Η υπερταχεία Thalys ξεκίνησε στην ώρα της από τον κεντρικό σιδηροδρομικό σταθμό του Άμστερνταμ το μεσημέρι της 21ης Αυγούστου του 2015 με προορισμό τον σταθμό Paris Nord στη γαλλική πρωτεύουσα. Ανάμεσα στους επιβάτες βρίσκονταν τρεις 23χρονοι Αμερικανοί, φίλοι από το σχολείο, οι οποίοι έκαναν διακοπές στην Ευρώπη. 

Ήταν οι Σπένσερ Στόουν, Άλεκ Σκαρλάτος και Άντονι Σάντλερ. Λίγο αφότου το τρένο πέρασε τα βελγικά σύνορα και βρέθηκε να διασχίζει γαλλικό έδαφος, ένας άλλος από τους επιβάτες, ένας νεαρός Μαροκινός ονόματι Αγιούμπ Ελ Χαζάνι, μπήκε σε μια τουαλέτα και λίγο αργότερα βγήκε χωρίς να φοράει πια μπλούζα, κρατώντας ένα πυροβόλο όπλο ΑΚΜ, ένα ακόμα πιστόλι, ένα μαχαίρι και ένα ντεπόζιτο με βενζίνη. 

Το τρομοκρατικό χτύπημα στην υπερταχεία Thalys, ένα από τα πρώτα αυτού του κύματος επιθέσεων που έχει υποστεί η Ευρώπη την τελευταία τετραετία, έληξε χωρίς ανθρώπινες απώλειες, καθώς οι τρεις προαναφερθέντες Αμερικανοί κινήθηκαν αποφασιστικά και, παίρνοντας τεράστιο ρίσκο για τη ζωή τους, κατάφεραν να ακινητοποιήσουν και να αφοπλίσουν τον τρομοκράτη. Η περιπέτειά τους, έτσι κι αλλιώς κινηματογραφικής φύσης, βρίσκει σήμερα μια θέση (και) στην ιστορία του σινεμά, καθώς σε λίγες ημέρες θα παρακολουθήσουμε το περιστατικό στη μεγάλη οθόνη διά χειρός Κλιντ Ίστγουντ – η ταινία «Αναχώρηση για Παρίσι» («The 15:17 to Paris») θα προβληθεί στις ελληνικές αίθουσες στις 22 του μήνα. Το πιο εντυπωσιακό; Στον ρόλο των τριών νεαρών βρίσκονται οι ίδιοι. 

Ως εκ τούτου η ταινία αποκτά πειραματικό χαρακτήρα, με τον Ίστγουντ να υπογραμμίζει το μοτίβο «συνηθισμένοι άνθρωποι κάνουν ασυνήθιστα πράγματα». «Όταν ψάχναμε ηθοποιούς, είδαμε πολλούς καλούς επαγγελματίες, αλλά κοίταζα τους τύπους αυτούς και έλεγα γιατί να μην κάνουμε κάτι αναπάντεχο; Τελικά, τους ρώτησα αν μπορούν να παίξουν τους εαυτούς τους», σχολίασε σχετικά ο Αμερικανός σκηνοθέτης. Έτσι κι αλλιώς, η ταινία βασίζεται στο ομώνυμο βιβλίο που συνυπέγραψαν οι τρεις νεαροί έναν χρόνο μετά το συμβάν, στο οποίο περιγράφουν λεπτομερώς όσα διαδραματίστηκαν εκείνη την ημέρα. Συνολικά ο Ίστγουντ επιχείρησε να αποδώσει όσο πιο πιστά το περιστατικό και έτσι, πέραν των τριών νεαρών τους οποίους «βάφτισε» ηθοποιούς, χρησιμοποίησε ως σκηνικό ένα πανομοιότυπο τρένο και ακολούθησε κατά γράμμα τις οδηγίες των πρωταγωνιστών του. Όσα παρακολουθούμε στην ταινία είναι απολύτως ακριβή. Από τις συζητήσεις που έκαναν εκείνη την ώρα μέχρι τα ρούχα που φορούσαν – χαρακτηριστική η φανέλα της Μπάγερν Μονάχου που φοράει ο Σκαρλάτος, αναμνηστικό από την επίσκεψή τους στη Γερμανία.

Μονομαχία στο βαγόνι

Οι τρεις νεαροί γεννήθηκαν στο Σακραμέντο και έκαναν παρέα από τα μαθητικά τους χρόνια - φοίτησαν σε χριστιανικό σχολείο. Μετά το λύκειο, ο Σάντλερ γράφτηκε στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια για να σπουδάσει κινησιολογία, ενώ οι άλλοι δύο αποφάσισαν να ακολουθήσουν καριέρα στον στρατό. Τον Αύγουστο του 2015 ο Στόουν υπηρετούσε στην πολεμική αεροπορία και ο Σκαρλάτος είχε ολοκληρώσει ένα εννεάμηνο στο Αφγανιστάν, αποσπασμένος από την Εθνοφρουρά του Όρεγκον. Η στρατιωτική τους εκπαίδευση εξηγεί και το πώς κατάφεραν να εξουδετερώσουν έναν πάνοπλο τρομοκράτη. Ο Στόουν ήταν ο πρώτος που του όρμησε, αλλά θα ήταν νεκρός αν το όπλο του Ελ Χαζάνι δεν είχε μπλοκάρει. Ακολούθησε πάλη στον διάδρομο του βαγονιού, ο Μαροκινός μαχαίρωσε τον Στόουν στον λαιμό και παραλίγο να του κόψει ένα δάχτυλο. Τον γλίτωσε η επέμβαση του Σκαρλάτος και αργότερα του Σάντλερ, που άρχισαν να χτυπούν τον τρομοκράτη με το αχρηστευμένο όπλο του έως ότου λιποθύμησε. Με τη βοήθεια και άλλων επιβατών τον έδεσαν, μέχρι που το τρένο σταμάτησε στον σταθμό του Αράς.  

Οι τρεις φίλοι εξήγησαν στη συνέχεια ότι, όταν άκουσαν τον πρώτο πυροβολισμό από το διπλανό βαγόνι (ο Ελ Χαζάνι είχε πυροβολήσει έναν επιβάτη τραυματίζοντάς τον), η πρώτη τους σκέψη ήταν να κρυφτούν, αλλά αστραπιαία συνειδητοποίησαν ότι αυτό δεν θα τους βοηθούσε. Βρίσκονταν σε ένα εν κινήσει τρένο και δεν θα μπορούσαν να ξεφύγουν, κανείς δεν θα μπορούσε, παρά μόνο αν προσπαθούσαν να κάνουν κάτι. «Δεν είμαστε καθόλου ιδιαίτεροι», σχολίασε ο Στόουν αργότερα, αλλά φυσικά το γεγονός ότι ήταν τρόπον τινά λογικό να παλέψουν για τη ζωή τους δεν μειώνει τον ηρωισμό της πράξης τους. Στο τρένο επέβαιναν 554 επιβάτες και μόνο χάρη σε αυτούς γύρισαν όλοι στα σπίτια τους ζωντανοί.  

Μετά την 21η Αυγούστου οι ζωές των τριών Αμερικανών άλλαξαν, προφανώς, εντελώς. Στη Γαλλία αντιμετωπίστηκαν αυτόματα ως εθνικοί ήρωες και ο Φρανσουά Ολάντ τούς απένειμε το μετάλλιο της Λεγεώνας της Τιμής. Όταν επέστρεψαν στις ΗΠΑ, ο Μπαράκ Ομπάμα τούς υποδέχτηκε στον Λευκό Οίκο. Οι φωτογραφίες τους βρέθηκαν σε όλες τις εφημερίδες του πλανήτη. Σε αυτή την εποχή των τυφλών τρομοκρατικών επιθέσεων είχαν γίνει σύμβολα μιας αντίστασης. Ο Σκαρλάτος (γιος Έλληνα μετανάστη) εξαργύρωσε αμέσως τη φήμη του και απορροφήθηκε από το ποπ σύστημα των ΗΠΑ, κάνοντας εμφανίσεις ως χορευτής(!) στο «Dancing With The Stars». Στη συνέχεια οι τρεις τους έπαιξαν ως ομάδα και στο «Ποιος θέλει να γίνει εκατομμυριούχος» και κέρδισαν 250.000 δολάρια! Αργότερα έγραψαν το βιβλίο με την περιπέτειά τους στο τρένο και μετά ήρθε και η πρόταση του Ίστγουντ. Η εμπειρία τους στα γυρίσματα τους φάνηκε συναρπαστική και έχουν αρχίσει να γοητεύονται από την προοπτική μιας καριέρας στο Χόλιγουντ. Κάτι που ίσως αποδειχτεί και το πιο δύσκολο. ■

Περιοδικό "Κ"

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΑΡΧΕΙΟ