ΕΤΙΚΕΤΕΣ: Αίγινα

Υπάρχει μια πλευρά του νησιού άγνωστη στους περισσότερους. Αυτή η εποχή, που οι τουρίστες φεύγουν, μας δίνει μια πρώτης τάξεως ευκαιρία να την εξερευνήσουμε.

Μόλις μία ώρα από τον Πειραιά με το πλοίο της γραμμής, η Αίγινα αποτελεί ιδανικό προορισμό για τους Αθηναίους τα Σαββατοκύριακα του καλοκαιριού. Όμως, τον Σεπτέμβριο, μόλις ολοκληρωθεί και το δημοφιλές πλέον Φεστιβάλ Φιστικιού (φέτος πραγματοποιήθηκε από τις 12 έως τις 15 του μήνα), αλλάζει όψη. Οι τουρίστες φεύγουν, τα περισσότερα ξενοδοχεία και beach bars κλείνουν, και οι σαφώς λιγότεροι πια επισκέπτες έχουν την ευκαιρία να την εξερευνήσουν με την ησυχία τους. Βοηθά και ο καιρός, καθώς δροσίζει μεν, αλλά σπάνια βρέχει πριν από τα μέσα Νοεμβρίου. Στη μία πλευρά του νησιού κυριαρχεί το άρωμα του πεύκου, ενώ στην άλλη του φασκόμηλου – ευωδιές που θα συνοδεύσουν με τον καλύτερο τρόπο τους ξέγνοιαστους απογευματινούς περιπάτους σας. Αυτή είναι εξάλλου η Αίγινα που απολαμβάνουν οι ντόπιοι στα χωριά της –στο Ανίτσεο, στο Σφεντούρι, στις Πόρτες, στον Μεσαγρό–, αλλά και τα (πολλά) πρόβατα που βόσκουν στους αγρούς της.

1. Ανατολή στο Ελλάνιο όρος


Πεζοπορώντας το ξημέρωμα, με προορισμό το Ελλάνιο όρος. (Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Βάλτε το ξυπνητήρι στις πέντε το πρωί – αξίζει τον κόπο. Η διαδρομή από την πόλη της Αίγινας μέχρι τη δυτική πλευρά του Ελλάνιου όρους διαρκεί περίπου μισή ώρα με το αυτοκίνητο. Δεν θα έχει ξημερώσει ακόμη. Με τον φακό στο χέρι εντοπίστε το ανηφορικό μονοπάτι Ε1, το οποίο είναι σε καλή κατάσταση και έχει επαρκή σήμανση, και αρχίστε να το ανεβαίνετε. Μισή ώρα αργότερα θα φτάσετε πεζοπορώντας στην εκκλησία της Ανάληψης και του Προφήτη Ηλία, έχοντας κατακτήσει πια την κορυφή. Φροντίστε να έχετε μαζί σας τα απαραίτητα για ένα ελαφρύ πικνίκ: ένα ζεστό ρόφημα και μια χούφτα φιστίκια ή προϊόντα που τα έχουν ως βάση – στην Αίγινα βρίσκεστε άλλωστε! Καθώς ο ήλιος ανατέλλει, η πανοραμική θέα αποκαλύπτει το νησί στο σύνολό του και τον κόλπο του Σαρωνικού σαν μια γιγάντια λίμνη, που την αγκαλιάζουν οι ακτές της Αττικής, της Κορίνθου και της Αργολίδας. Δείτε πόσα νησιά μπορείτε να ξεχωρίσετε στο βάθος: Σαλαμίνα, Μετώπη, Αγκίστρι, Μονή, Πόρος, Άγιος Γεώργιος, Πάτροκλος...

Σύμφωνα με τον μύθο, ο Αιακός, βασιλιάς της Αίγινας και γιος του Ελλάνιου Δία, έφτασε έως εδώ για να ζητήσει βοήθεια από τον πατέρα του, καθώς το νησί είχε πληγεί από μεγάλη ξηρασία. Ο Δίας έστειλε βροχή. Μέχρι σήμερα, όταν η κορυφή του βουνού σκεπάζεται από σύννεφα, οι κάτοικοι πιστεύουν ότι θα βρέξει. Στην επιστροφή αξίζει μια μικρή στάση στην εκκλησία των Ταξιαρχών, που είναι χτισμένη πάνω στα ερείπια αρχαίου ναού αφιερωμένου στον Δία, τον θεό που χαρίζει τη βροχή.

2. Γεύσεις από φιστίκι


Ο «Μούρτζης Παραδοσιακά Γλυκά» ψήνει φιστίκια Αιγίνης καθημερινά.(Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Μια φορά κι έναν καιρό, τα χωράφια της Αίγινας ήταν πλούσια σε ντόπιες ποικιλίες φακής, φασολιού, σκόρδου και αμυγδαλιάς. Ωστόσο, σε συνέχεια του παραπάνω μύθου με τον Αιακό και τον Δία, κανείς δεν γνωρίζει πώς έβρισκαν νερό για να ποτίζουν όλες αυτές τις καλλιέργειες. Στη σύγχρονη εποχή πάντως, με τις ελάχιστες βροχές, ένα δέντρο που έχει καταφέρει να ευδοκιμήσει είναι η φιστικιά (στο νησί καλλιεργούνται 120.000 φιστικόδεντρα), αλλά και ο καρπός της, το μικρό και πολύ αρωματικό φιστίκι Αιγίνης, που αποτελεί προϊόν ΠΟΠ. Τα φετινά φιστίκια έχουν μόλις ψηθεί και σας προτείνουμε να τα προμηθευτείτε είτε από την «Κυψέλη» (Λεωφ. Δημοκρατίας 4 και Λεονάρδου Λαδά, τηλ. 22970-23729), είτε από το πρατήριο του «Αγροτικού Συνεταιρισμού Φιστικοπαραγωγών Αίγινας» στο λιμάνι (Κανάρη 10), είτε από τo «Μούρτζης Παραδοσιακά Γλυκά» (Π. Ηρειώτη 57, τηλ. 22970-27649), όπου θα βρείτε επίσης νοστιμότατα παστέλια, φιστικάτα κ.ά.

3. Γιαούρτι του βουνού


Προμηθευτείτε αγνά γαλακτοκομικά προϊόντα στο τυροκομείο «Ορεινή Αίγινα», στο Σφεντούρι. (Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Στο νοτιότερο χωριό της Αίγινας, το Σφεντούρι, ο Γιάννης Χερουβείμ και η Ευαγγελία Τζίτζη διατηρούν τη φάρμα και τυροκομείο «Oρεινή Αίγινα». Ξεκινώντας την ημέρα τους πριν από την ανατολή, τα 180 αιγοπρόβατά τους βόσκουν σε περιοχές του νησιού που ελάχιστοι ντόπιοι γνωρίζουν. Ελάτε εδώ τις πρωινές ώρες, για να δείτε πώς φτιάχνονται η πικάντικη γραβιέρα, το χαλούμι, το εξαιρετικό γιαούρτι τους, αλλά και το ρυζόγαλο, η γαλατόπιτα, οι κρέμες και το παγωτό τους. Επικοινωνήστε μαζί τους για να κλείσετε ραντεβού και προμηθευτείτε τα ολόφρεσκα προϊόντα τους κατευθείαν από την πηγή (τηλ. 6944-540424).

4. Μια όμορφη διαδρομή

Η αρχή της διαδρομής σάς βρίσκει σε ένα πανέμορφο πετρόκτιστο καλντερίμι. Οι ακρίδες, που αφθονούν στον αγρό δημιουργούν τη χαρακτηριστική «μουσική» υπόκρουση που θα συνοδεύσει τα βήματά σας καθώς θα απολαμβάνετε τη θέα στον κόλπο του Σαρωνικού, με το νησάκι της Μονής στο βάθος. Αναζητήστε τη σήμανση του μονοπατιού (Ε2), για να μη χάσετε τον δρόμο, καθώς πολλά περάσματα από ζώα μπορεί να σας μπερδέψουν. Υπάρχουν όμως και στοιχεία ανθρώπινης παρέμβασης, όπως οι σουβάλες (σ.σ. μεγάλες στέρνες για τη συλλογή του νερού της βροχής και το πότισμα των ζώων που βόσκουν τριγύρω) και κάποια δρακόσπιτα.


Στιγμιότυπο αγροτικής ζωής στον Αρχαίο Ελαιώνα. (Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Ο Αρχαίος Ελαιώνας, με δέντρα ηλικίας 1.500-2.000 ετών και μυθική ατμόσφαιρα, είναι αγαπημένο μέρος των ντόπιων για κυριακάτικο πικνίκ. Συνολικά, από το Σφεντούρι μέχρι τον Αρχαίο Ελαιώνα θα περπατήσετε 45 λεπτά (υπολογίστε μιάμιση ώρα για την επιστροφή από την ίδια διαδρομή, καθώς είναι ανηφορική).

5. Αιγινήτικο τραπέζι


Σπιτικές και ντόπιες γεύσεις από τον Αργύρη, στον Μεσαγρό. (Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Το φθινόπωρο είναι η εποχή κατά την οποία θα προτιμήσετε τις οικογενειακές ταβέρνες της ενδοχώρας από τα παραλιακά εστιατόρια του νησιού. Στον «Αργύρη» (Λεωφ. Δημοκρατίας, Μεσαγρός, τηλ. 22970-71303, Παρασκευή, Σάββατο και Κυριακή 12.00-16.30 και 19.00-22.30), σχεδόν ό,τι σερβίρεται, συμπεριλαμβανομένου του κρασιού, είναι σπιτικό ή ντόπιο. Θα βουτήξετε το ψωμί σας στη σάλτσα της μοσχαρίσιας γλώσσας στιφάδο, θα απολαύσετε τη χωριάτικη σπανακόπιτα, ενώ το αρνάκι –μαγειρεμένο στη γάστρα τα Σάββατα και στον φούρνο τις υπόλοιπες ημέρες– κυριολεκτικά λιώνει στο στόμα. Εξίσου νόστιμο μαμαδίστικο φαγητό σερβίρεται στη «Σοφία» (Πόρτες, τηλ. 22970-31387, καθημερινά από το πρωί) και στον «Βατζούλια» (Αφαίας 215, Αίγινα, τηλ. 22970-22711, Τετάρτη, Παρασκευή, Σάββατο και Κυριακή μόνο βράδυ).

6. Στο ψαροχώρι Πέρδικα


Η Γιοβίτα Μαλτέζου με την ψαριά της ημέρας στην ψαροταβέρνα της, στην Πέρδικα. (Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Στη νοτιοδυτική πλευρά του νησιού, δύο χερσόνησοι μοιάζουν να «στοχεύουν» το νησάκι της Μονής απέναντι, σαν ανοιχτό στόμα πεινασμένου ψαριού. Εδώ βρίσκεται το μικρό ψαροχώρι που ακούει στο όνομα Πέρδικα, παραπέμπει αρκετά στις Κυκλάδες και συγκεντρώνει επισκέπτες τόσο το καλοκαίρι όσο και τα Σαββατοκύριακα του φθινοπώρου. Κάντε μια βόλτα στα στενά σοκάκια του και φτάστε μέχρι την άκρη της νότιας χερσονήσου, όπου θα βρείτε σε ένα κυκλικό κτίριο μια εντυπωσιακή camera obscura 360°.

Στη συνέχεια καθίστε σε μία από τις ψαροταβέρνες της Πέρδικας μπροστά στη θάλασσα και γευτείτε μπαρμπούνια, κουτσομούρες ή το ντόπιο κοκκινωπό ψαράκι κατσούλα: και τα τρία αυτόν τον καιρό είναι στα καλύτερά τους. Καλαμάρια, χταπόδια, γαύροι, μαρίδες και γαρίδες –όλα προερχόμενα από την ευρύτερη θαλάσσια περιοχή της Αίγινας– συμπληρώνουν άριστα το μενού της εποχής.

7. Οι ιστορίες της Svarna


Όμορφα δώρα με ιστορία θα αναζητήσετε στη Svarna. (Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Αντίκες και σπάνια αντικείμενα –ή, για την ακρίβεια, οτιδήποτε παλιό και χειροποίητο έχει να αφηγηθεί μια ενδιαφέρουσα ιστορία– μπαίνουν στο στόχαστρο της Σάρας Κουτρουμάνου, η οποία εμπορεύεται όλα τα αποκτήματά της από την Ελλάδα και την Ανατολία στη «Svarna», το ιδιαίτερο κατάστημα που διατηρεί στο κέντρο της πόλης (Π. Ηρειώτη 75, Αίγινα, τηλ. 22970-23700, καθημερινά 11.00-14.00 και 18.00-21.00 πλην Δευτέρας). Εδώ θα βρείτε από παλιά κεραμικά Ιζνίκ και κεντημένα βαμβακερά καφτάνια από την Κωνσταντινούπολη μέχρι παραδοσιακά νυφικά κοσμήματα από τη βόρεια Ελλάδα. Στο ισόγειο, το οποίο λειτουργεί επίσης ως στούντιο για πρόβες μουσικών, εργαστήρι ζωγραφικής και εκθετήριο, θα βρείτε πολλά υφάσματα, πανέμορφα πλακάκια και μοναδικά έπιπλα.

8. Απόγευμα στην Παλαιοχώρα


Οι 38 εκκλησίες της είναι σήμερα ό,τι έχει απομείνει από την παλιά πρωτεύουσα του νησιού, την Παλαιοχώρα. (Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Έως τα τέλη του 18ου αιώνα, ο κύριος οικισμός του νησιού βρισκόταν στην Παλαιοχώρα, γνωστή σήμερα και ως «Μυστράς της Αίγινας». Χωροθετημένη σε μια κοιλάδα στην καρδιά της ενδοχώρας, για την αποφυγή των επιδρομών των πειρατών, αποτελούνταν από αμφιθεατρικά χτισμένα σπίτια σε λόφο στεφανωμένο από ένα φρούριο. Τα σπίτια προοδευτικά εγκαταλείφθηκαν και κατέρρευσαν. Σήμερα, το μόνο που σώζεται στην παλιά πρωτεύουσα της Αίγινας είναι συνολικά 38 εκκλησίες. Ελάτε για μια απογευματινή βόλτα, αλλά... προσοχή στα φίδια.

9. Έξοδος για ποτό

Αποχαιρετώντας το καλοκαίρι, καθώς η νυχτερινή ψύχρα αυξάνεται προοδευτικά, η βραδινή διασκέδαση στο νησί δεν έχει θέα θάλασσα. Στο wine bar «Tortuga Artcafè» (Π. Ηρειώτη 43, τηλ. 22970-22210) θα βρείτε περισσότερες από 100 ετικέτες κρασιού τόσο του ελληνικού όσο και του ξένου αμπελώνα. Στην «Αυλή» (Π. Ηρειώτη 17, τηλ. 22970-26438) θα συναναστραφείτε ντόπιους όλων των ηλικιών και στα «Περδικιώτικα» (Αφαίας 38, από Παρασκευή έως Κυριακή, τηλ. 22970-27171) θα πιείτε το ποτό σας στο ίδιο υπέροχο διατηρητέο κτίριο όπου ο Ιωάννης Καποδίστριας υποδεχόταν τους καλεσμένους του στις δεξιώσεις που διοργάνωνε ως κυβερνήτης της Ελλάδας και το οποίο στέγασε αργότερα την πρώτη τράπεζα της Ελλάδας.

10. Οι αρχαίοι ναοί


Ο ναός του Απόλλωνα, με τη διάσημη Κολώνα, πάνω από το λιμάνι. (Φωτογραφία: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΒΛΑΪΚΟΣ)


Το πρώτο πράγμα που αντικρίζει κανείς φτάνοντας στην Αίγινα είναι η Κολώνα, μια μαρμάρινη στήλη που στέκει μονάχη της σε ύψωμα πάνω από το λιμάνι. Πρόκειται για το τελευταίο απομεινάρι ναού αφιερωμένου στον Απόλλωνα (520 π.Χ.). Αξίζει μια βόλτα στον χώρο της ανασκαφής –όπου τα παλαιότερα ευρήματα χρονολογούνται από το 3000 π.Χ.–, αλλά και στο Αρχαιολογικό Μουσείο Αίγινας. Υπολογίστε περίπου μία ώρα για την επίσκεψή σας και στα δύο.

Στην άλλη πλευρά του νησιού, περιτριγυρισμένος από πεύκα και με θέα στη θάλασσα, ο δωρικού ρυθμού ναός της Αφαίας (500-490 π.Χ.) δεσπόζει στον λόφο πάνω από την Αγία Μαρίνα. Είναι το σημαντικότερο μνημείο που σώζεται σήμερα από το ιερό της τοπικής θεάς Αφαίας, την οποία αναφέρει και ο Παυσανίας.

• Αρχαιολογικό Μουσείο Αίγινας και αρχαιολογικός χώρος της Κολώνας: Πατριάρχου Γρηγορίου Ε1, τηλ. 22970-22248, καθημερινά 10.00-17.15 πλην Τρίτης, είσοδος 4 ευρώ.
• Ναός της Αφαίας: Αγία Μαρίνα, τηλ. 22970-32398, καθημερινά 10.00-17.30. Το ομώνυμο μουσείο είναι ανοιχτό μόνο τα Σαββατοκύριακα. Είσοδος 6 ευρώ.

ΜΕΤΑΒΑΣΗ

• Από τον Πειραιά θα φτάσετε στην Αίγινα με πλοία των Saronic Ferries (70 λεπτά, 8 ευρώ/άτομο, 25 ευρώ/ΙΧ), Anes Lines Άγιος Νεκτάριος (75 λεπτά, 13 ευρώ/άτομο, 20 ευρώ/ΙΧ – ισχύουν εκπτώσεις για εισιτήρια με επιστροφή), Blue Star Ferries, Hellenic Seaways και Aegean Flying Dolphins (40 λεπτά, 14 ευρώ/άτομο).

ΔΙΑΜΟΝΗ

• Αιγινήτικο Αρχοντικό (Αγίου Νικολάου και Θωμαΐδος 1, τηλ. 22970-24968, aeginitikoarchontiko.gr). Αυθεντική νησιωτική ατμόσφαιρα και φιλοξενία σε νεοκλασικό κτίριο του 18ου αιώνα, στο κέντρο της πόλης. Η κυρία Ρένα, η οικοδέσποινα, σερβίρει εξαιρετικό πρωινό με χειροποίητες λιχουδιές. Ανοιχτό όλο τον χρόνο, από 50 ευρώ με πρωινό.
• Δανάη (Νίκου Καζαντζάκη, τηλ. 22970-22424). Σε όμορφη τοποθεσία, 20 λεπτά με τα πόδια από την πόλη. Διαθέτει πισίνα και χώρο εκδηλώσεων. Ανοιχτό έως 15/11, από 65 ευρώ με πρωινό.
• Ραστώνη (Στρατηγού Δημ. Πετρίτη 31, Αίγινα, τηλ. 22970-27039, rastoni.gr). Δυο βήματα από το λιμάνι, πλήρως εξοπλισμένα δωμάτια με μικρή κουζίνα και ρουστίκ διακόσμηση. Θαυμάστε το ηλιοβασίλεμα και συγχρόνως τη θέα προς την Κολώνα από τον επάνω όροφο. Ανοιχτό έως 10/11, από 60 ευρώ με πρωινό.

Για κρατήσεις που αφορούν τη διαμονή σας επισκεφθείτε τo: www.booking.com

ΕΝΟΙΚΙΑΣΗ ΑΥΤΟΚΙΝΗΤΟΥ

• Για να επισκεφτείτε το Ελλάνιο όρος και τον Αρχαίο Ελαιώνα, θα χρειαστείτε αυτοκίνητο 4x4. Μπορείτε να ενοικιάσετε από τα τοπικά γραφεία Drive Rent A Car (τηλ. 22970-24242), Aegina Rent a Car (τηλ. 6949-421411) και Giakas Rentals (τηλ. 22975-00327).

TIPS

• Εννέα μονοπάτια, συμπεριλαμβανομένων και αυτών που οδηγούν στην κορυφή του Ελλάνιου όρους και από το Σφεντούρι στον Αρχαίο Ελαιώνα, έχουν σηματοδοτηθεί και συντηρούνται από τον Ελληνικό Ποδηλατικό Ορειβατικό Σύλλογο Αίγινας και από τον Σύλλογο Ενεργών Πολιτών Αίγινας, στο πλαίσιο του προγράμματος «Μονοπάτια Πολιτισμού» (monopatiapolitismou.gr), το οποίο υλοποιεί η Ελληνική Εταιρεία Περιβάλλοντος και Πολιτισμού. Αναζητήστε περισσότερες πληροφορίες και κατεβάστε χάρτες για κάθε μονοπάτι στο energoi-aegina.gr.  
• Η τέχνη της κεραμικής έχει μακρά παράδοση στο νησί της Αίγινας. Από τις 20 Οκτωβρίου, κάθε Παρασκευή και Σάββατο, θα παραδίδονται μαθήματα αγγειοπλαστικής στον νέο χώρο του Εργαστηρίου Κεραμικής Τέχνης Κοττάκη (τηλ. 6976-843600 για κράτηση θέσης).
Online

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ