ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Το εργοστάσιο ποδοσφαίρου της Αρσεναλ

Αν ο Περικλής ζούσε στη σημερινή Αγγλία και ήταν ποδοσφαιρόφιλος, θα πρέπει οπωσδήποτε να υποστήριζε την Αρσεναλ. Ο αρχαίος Αθηναίος πολιτικός που δίδαξε ότι στην πολιτική πρέπει να συνδυάζονται το βραχυπρόθεσμο κέρδος με το μακροπρόθεσμο όφελος, θα έβλεπε με υπερηφάνεια τις ιδέες του να εφαρμόζονται με αξιοθαύμαστη συνέπεια από την προσεχή αντίπαλο του Ολυμπιακού στο Τσάμπιονς Λιγκ, τόσο εντός όσο και εκτός αγωνιστικού χώρου.

Κι αυτό διότι η πολιτική των διοικούντων του ιστορικότερου συλλόγου της βρετανικής πρωτεύουσας διαπνέεται σε όλα τα επίπεδα από την αρχή αυτή, που έχει χαρίσει στην Αρσεναλ επιτυχίες στο παρόν και στέρεες βάσεις για το μέλλον.

Χάρη στη διορατική πολιτική του τεχνικού της, Αρσέν Βενγκέρ, αλλά και στη συγκρατημένη οικονομική τακτική της διοίκησης, της μόνης μεγάλης ομάδας που ελέγχεται ακόμη από Βρετανούς, η αντίπαλος του πρωταθλητή Ελλάδας την προσεχή Τρίτη έχει αναντίρρητα καθιερωθεί ως το μοντέλο προσεκτικής ανάπτυξης συλλόγου που δεν βασίζεται σε εισροές κεφαλαίων από το εξωτερικό (αν και υπάρχουν κι αυτές), αλλά στη χρηστή διαχείριση και την προσεκτική πρόοδο. Μπορεί ο σύλλογος να είναι ένας από τους γηραιότερους στην Ευρώπη, έχοντας ιδρυθεί το 1886, όμως το νεανικό του στιλ τα τελευταία χρόνια αποτελεί έμπνευση και κίνητρο για πολλούς νέους ποδοσφαιριστές, από την παιδική έως τη μετεφηβική ηλικία ανά τον κόσμο.

Δεν είναι τυχαίο ότι και στην Ελλάδα λειτουργεί ακαδημία ποδοσφαίρου της Αρσεναλ, με την επιστασία του Κριστόφ Βαζέχα, ενώ ο σύλλογος φροντίζει για την άμεση επαφή των παιδιών που μαθαίνουν ποδόσφαιρο στις πατρίδες τους με τη «μητέρα» Αρσεναλ μέσω ποδοσφαιρικών τουρνουά που διοργανώνει στο Λονδίνο, καλώντας εκεί τα παιδιά αυτά το καλοκαίρι. Η εμπιστοσύνη στους νεότερους ποδοσφαιριστές έχει γίνει τα τελευταία χρόνια εμφανέστερη με την προώθηση πολλών νέων, κυρίως αλλοδαπών στην πρώτη ομάδα, ενώ στο Λιγκ Καπ αγωνίζονται αποκλειστικά οι αναπληρωματικοί της ομάδας, φέρνοντας την Αρσεναλ ακόμη και στον τελικό του θεσμού.

Παροιμιώδης είναι πλέον η τακτική της να αναδεικνύει παίκτες και να τους μοσχοπουλά, όπως έγινε και φέτος με τους Εμανουέλ Αντεμπαγιόρ και Κόλο Τουρέ.

Κι αν μέχρι πρότινος η ομάδα του Αρσέν Βενγκέρ βασιζόταν αποκλειστικά σε ξένους, έχει πλέον στην Εθνική Ελπίδων της Αγγλίας τρία νέα αστέρια, τους Θίο Γουόλκοτ, Τζακ Γουίλσιρ και Κίραν Γκιμπς, μια σπουδαία παρακαταθήκη για το μέλλον της.

Ελκυστικότατο είναι και το στιλ ποδοσφαίρου που παίζει η ομάδα· διότι η έμφαση της ομάδας του κ. Βενγκέρ δεν είναι στην άμυνα, όπως επί των ημερών του Σκωτσέζου Τζορτζ Γκρέιαμ, αλλά στον πλουραλισμό στην επίθεση. Ο,τι λείπει σε σούπερ σταρ από την Αρσεναλ, οι «κανονιέρηδες» το αναπληρώνουν με το γρήγορο και απρόβλεπτο συνήθως παιχνίδι τους.

Ομως, η απόφαση-σταθμός να χτίσει νέο υπερσύγχρονο γήπεδο μισό χιλιόμετρο από το θρυλικό Χάιμπουρι αποτελεί την κορωνίδα της στρατηγικής του συλλόγου. Μπορεί η ομάδα να χρωστά ακόμη, να παραχώρησε την ονομασία του γηπέδου σε αεροπορική εταιρεία και να έχει περιορίσει δραστικά το μεταγραφικό της μπάτζετ, όμως τα κέρδη από τη μεγαλύτερη χωρητικότητα του 60.000 θέσεων γηπέδου Εμιρεϊτς και από το πρεστίζ που αυτό φέρνει στον σύλλογο θα είναι πολλαπλάσια στο μέλλον.

Η Αρσεναλ έχει σταματήσει στα 13 πρωταθλήματα που έφτασε το 2004, όταν και πήρε αήττητη τον τίτλο στην Πρέμιερ Λιγκ, ενώ ένα χρόνο μετά κατέκτησε το δέκατο και τελευταίο της Κύπελλο Αγγλίας. Στην Ευρώπη μόλις το 2006 κατάφερε να παίξει στον πρώτο της τελικό Τσάμπιονς Λιγκ, ενώ έχει κατακτήσει ένα Κύπελλο Κυπελλούχων κι ένα Εκθέσεων. Ωστόσο, στο βόρειο Λονδίνο είναι πεπεισμένοι ότι το μέλλον ανήκει στην Αρσεναλ και δεν θα αργήσει η μέρα που πολλοί σύλλογοι θα σπεύσουν να μιμηθούν τη στρατηγική της.

Ο αναμορφωτής Αρσέν Βενγκέρ

Την Τρίτη το βράδυ, ο Ολυμπιακός θα βρει μπροστά του έναν προπονητή που λίγο έλειψε να δουλέψει στον Πειραιά λίγο πριν αναλάβει την τύχη της Αρσεναλ το 1996. Ο Αρσέν Βενγκέρ δεν είναι τίποτε λιγότερο από αναμορφωτής της Αρσεναλ, καθώς στα 13 χρόνια που είναι προπονητής στους Κανονιέρηδες, εκτός από τα 11 τρόπαια που κατέκτησε, έχει ήδη αφήσει ανεξίτηλο το χνάρι της φιλοσοφίας του στον σύλλογο. Τον άλλο μήνα, ο Αλσατός τεχνικός θα κλείσει τα 60 χρόνια του, όμως η προσέγγισή του στο ποδόσφαιρο μοιάζει κάθε χρόνο και πιο νεανική, αφού εκτός από την εμμονή στην εκκόλαψη νέων αστέρων, ο πρώην προπονητής των Νανσί, Μονακό και Ναγκόγια στην Ιαπωνία φροντίζει πάντα να προχωρά το ποδόσφαιρο ένα βήμα πιο πέρα με τη φρεσκάδα που προσδίδει στην ομάδα του και το ζωηρό, σχεδόν ολοκληρωτικό, ποδοσφαιρικό στιλ που της έχει εμφυσήσει.

Βασικό χαρακτηριστικό του Γάλλου είναι η μετρημένη του προσέγγιση σε προπονητικές επιλογές, αλλά και στη μεταγραφική πολιτική, συνδυάζοντας πλέον τη γαλατική υπερηφάνεια με το βρετανικό μέτρο. Η θαυμαστή οικονομική φιλοσοφία του συλλόγου έχει κι αυτή μέσα της στοιχεία της νοοτροπίας του κ. Βενγκέρ, που άλλωστε διαθέτει και δίπλωμα μάστερ Οικονομικών Σπουδών.