσημείωτη. Ελληνες βρίσκεις σε όλη την επικράτεια των ΗΠΑ. Ετσι, κάθε φορά που Ελληνας αξιωματούχος μάς επισκέπτεται, ξυπνούν συναισθήματα νοσταλγίας και αγάπης για την πατρίδα.

– Ποιες είναι οι προσωπικές σκέψεις σας για την επίσκεψη; Ησασταν η «σκιά» του Ελληνα πρωθυπουργού.

– Ο πρωθυπουργός ήταν πολύ θερμός. Αλλαζε πορεία, προκειμένου να σφίξει κάθε χέρι και να ευχαριστήσει όλους τους ανθρώπους που συνάντησε. Σε προσωπικό επίπεδο, όπως εξήγησα και στον ίδιο, προερχόμαστε από πολύ διαφορετικό υπόβαθρο και έχουμε εντελώς διαφορετική πολιτική ιδεολογία, αλλά είναι σημαντικό να κάνουμε ό,τι είναι δυνατόν για την πατρίδα. Ως παιδί της Εκκλησίας, εύχομαι ο πρωθυπουργός και η κυβέρνησή του να δείχνουν τον απαιτούμενο σεβασμό στην πίστη της συντριπτικής πλειονότητας των Ελλήνων πολιτών. Δεν μπορούμε από τη μία να αγωνιζόμαστε για το όνομα της Μακεδονίας με το επιχείρημα ότι «δεν πρέπει να γίνεται παραχάραξη της Ιστορίας» και την ίδια ώρα να αγνοούμε την αδιαμφισβήτητη συνεισφορά της Εκκλησίας στη σύγχρονη Ελλάδα. Εν πάση περιπτώσει, πάντοτε πίστευα ότι οι Ελληνες είναι ισχυρότεροι όταν πορεύονται ενωμένοι με κοινό σκοπό. Ο κοινός σκοπός μας είναι η ανόρθωση της Ελλάδας και αυτή την προσπάθεια υποστηρίζω στο έπακρον.

Οι ελληνικές ρίζες

Ο Μάικλ  –ή Μιχάλης, όπως προτιμά ο ίδιος να τον φωνάζουν οι φίλοι– Καρλούτσος εργάστηκε για περισσότερα από δέκα χρόνια σε πολιτικές εκστρατείες, αρχής γενομένης από την ιστορική υποψηφιότητα του μέντορά του, γερουσιαστή Πολ Τσόγκα, για το δημοκρατικό προεδρικό χρίσμα, το 1992.

Στη συνέχεια, ίδρυσε στη Φιλαδέλφεια τη MAK Consulting, εταιρεία συμβούλων που ειδικεύεται στην ανάπτυξη επιχειρήσεων, σε διεθνές επίπεδο, στις δημόσιες σχέσεις και σε κυβερνητικές υποθέσεις.

Εχει εκπροσωπήσει μεγάλες εταιρείες, ειδικά στον τομέα της Υγείας, της εκπαίδευσης και της ενέργειας.

Τον χαρακτηρίζουν το πάθος και η υπερηφάνεια για την Αμερική, όπως και ο σεβασμός και η προσήλωσή του στην Ορθόδοξη Εκκλησία και στις ελληνικές ρίζες του. Μιλάει συχνά για την εργασιακή ηθική που του ενέπνευσαν οι γονείς και οι παππούδες του και την αφοσίωση στην οικογένειά του. Είναι γιος του δραστήριου πατρός Αλεξ Καρλούτσου, μιας από τις ισχυρότερες παρουσίες της ελληνοαμερικανικής κοινότητας με σημαντική επιρροή στο πολιτικό και επιχειρηματικό γίγνεσθαι.

Έντυπη

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ