ΕΤΙΚΕΤΕΣ: Ηνωμένες Πολιτείες, Καλιφόρνια

Ένα «μεθυστικό» road trip στους αμπελώνες μιας από τις πιο φημισμένες οινοπαραγωγούς περιοχές του κόσμου.

Σχεδόν ανά 5 λεπτά έπρεπε να σταματάμε για φωτογραφίες, γιατί οι instagrammers φίλοι μου ήθελαν να απαθανατίσουν τις εικόνες. Τόσο όμορφη ήταν η οδική διαδρομή ανάμεσα στους αμπελώνες της Καλιφόρνια. Στην πόλη της Napa τα κινητά πήραν φωτιά: ένας κεντρικός δρόμος βγαλμένος από αμερικανική ταινία των ’50s, το ομώνυμο ποτάμι, άνθρωποι πρόθυμοι και χαμογελαστοί να βοηθήσουν τον επισκέπτη και μια ζωντανή αγορά, που συγκεντρώνει τοπικά προϊόντα και κρασιά.

Αφού περπατήσαμε την πόλη και είδαμε το τουριστικό τρενάκι Wine Train να κινείται στις ράγες, ακολουθώντας την κοίτη του ποταμού με προορισμό τους αμπελώνες, πήραμε τον δρόμο για την επαρχία. Από τη Napa και τη Sonoma μέχρι την Calistoga και το Healdsburg η περιοχή είναι σπαρμένη με δεκάδες οινοποιεία. Εδώ η παράδοση του κρασιού κρατάει σχεδόν από τα μέσα του 19ου αιώνα. Περιστοιχισμένη από βουνά, η κοιλάδα είναι ένα ζεστό μέρος, που δέχεται όμως την ευεργετική δροσιά του Ειρηνικού ωκεανού, με αποτέλεσμα διαφορετικά μικροκλίματα, από τα οποία επωφελούνται οι αμπελώνες ανάλογα με την τοποθεσία τους.


Φαγητό και Cabernet στο Wine Train, που διασχίζει την κοιλάδα. (Φωτογραφία: VISUALHELLAS.GR)
 

Εκτός από την ποιότητα πολλών κρασιών που παράγονται στη Napa Valley, για άλλο ένα πράγμα ένιωσα σίγουρη κατά την περιήγησή μου: το κρασί εδώ δεν είναι απλώς μια παραγωγική διαδικασία ή ένα προϊόν για λίγους. Όλη η περιοχή ζει και κινείται με άξονα το κρασί, ενώ τα οινοποιεία δεν είναι μόνο χώροι παραγωγής, αλλά και τόποι συνάντησης. Ντόπιοι και επισκέπτες επιστρέφουν ξανά και ξανά, για να παρατηρήσουν τα αστέρια με ένα Cabernet στο χέρι, για να λιαστούν σε ξαπλώστρες δίπλα στα αμπέλια, για να συμμετάσχουν σε κάθε λογής απίθανη εμπειρία. Τα κτήματα φιλοξενούν συναυλίες, ζωγραφικές εκθέσεις, γνωστούς σεφ, μέχρι και διαδρομές με «γουρούνες» ή πάρτι με χορό και μουσική.

Στο Bouchaine Winery, ένα από τα μικρά οινοποιεία του δικού μας tour, κάθε Κυριακή οι οινόφιλοι μπορούν να έρθουν με τον σκύλο τους και να κάνουν βόλτα στα κτήματα, ενώ συχνά διοργανώνεται η βραδιά «star gazing»: δύο μεγάλα τηλεσκόπια στήνονται ανάμεσα στα αμπέλια και τα κρασιά σερβίρονται υπό το φως κεριών. «Δεν θέλουμε ο κόσμος απλώς να αγοράζει το κρασί μας. Θέλουμε να δημιουργήσουμε μια κοινότητα γύρω από αυτό που κάνουμε, να προσελκύσουμε ανθρώπους οι οποίοι δεν θα είναι μόνο καταναλωτές. Το να είναι το κτήμα ανοιχτό σε όλους και να προσφέρει εμπειρίες που συνδυάζονται με την οινοποσία ωφελεί και εμάς τους ίδιους. Οι εποχές που ο οινοποιός ήταν κλεισμένος στα κελάρια ανήκουν στο παρελθόν. Τόσο στον χώρο του κρασιού όσο και σε αυτόν του φαγητού με το farm to table, οι παραγωγοί έρχονται όλο και πιο κοντά με το κοινό τους. Και αυτό δεν είναι μόνο μάρκετινγκ, αλλά τρόπος ζωής», λέει ο Κρις καθώς μας υποδέχεται στο οινοποιείο Bouchaine. Ετησίως παράγουν περίπου 260.000 φιάλες και θεωρούνται από τις μεσαίου μεγέθους επιχειρήσεις. Την ίδια λογική συμμερίζονται όμως τα περισσότερα οινοποιεία της Napa Valley, τα οποία τα τελευταία χρόνια είναι πιο εξωστρεφή από ποτέ, δίνοντας αξία στην ευρύτερη περιοχή μέσω του οινοτουρισμού.


«Το κρασί είναι ποίηση κλεισμένη στο μπουκάλι», καλωσορίζει η πινακίδα τους επισκέπτες. (Φωτογραφία: VISUALHELLAS.GR)

Επόμενος σταθμός η πόλη Sonoma, που μοιάζει με σκηνικό ταινίας ακόμα περισσότερο από τη Napa. Η τεράστια πλατεία (Sonoma Plaza) με τα δέντρα και το γκαζόν, δημιούργημα του ισπανόφωνου κυβερνήτη Mariano Vallejo, αποτελεί Μνημείο Εθνικής Κληρονομιάς, καθώς πρωταγωνίστησε το 1846 στην εξέγερση ενάντια στη μεξικανική διοίκηση. Την ιστορία της περιοχής αλλά και της τοπικής παραγωγής κρασιού μαθαίνουμε στο οινοποιείο Three Sticks, το οποίο στεγάζεται σε κτίριο του 1842 και διαθέτει μια ενδιαφέρουσα συλλογή ιστορικών και παλιών αντικειμένων. Περίπου 30 αίθουσες γευσιγνωσίας λειτουργούν γύρω από τη Sonoma Plaza και άλλα τόσα εστιατόρια και μαγαζιά.  

Στον γυρισμό, και ενώ η ελάχιστη μπαταρία στα κινητά μας δεν σήκωνε άλλο instagram, ο ήλιος έδυε πάνω από τον Ειρηνικό και η γλυκιά ζάλη από την οινοποσία της ημέρας μάς έφερνε ένα ελαφρύ, αβίαστο χαμόγελο.   
 
ΚΑΘΕ ΟΙΝΟΠΟΙΕΙΟ ΚΙ ΕΝΑΣ ΑΛΛΟΣ ΚΟΣΜΟΣ

Όλα τα οινοποιεία στην περιοχή είναι ανοιχτά καθημερινά, συνήθως από τις 10 το πρωί έως τις 5 το απόγευμα. Παρ’ όλα αυτά, φροντίστε να τηλεφωνήσετε προτού ξεκινήσετε, ειδικά αν είναι περίοδος συγκομιδής ή άλλων εργασιών. Ενημερωθείτε επίσης από την ιστοσελίδα του για τις εκδηλώσεις που οργανώνουν. Τα Σαββατοκύριακα είναι πολύ πιθανό να είναι κάτι προγραμματισμένο, ενώ τις καθημερινές ο κόσμος είναι λιγότερος. Σε όλα θα βρείτε ειδικούς χώρους για να απολαύσετε τα κρασιά της γευσιγνωσίας – κελάρια, μπαρ ή και κήπους. Τα περισσότερα σερβίρουν και φαγητό, αλλά αναζητήστε ακριβείς πληροφορίες στην ιστοσελίδα κάθε οινοποιείου και κάντε τηλεφωνικά ή ηλεκτρονικά την κράτησή σας.

Σημειώστε επίσης ότι στα πωλητήρια τα κρασιά είναι πιο φθηνά από ό,τι στις κάβες και ότι, αν αγοράσετε κρασιά συγκεκριμένης αξίας –την οποία ορίζει κάθε οινοποιείο–, δεν θα χρειαστεί να πληρώσετε για τη γευσιγνωσία. Εκτός από το Bouchaine Winery (1075 Buchli Station Road, Napa, www.bouchaine.com, καθημερινά 10.30-16.30, από 20 δολάρια η γευσιγνωσία 5 κρασιών) και το Three Sticks (143 West Spain St, Sonoma, www.threestickswines.com, καθημερινά 09.00-17.00, από 40 δολάρια η γευσιγνωσία), ακολουθούν δέκα ακόμα προτάσεις για μοναδικές εμπειρίες στα οινοποιεία της Napa Valley.

Η Napa Valley σε αριθμούς*

• Μόλις το 4% της παραγωγής κρασιού της Καλιφόρνια αντιστοιχεί στη Napa Valley, παρότι από τα περίπου 4.400 οινοποιεία της πολιτείας το 1/4 βρίσκεται στην κοιλάδα και στις γύρω περιοχές. Περισσότερα από τα μισά οινοποιεία της Napa Valley και της Sonoma είναι επισκέψιμα και διαθέτουν αίθουσα γευσιγνωσίας.
• Το 50% των αμπελιών είναι Cabernet Sauvignon, ακολουθεί το Chardonnay με 15%, το Merlot με 11% και τα Pinot Noir και Sauvignon Blanc με 6% έκαστο. Συνολικά, στο 78% των αμπελώνων καλλιεργούνται κόκκινες ποικιλίες και στο υπόλοιπο 22% λευκές.
• Τα αμπέλια είναι φυτέμενα σε υψόμετρο από 0 έως 800 μ. Τα καλοκαίρια η θερμοκρασία κυμαίνεται την ημέρα από 27 έως 35° C, ενώ τα βράδια πέφτει στους 12-17° C.
• To 95% των οινοποιείων είναι οικογενειακές επιχειρήσεις. Περίπου 8 στα 10 παράγουν λιγότερες από 120.000 φιάλες ετησίως.
*Στοιχεία από την  Ένωση Οινοπαραγωγών Napa Valley Vintners


 Η NAPA VALLEY ΣΕ 10 ΣΤΑΣΕΙΣ

Επιλέξτε οινοποιείο και εμπειρία, και καλές γευσιγνωσίες!

1. Hall Winery
Πάνω από 35 πρωτότυπα έργα σύγχρονης τέχνης φιλοξενεί το Hall Winery. Πίνακες ζωγραφικής και γλυπτά κοσμούν το κτήμα και τις αίθουσες. Οι γευσιγνωσίες περιλαμβάνουν και κάποιες παλιές χρονιές.
|| 401 St Helena Highway South, St Helena, www.hallwines.com, καθημερινά 10.00-17.30, από 40 δολάρια οι γευσιγνωσίες.

2. Castello di Amarosa


Αίθουσα στο κάστρο-οινοποιείο Castello di Amarosa. (Φωτογραφία: VISUALHELLAS.GR)
 

Ένα τεράστιο μεσαιωνικό κάστρο, με πύργους, τάφρο, κινούμενη γέφυρα, 107 δωμάτια και υπόγεια κελάρια έχτισε ο Dario Sattui, οινοποιός τέταρτης γενιάς. Κατά την είσοδο θα σας δοθεί χάρτης για την ευκολότερη περιήγησή σας. Το εισιτήριο περιλαμβάνει γευσιγνωσία 5 κρασιών.
|| 4045 St Helena Highway, Calistoga, www.castellodiamarosa.com, καθημερινά 09.30-18.00, είσοδος 30 δολάρια.

3. Viansa Sonoma
Κάθε Σαββατοκύριακο είναι γιορτή, αφού από τις 11.00 έως τις 14.00 στο γρασίδι του κτήματος παίζουν live μουσική τοπικά συγκροτήματα. Οι τζαζ, σόουλ και ροκ ήχοι θα συνοδεύσουν τη γευσιγνωσία κρασιών και την υπέροχη θέα.
|| 25200 Arnold Drive, Sonoma, www.viansa.com, καθημερινά 10.00-17.00, από 15 δολάρια η γευσιγνωσία.

4. Davis Family Vineyards
Δίπλα σε ποτάμι βρίσκεται ο χώρος γευσιγνωσίας. Εκτός από το να δοκιμάσετε κρασιά, μπορείτε και να κάνετε βόλτα στον μπαξέ βιολογικής καλλιέργειας, να συνδυάσετε τα κρασιά με τυριά, σάντουιτς από το food truck ή με το καλάθι πικνίκ που προσφέρει το οινοποιείο.
|| 52 Front Street, Healdsburg, www.davisfamilyvineyards.com, καθημερινά 11.00-17.00, από 10 δολάρια η γευσιγνωσία.

5. Baletto Vineyards
Διοργανώνουν πάρτι με φαγητό για να γιορτάσουν την αρχή της συγκομιδής, το πρώτο μπουκάλι της χρονιάς που εμφιαλώνεται ή το τέλος της παραγωγής, ενώ συνεργάζονται με εστιατόρια και καλλιτέχνες για θεματικές βραδιές. Οι αφορμές για να βάλετε στην ατζέντα σας το οινοποιείο Baletto Vineyards είναι πολλές, αλλά μπορείτε να το επισκεφθείτε και οποιαδήποτε μέρα, ανεξαρτήτως ειδικών εκδηλώσεων.
|| 5700 Occidental Road, Santa Rosa, www.balettovineyards.com, καθημερινά 10.00-17.00, από 10 δολάρια η γευσιγνωσία.

6. Raymond Vineyards
«Η βιοδυναμική καλλιέργεια σε 5 πράξεις» είναι το «έργο» που ανεβαίνει καθημερινά στο «Θέατρο της Φύσης» του οινοποιείου Raymond Vineyards: από την κομποστοποίηση και τη συμμετοχή ζώων και εντόμων στον κύκλο του αμπελιού μέχρι τους τρόπους συγκομιδής, θα μάθετε όλη τη διαδικασία παραγωγής μέσα από μια ειδικά σχεδιασμένη διαδρομή.
Διάφορα πακέτα γευσιγνωσιών είναι διαθέσιμα, όπως και ξεναγήσεις στους χώρους του οινοποιείου.
|| 849 Zinfandel Ln, St Helena, www.raymondvineyards.com, καθημερινά 10.00-16.00, από 25 δολάρια η γευσιγνωσία.

7. Sterling Vineyards


Τελεφερίκ ανεβάζει επισκέπτες στο οινοποιείο Sterling. (Φωτογραφία: Shutterstock)

Θα πρέπει να μπείτε σε τελεφερίκ για να φτάσετε στο οινοποιείο, το οποίο είναι χτισμένο πάνω σε λόφο. Η διαδρομή διαρκεί λίγα λεπτά, αλλά θα περάσετε πάνω από δάσος και λιμνούλες και θα απολαύσετε τη θέα.
|| 1111 Dunaweal Lane, Calistoga, www.sterlingvineyards.com, καθημερινά 10.00-17.00, 35 δολάρια για τη μεταφορά με τραμ, την είσοδο στο οινοποιείο και τη γευσιγνωσία 5-6 κρασιών.

8. Francis Ford Coppola
«Σινεμά, κρασί, φαγητό, αποδράσεις και περιπέτεια» είναι το σύνθημα του Francis Ford Coppola Winery, του οινοποιείου του Αμερικανού σκηνοθέτη. Εμπνευσμένος από τον παππού, που έφτιαχνε σπιτικό κρασί στα υπόγεια της Νέας Υόρκης, αλλά και από τους κήπους Tivoli της Κοπεγχάγης, ο Κόπολα έστησε ένα οινοποιείο που είναι ταυτόχρονα και πάρκο αναψυχής. Διαθέτει μεγάλη πισίνα με ξαπλώστρες, εστιατόριο, αίθουσες με αντικείμενα από τις ταινίες του δημιουργού και χώρους γευσιγνωσίας. Οι εκδηλώσεις είναι ποικίλες: από οινικές δοκιμές στο σκοτάδι και μαθήματα ζωγραφικής μέχρι πάρτι με χορό κάτω από τα αστέρια.
|| 300 Via Archimedes, Geyserville, www.francisfordcoppolawinery.com, καθημερινά 11.00-18.00, από 20 δολάρια η γευσιγνωσία.

9. Ferrari Carano


Οι κήποι μπροστά στο οινοποιείο Ferrari Carano. (Φωτογραφία: VISUALHELLAS.GR)
 

Περί τα 215 στρέμματα καταλαμβάνουν οι κήποι του οινοποιείου, που συγκεντρώνουν πάνω από 2.000 είδη δέντρων, θάμνων και λουλουδιών. Καταρράκτες, λιμνούλες, γέφυρες, μονοπάτια και πάνω από 10.000 τουλίπες και ασφόδελοι κάνουν τη βόλτα αξέχαστη εμπειρία. Θα έχετε την ευκαιρία να δείτε και φελλοφόρους δρυς, να δειπνήσετε στο εστιατόριο και βέβαια να δοκιμάσετε κρασιά.
|| 8761 Dry Creek Road, Healdsburg, www.ferrari-carano.com, καθημερινά 10.00-17.00, από 15 δολάρια το άτομο για γευσιγνωσία 5 κρασιών.

10. Bueva Vista
Brunch με αφρώδες κρασί ή πάρτι μασκέ στο κελάρι; Στο οινοποιείο Bueva Vista, που λειτουργεί από το 1857 και υπήρξε από τα πρώτα της περιοχής, οι επιλογές είναι πολλές. Επισκεφθείτε το Μουσείο Οίνου, περιηγηθείτε στα κελάρια, δοκιμάστε κρασιά ή κάντε κράτηση για πικνίκ.
|| 18000 Old Winery Road, Sonoma, www.buenavistawinery.com, καθημερινά 10.00-17.00, από 20 δολάρια η γευσιγνωσία.

ΜΕΤΑΒΑΣΗ

• Τα πλησιέστερα αεροδρόμια είναι του Σαν Φρανσίσκο, του Όκλαντ και του Σακραμέντο. Από Αθήνα υπάρχουν απευθείας πτήσεις για Νέα Υόρκη και Φιλαδέλφεια, και από εκεί θα πρέπει να συνεχίσετε μέχρι τη Δυτική Ακτή και κάποιο από τα παραπάνω αεροδρόμια με ενδοαμερικανική πτήση. Διαφορετικά, θα πρέπει να ταξιδέψετε με ενδιάμεσο σταθμό κάποιο ευρωπαϊκό αεροδρόμιο. Ενδεικτικά, για πτήση τον Νοέμβριο με προορισμό το αεροδρόμιο του Σαν Φρανσίσκο μέσω Φρανκφούρτης με τη Lufthansa (www.lufthansa.com, τηλ. 210-6175200) η τιμή είναι 655 ευρώ με επιστροφή.
• Το ιδανικό θα ήταν να συνδυάσετε την εκδρομή στη Napa Valley με παραμονή στο Σαν Φρανσίσκο, μοιράζοντας τις ημέρες ανάλογα με τα οινοποιεία που θέλετε να επισκεφθείτε. Η πόλη της Napa απέχει 80 χιλιόμετρα από το Σαν Φρανσίσκο. Η ενοικίαση αυτοκινήτου θα σας κοστίσει περίπου 25-30 δολάρια την ημέρα. Υπολογίστε 10 δολάρια για διόδια και περίπου 10-15 δολάρια για καύσιμα για ταξίδι μετ’ επιστροφής από το Σαν Φρανσίσκο στην πόλη Napa.

ΔΙΑΜΟΝΗ

• Πολυτελή δωμάτια και πακέτα που περιλαμβάνουν επισκέψεις σε οινοποιεία προσφέρει το Vintners Inn (4350 Barnes Road, Santa Rosa, www.vintnersinn.com, από 295 δολάρια το δίκλινο).
• Στο κέντρο της πόλης Napa και δίπλα στο ποτάμι θα μείνετε στο Napa River Inn (500 Main St, Napa, www.napariverinn.com, από 269 δολάρια το δίκλινο με πρωινό). Τα δωμάτια έχουν αριστοκρατική ατμόσφαιρα και έπιπλα αντίκες, ενώ στην υποδοχή είναι πλήρως ενημερωμένοι όσον αφορά το κρασί και τα οινοποιεία, και θα σας κατατοπίσουν πλήρως.
• Σε ένα βικτωριανό σπίτι στεγάζεται ο ξενώνας Hennessey House (1727 Main St, Napa, www.hennesseyhouse.com, από 159 δολάρια το δίκλινο). Στον κήπο σερβίρουν τοπικά κρασιά με πλατό τυριών.
• Σε μια αγροικία ανάμεσα σε αμπελώνες θα μείνετε στο The cottages of Napa Valley (1012 Darms Lane, Napa, www.napacottages.com, από 400 δολάρια για 2 άτομα). Τα σπιτάκια διαθέτουν σαλόνι με τζάκι και κουζίνα, προσφέρουν καλάθι πρωινού από τοπικό φούρνο, ενώ μπορούν να σας ετοιμάσουν καλάθι για πικνίκ και να σας προτείνουν οινικές διαδρομές.
• Μοντέρνα και άνετα δωμάτια σε οικονομικές τιμές στο Calistoga Wine Way Inn (1019 Foothill Blvd, Calistoga, www.lodginginnapavalley.com, από 99 δολάρια το δίκλινο με πρωινό και κρασί) και value for money επιλογές στο Cedar Gables Inn (486 Coombs St, Napa, www.cedargablesinn.com, από 150 δολάρια το δίκλινο).

ΦΑΓΗΤΟ

• Στο οινοποείο Charles Krug λειτουργεί η Cucina di Rosa (2800 Main St, St Helena, τηλ. +1-707-9672229), εστιατόριο που τιμά την ιταλική καταγωγή των ιδιοκτητών. Πίτσα σε ξυλόφουρνο, αλλαντικά και τυριά στη σαλουμερία, που επίσης λειτουργεί στο οινοποιείο.
• Το εστιατόριο The girl & the fig (110 West Spain St, Sonoma, τηλ. +1-707-9383634) σερβίρει πιάτα φτιαγμένα με ντόπια υλικά σε μια υπέροχη αυλή. Μενού με γαλλικές και βελγικές επιρροές, όπως τα πεντανόστιμα αχνιστά μύδια και το steak frites (μοσχαρίσιο φιλέτο με λεπτοκομμένες τηγανητές πατάτες). Φυσικά η ποικιλία από τοπικά κρασιά είναι μεγάλη και συχνά διοργανώνονται και γευσιγνωσίες.
• Ριζότο με μασκαρπόνε και μανιτάρια, χοιρινά μπριζολάκια με τζίντζερ και ανανά θα δοκιμάσετε στο Eldorado (405 1st Street West, Sonoma, τηλ. +1-707-9963030), που γεμίζει κάθε βράδυ με ντόπιους και επισκέπτες.
• Μπροστά στο ποτάμι στη Napa βρίσκεται το Angele (540 Main St, Napa, τηλ. +1-707-2528115), που σερβίρει γαλλική κουζίνα.

Σημείωση: Όλες οι τιμές είναι προ φόρων. Υπολογίστε μια επιπλέον επιβάρυνση 7-10% σε ξενοδοχεία, εστιατόρια, οινοποιεία κ.τ.λ. Το 1 δολάριο ΗΠΑ αντιστοιχεί σε 0,85 ευρώ.
Online

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΑΡΧΕΙΟ