ΕΠΙΣΤΗΜΗ

Φιλόξενος για ζωή ο εξωπλανήτης Ross 128 b

ΕΤΙΚΕΤΕΣ:

Ευρωπαίοι αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν «γήινο» εξωπλανήτη σε απόσταση μόνο 11 ετών φωτός. Οπως εκτιμούν, όχι μόνο έχει περίπου το μέγεθος της Γης, αλλά –το κυριότερο– οι θερμοκρασίες στην επιφάνειά του εκτιμάται ότι είναι παρόμοιες με του δικού μας πλανήτη, από μείον 60 έως 20 βαθμούς Κελσίου, γεγονός που αποτελεί μία από τις βασικές ευνοϊκές συνθήκες για την ανάπτυξη ζωής. Ο εξωπλανήτης Ross 128 b περιφέρεται γύρω από το άστρο Ρος 128, έναν ήσυχο ερυθρό νάνο.

Ο νέος εξωπλανήτης είναι ο δεύτερος πιο κοντινός μετά τον Proxima b που βρίσκεται γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου σε απόσταση τεσσάρων ετών φωτός. Ο Ross b είναι ο δεύτερος κοντινότερος εξωπλανήτης χωρίς ακραίες θερμοκρασίες και ο πιο κοντινός γύρω από έναν αδρανή ερυθρό νάνο. Γι’ αυτό αναμένεται να αποτελέσει κατεξοχήν στόχο των μελλοντικών τηλεσκοπίων, όπως του υπό κατασκευήν ευρωπαϊκού «Υπερβολικά Μεγάλου Τηλεσκοπίου» (ELT), τα οποία θα αναζητήσουν δυνητικά φιλόξενους εξωπλανήτες, ανιχνεύοντας τους κατάλληλους βιοδείκτες (π.χ. οξυγόνο) στην ατμόσφαιρά τους. Οι ερευνητές του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή, με επικεφαλής τον Ξαβιέ Μπονφίλς του Ινστιτούτου Πλανητολογίας και Αστροφυσικής του γαλλικού πανεπιστημίου της Γκρενόμπλ, που χρησιμοποίησαν το όργανο Harps για την ανακάλυψη, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Astronomy & Astrophysics».

Ο εξωπλανήτης Ross 128 b ολοκληρώνει μια πλήρη περιφορά γύρω από το άστρο του σε σχεδόν δέκα γήινες μέρες (η διάρκεια του έτους του), κινούμενος σε 20 φορές μικρότερη απόσταση από το άστρο του από ό,τι η Γη γύρω από τον Ηλιο.

Έντυπη

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ