ΥΓΕΙΑ-ΕΠΙΚΑΙΡΟΤΗΤΑ

Μια εξέταση αίματος ανιχνεύει ασφαλώς οκτώ είδη καρκίνου

Με ένα απλό αιματολογικό τεστ θα μπορούν να ανιχνεύονται καρκίνοι σε αρχικό στάδιο και άρα πιο εύκολα ιάσιμοι.

ΕΤΙΚΕΤΕΣ:

Ευρωπαίοι επιστήμονες –μεταξύ των οποίων ένας Ελληνας ερευνητής της διασποράς– ανέπτυξαν ένα απλό τεστ αίματος το οποίο μπορεί να διαγνώσει οκτώ διαφορετικές μορφές καρκίνου, ανιχνεύοντας πολλαπλά μικρά τμήματα του γενετικού υλικού, δηλαδή του DNA των καρκινικών όγκων που κυκλοφορούν στον οργανισμό.

Μέχρι σήμερα οι περισσότερες διαγνωστικές μέθοδοι που εφαρμόζονται περιορίζονται στο να εντοπίζουν τον καρκίνο σε συγκεκριμένα σημεία του σώματος, για παράδειγμα στον μαστό, στον προστάτη ή στο έντερο. Οι μαγνητικές και αξονικές τομογραφίες είναι σε θέση να εντοπίσουν όγκους σε πολλαπλά σημεία, αλλά μόνο εφόσον αυτοί έχουν μεγαλώσει αρκετά. Και κάτι τέτοιο δεν είναι επικερδές για την υγεία, καθώς οι ειδικοί πιστεύουν ότι, όσο νωρίτερα διαγιγνώσκεται το νόσημα, τόσο πιο θετικό είναι αυτό για την ίαση.

Το ζητούμενο είναι συνεπώς να αναπτυχθούν τεστ αίματος που να ανιχνεύουν πολλαπλούς καρκίνους, όταν ακόμη αυτοί βρίσκονται στο αρχικό –και πιο θεραπεύσιμο– στάδιο.

Μια μέθοδος είναι η γενετική ανάλυση του αίματος μήπως ανιχνευθεί καρκινικό γενετικό υλικό (DNA), όμως είναι σαν να ψάχνει κανείς «βελόνα στα άχυρα» λόγω του μεγάλου όγκου του μη καρκινικού DNA που επίσης κυκλοφορεί στο αίμα.

Το νέο τεστ δεν απαιτεί χρονοβόρο γενετική αλληλουχία του αίματος και είναι πιο ακριβές. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Φλοράν Μουλιέρ του Πανεπιστημίου Κέμπριτζ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό ιατρικό περιοδικό Science Translational Medicine, σύμφωνα με το New Scientist, ανακάλυψαν ότι τα μικροσκοπικά τμήματα του γενετικού υλικού που αποσπώνται από τους καρκινικούς όγκους έχουν συχνά διαφορετικά μεγέθη από τα τμήματα του μη καρκινικού DNA μέσα στο αίμα.

Οπως έδειξαν οι δοκιμές, το νέο τεστ –που διακρίνει τα διαφορετικά μεγέθη του καρκινικού DNA– μπόρεσε να ανιχνεύσει το 94% των περιστατικών καρκίνου μαστού, εντέρου, ωοθηκών, δέρματος και χολής σε 68 ασθενείς (με μόνο 2,5% ψευδώς θετικά αποτελέσματα). Ανίχνευσε επίσης το 65% των περιπτώσεων καρκίνου παγκρέατος, νεφρών και εγκεφάλου σε άλλους 57 ασθενείς.

Συγκριτικά, το υπάρχον τεστ αίματος CancerSEEK, που ανιχνεύει γενετικούς και πρωτεϊνικούς δείκτες του όγκου στο αίμα, «πιάνει» κατά μέσον όρο το 70% των κοινών καρκίνων. Θεωρητικά, σύμφωνα με τους ερευνητές, το νέο τεστ θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για τη διάγνωση όλων των ειδών καρκίνου, ενώ είναι απλό στη χρήση του. Θα ακολουθήσουν νέες κλινικές δοκιμές του, ώστε κάποια στιγμή να διατεθεί στο κοινό.

Στην ανάπτυξη του τεστ συμμετείχε και ο ελληνικής καταγωγής Ιωάννης Γούναρης του Πανεπιστημίου Κέμπριτζ, απόφοιτος της Ιατρικής Σχολής του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης (1999), ο οποίος έχει ειδικευθεί στην ογκολογία και στη βιολογία του καρκίνου.

Έντυπη

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ