ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Η βιομηχανία ηλεκτρονικών υπολογιστών είναι ακόμη στην αρχή

Το 2006, όταν ο… προσωπικός υπολογιστής έκλεισε τα 25 χρόνια του, πολλά από τα άρθρα που αναφέροντο στο γεγονός θύμιζαν επικήδειο. Σε γενικές γραμμές, όλοι έδειχναν να συμφωνούν ότι η βιομηχανία των προσωπικών υπολογιστών δεν αποτελούσε πλέον παρά έναν κλάδο στον οποίο κάποιοι κατασκεύαζαν κουτιά και κάποιοι άλλοι τα… γέμιζαν με ένα κοινό προϊόν. Η αναπτυξιακή προοπτική της θεωρείτο μέτρια και το μόνο που αναμένεται ήταν η περαιτέρω αναδιάρθρωση του κλάδου. Την 17η Αυγούστου 2006, όταν η ταϊβανέζικη Acer εξαγόρασε έναντι 710 εκατ. δολαρίων την αμερικανική Gateway, όλα έδειχναν να δικαιώνουν τους εμπειρογνώμονες. Και όμως… οι παγκόσμιες πωλήσεις προσωπικών υπολογιστών αυξάνονται τελευταία με ετήσιους ρυθμούς της τάξης του 12%. Αν και είναι ένα πολύ μικρότερο ποσοστό από το σχεδόν διπλάσιο που καταγράφετο στα τέλη της περασμένης δεκαετίας, δεν είναι ασφαλώς διόλου ευκαταφρόνητο. Φέτος, ο αριθμός των εν λόγω μηχανημάτων τα οποία θα πωληθούν παγκοσμίως αναμένεται να φτάσει το ρεκόρ των 260 εκατομμυρίων. Οι περισσότερες πωλήσεις γίνονται σε ιδιώτες και σε μικρές επιχειρήσεις, ενώ η δημοτικότητα των φορητών υπολογιστών αυξάνεται ραγδαία. Στις αναδυόμενες οικονομίες της Κίνας και της Ινδίας, οι άνθρωποι «ανακαλύπτουν» τις χάρες του προσωπικού υπολογιστή, ενώ σε άλλες χώρες, όπως η Ιαπωνία, ο φορητός παραγκωνίζει από την πρώτη προτίμηση των καταναλωτών τα κλασικά, επιτραπέζια μοντέλα. Ασφαλώς, ο τροχός γυρίζει πολλές φορές και στην αγορά των προσωπικών υπολογιστών ίσως υπάρξουν αλλαγές… Οι καταναλωτές, οι ιδιώτες, ενδέχεται να χάσουν την…όρεξή τους για την απόκτηση φορητού υπολογιστή και οι επιχειρήσεις μπορεί να αρχίσουν να προτιμούν να αναβααθμίζουν τους δικούς τους αντί να τους ανανεώνουν… Ωστόσο, η δεύτερη 25ετία της αγοράς αυτής, μάλλον θα έχει άρωμα… αυτοκινητοβιομηχανίας. Οπως διαλέγουμε το μοντέλο του αυτοκινήτου που ικανοποιεί τις όποιες ανάγκες μας – περιλαμβανομένης της οπτικής ικανοποίησης – θα αρχίσουμε να διαλέγουμε και προσωπικούς υπλογιστές…Το μέλλον τους θα έχει να κάνει πολύ λιγότερο με την τεχνολογία και πολύ περισσότερο με τη μόδα, το design και την ανάπτυξη συγκεκριμένων μοντέλων γαι συγκεκριμένες ανάγκες.