ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Νίκη πρόκρισης θέλει απόψε η Εθνική επί των Κροατών

Τη νίκη, η οποία θα της χαρίσει εκτός απροόπτου την τρίτη θέση του Ε΄ ομίλου του Ευρωμπάσκετ, θέλει σήμερα η εθνική ομάδα των ανδρών κόντρα στην Κροατία (20.00) στη Μαδρίτη. Το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα δεν βρίσκεται στην καλύτερη δυνατή κατάσταση μετά τη νέα (βαριά) ήττα που υπέστη στη διοργάνωση, αυτή τη φορά από την Ισπανία με 58-76 (είχε προηγηθεί αυτή από τη Ρωσία στην πρώτη φάση), και ευελπιστεί στον σημερινό αγώνα να δοθεί το έναυσμα της αντεπίθεσής της. Και στο ματς με τους Ισπανούς, η ελληνική ομάδα έδειξε ότι το επιθετικό της πρόβλημα παραμένει άλυτο, ενώ παίκτες-κλειδιά συνεχίζουν να μένουν μακριά από τον καλό τους εαυτό. Επίσης, έγινε εμφανής η έλλειψη ενός παίκτη-ηγέτη, ο οποίος στις δύσκολες στιγμές θα σηκώσει την ομάδα στις πλάτες του. Το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα είναι ομάδα ψυχολογίας και αυτό έχει φανεί ολοκάθαρα στα γήπεδα της Ισπανίας.

Μία πιθανή ήττα από τους Κροάτες θα ρίξει κι άλλο το ηθικό των παικτών, ενώ θα υπάρξει αντίκτυπο και βαθμολογικά, αφού θα μπούμε σε περιπέτειες πρόκρισης. Η νίκη απόψε είναι μονόδρομος για τους πρωταθλητές Ευρώπης.

Στο αντίπαλο «στρατόπεδο», οι Κροάτες μετά την ήττα-σοκ από το Ισραήλ, με 80-75, κατέδειξαν ότι είναι μια ομάδα ικανή για το καλύτερο αλλά και για το χειρότερο και βασίζεται κατά πολύ στα… κέφια και στην ευστοχία των Τόμας και Ούκιτς.

Στα άλλα σημερινά παιχνίδια του ομίλου οι Ισραηλινοί στοχεύουν στη δεύτερη νίκη τους στη β΄ φάση της διοργάνωσης απέναντι στους αδύναμους Πορτογάλους (17.30). Η ομάδα του Βάλεντιν Μέλνουτσουκ δεν φαίνεται ικανή να προκαλέσει προβλήματα στο συμπαγές σύνολο του Σβι Σερφ, το οποίο αναμένεται να περάσει ένα ξεκούραστο απόγευμα.

Από την άλλη, το μεγάλο ντέρμπι διεξάγεται στις 22.30, με την Ισπανία να υποδέχεται τους Ρώσους, οι οποίοι την Παρασκευή δεν δυσκολεύτηκαν να επικρατήσουν της Πορτογαλίας με 78-65. Οι «φούριας ρόχας» δεν θέλουν σε καμία περίπτωση να σκέφτονται το ενδεχόμενο δεύτερης ήττας στη διοργάνωση (μετά αυτή με την Κροατία στην πρώτη φάση), ενώ από την πλευρά της, η ομάδα του Ντέιβιντ Μπλατ σε περίπτωση νίκης «κλείνει» εισιτήριο για τη φάση των «8», από την πρώτη θέση του ομίλου.

Η προϊστορία μεταξύ Ελλάδας και Κροατίας περιλαμβάνει τρεις αγώνες για το ευρωπαϊκό πρωτάθλημα και ο απολογισμός για την ελληνική ομάδα είναι δύο ήττες και μία νίκη. Τα δύο αντιπροσωπευτικά συγκροτήματα έχουν αναμετρηθεί δύο φορές σε «μικρό τελικό» σε Ευρωμπάσκετ (το 1993 και το 1995), με τους «χρβάτσκι» να έχουν την απόλυτη κυριαρχία. Αρνητικός είναι και ο συνολικός απολογισμός για την ελληνική ομάδα, αφού στους εννέα προηγούμενους αγώνες εναντίον των Κροατών έχει σημειώσει 3 νίκες και έχει υποστεί 6 ήττες.