ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Τελικός που γεννά ελπίδες

telikos-poy-genna-elpides-2019541

Χρειάστηκε να περάσουν έξι χρόνια για να συνθέσουν το ζευγάρι του τελικού του Κυπέλλου δύο ομάδες κορυφής, με βαριές φανέλες και τεράστια ιστορία. Παναθηναϊκός και ΠΑΟΚ βρίσκονται αντιμέτωποι απόψε (20.00) στο ΟΑΚΑ, αναζητώντας και οι δύο έναν τίτλο που έχουν καιρό να γευτούν, σε ένα μεγάλο ραντεβού που ανάλογό του είχαμε να δούμε από τον τελικό του 2008, με αντιπάλους τον Ολυμπιακό και την ΑΕΚ. Είχε μεσολαβήσει, βέβαια, ο τελικός του 2010 με αντιπάλους τον Παναθηναϊκό και τον Αρη, αλλά παρότι η ιστορική ομάδα της Θεσσαλονίκης κατέπληξε με τη μετακίνηση 25 χιλ. οπαδών της, αγωνιστικά δεν είχε τη δυναμική προηγούμενων χρόνων, όταν έπαιζε πρωταγωνιστικό ρόλο στο ελληνικό ποδόσφαιρο. Αντιθέτως, σήμερα αναμετρώνται δύο ομάδες που πέρα από το μεγάλο ειδικό βάρος τους, τερμάτισαν στις κορυφαίες θέσεις του πρωταθλήματος και έχουν μεγάλες φιλοδοξίες για το μέλλον.

Ο επεισοδιακός χαρακτήρας του ημιτελικού της Τούμπας ανάμεσα στον ΠΑΟΚ και τον Ολυμπιακό έχει κινητοποιήσει 4 χιλ. αστυνομικούς, αλλά ο φόβος των επεισοδίων ουδόλως έχει περιορίσει τη δίψα των οπαδών του Παναθηναϊκού και του ΠΑΟΚ να βρεθούν στις εξέδρες του ΟΑΚΑ. Αλλωστε, οι καλές σχέσεις των δύο φιναλίστ τα τελευταία χρόνια, έχουν αφοπλίσει σε μεγάλο βαθμό τις εντάσεις που γεννά η προσδοκία της κατάκτησης του τροπαίου και δίνουν ελπίδες για έναν τελικό – γιορτή, που θα κλέψει το ενδιαφέρον για αγωνιστικούς και μόνο λόγους.

Για τον Παναθηναϊκό, η παρουσία του στον τελικό συνιστά ήδη επιτυχία, έστω κι αν δεν χρειάστηκε να κάνει υπερβάσεις για να φτάσει ώς εδώ, μιας και απέκλεισε ομάδες χαμηλότερης δυναμικότητας. Με τη ριζική ανανέωση που επιχειρήθηκε το περασμένο καλοκαίρι και με πολύ περιορισμένο μπάτζετ, οι «πράσινοι» ξεκίνησαν τη χρονιά με μικρές προσδοκίες, αλλά κατάφεραν να αποτελέσουν την ομάδα – έκπληξη της περιόδου, με τεράστια βελτίωση σε όλους τους τομείς τόσο σε ατομικό όσο και ομαδικό επίπεδο. Εχοντας δημιουργήσει αγωνιστικές και οικονομικές υπεραξίες, απέχουν πλέον ένα βήμα από την κατάκτηση ενός τίτλου που θα επιβραβεύσει τη σκληρή δουλειά τους σε όλα τα επίπεδα από την αρχή της σεζόν.

Οι μεγάλες ομάδες συντηρούν τον μύθο τους με την κατάκτηση τίτλων και η αλήθεια είναι ότι ο Παναθηναϊκός δεν έχει πολλούς τα τελευταία 20 χρόνια, σε σχέση με το μέγεθος και τη δυναμική του. Εχει να πανηγυρίσει από το νταμπλ του 2010 και ο αποψινός τελικός δεν αντιμετωπίζεται μόνο ως μια μεγάλη ευκαιρία για την κατάκτηση ενός τροπαίου, αλλά και ως την αφετηρία μιας νέας εποχής με πιο συχνές επιτυχίες. Το κίνητρο είναι πολύ μεγάλο και για τους ποδοσφαιριστές του, μιας και οι ουκ ολίγοι νεαροί σε ηλικία δεν έχουν γευτεί τίτλους στη σύντομη καριέρα τους, ενώ και οι πλέον έμπειροι του ρόστερ είτε δεν έχουν είτε έχουν καιρό να ζήσουν μια τέτοια επιτυχία. Η δίψα τους για την κατάκτηση του Κυπέλλου είναι το ίδιο μεγάλη μ’ αυτή των οπαδών, αν και σε ρεαλιστική βάση η κατάκτηση της πρώτης θέσης στα πλέι οφ που δίνει τη δυνατότητα της διεκδίκησης μιας θέσης στους «χρυσοφόρους» ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ, θα είναι πολύ πιο σημαντική νίκη στη μάχη της επιβίωσης που δίνει τα τελευταία χρόνια ο σύλλογος.

Το κίνητρο του ΠΑΟΚ και το φάρμακο στις «πληγές»

Η παρουσία του ΠΑΟΚ στον σημερινό τελικό του κυπέλλου Ελλάδας σηματοδοτεί ουσιαστικά την έναρξη της… διαδικασίας διεκδίκησης τίτλων στην εποχή Ιβάν Σαββίδη. Πριν από δύο καλοκαίρια, ο ομογενής επιχειρηματίας απέκτησε το πλειοψηφικό πακέτο των μετοχών της ΠΑΕ, θέλοντας να επενδύσει. Το κάνει δύο χρόνια με στόχο, όπως ο ίδιος είπε, την κατάκτηση της κορυφής, το πρωτάθλημα Ελλάδας. Ο ΠΑΟΚ απέτυχε να διεκδικήσει φέτος τον τίτλο από τον Ολυμπιακό, αλλά ποιος μπορεί να προσπεράσει έναν τίτλο, ειδικά όταν λείπει για τον «Δικέφαλο του Βορρά» τα τελευταία 11 χρόνια;

Από το 2003 ο ΠΑΟΚ έχει να γευτεί τη χαρά του τίτλου, όταν με το γκολ του σημερινού προπονητή του, Γιώργου Γεωργιάδη κέρδισε με 1-0 τον Αρη και κατέκτησε το κύπελλο στην Τούμπα. Εκτοτε ο «Δικέφαλος» πέρασε μια μακρά περίοδο… ξηρασίας, με πολλά προβλήματα, οικονομικά και αγωνιστικά, μέχρι να φτάσει σήμερα να διεκδικεί και πάλι έναν τίτλο.

«Αυτό το κύπελλο θα ηρεμήσει τον κόσμο» λένε στη Θεσσαλονίκη οι άνθρωποι του ΠΑΟΚ και δεν έχουν άδικο, αν αναλογιστεί κανείς ότι ο Ιβάν Σαββίδης έχει θέσει πολύ υψηλούς στόχους. Κατά πολλούς ίσως βιάστηκε να το κάνει, ο ίδιος όμως πληρώνει, επενδύει και αυτός είναι που ορίζει τους στόχους.

Ο ΠΑΟΚ απέτυχε φέτος να κερδίσει τον βασικό του στόχο, το πρωτάθλημα. Απέτυχε να κάνει και πρωταθλητισμό, αφού έχασε πολύ νωρίς την επαφή με την κορυφή. Απέτυχε να δημιουργήσει και ομάδα με έναν «κορμό» παικτών, που ήταν επίσης ένας μεγάλος στόχος. Βρίσκεται, όμως, μπροστά στη διεκδίκηση ενός τίτλου, που πάντα η κατάκτησή του γιατρεύει «πληγές».

Μεγάλο στοίχημα για τον ΠΑΟΚ και τον κόσμο του είναι και η μετάβαση του μεγάλου όγκου φιλάθλων που θα κατεβούν στην Αθήνα. Η διαδικασία της καθόδου βρίσκεται σε εξέλιξη από χθες τα ξημερώματα και οι περίπου 22.000 φίλαθλοι που θα βρεθούν στο ΟΑΚΑ θέλουν να στηρίξουν όσο τίποτα την ομάδα τους και να πανηγυρίσουν ένα κύπελλο μια δεκαετία (και βάλε) μετά.

Οι ελλείψεις

Σε αγωνιστικό επίπεδο, τα πράγματα δεν θα είναι εύκολα, όχι μόνο γιατί ο Παναθηναϊκός είναι μια πολύ οργανωμένη ομάδα μέσα στον αγωνιστικό χώρο, αλλά γιατί απουσιάζουν τρεις βασικοί παίκτες του «Δικέφαλου». Ο Γιώργος Γεωργιάδης καλείται να βρει λύσεις για να καλύψει το κενό των Μπίμπρας Νάτχο, Κώστα Κατσουράνη και Στέφανου Αθανασιάδη, παικτών που έχουν αποδείξει ότι μπορούν να κάνουν τη διαφορά…