ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Το Facebook πλήρωσε φόρο 4.327 στερλίνες

to-facebook-plirose-foro-4-327-sterlines-2105831

Δεν έχει παρέλθει ούτε εβδομάδα από την υπογραφή της συμφωνίας για την ενημέρωση επί φορολογικών θεμάτων μεταξύ των χωρών της Ε.Ε. και μία ακόμη περίπτωση σκανδαλωδώς χαμηλής φορολόγησης επιχειρηματικού κολοσσού αναμένεται να αναθερμάνει το ενδιαφέρον για το θέμα. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα της επιχείρησης για το 2014 όπως τα υπέβαλε στις βρετανικές αρχές, η θυγατρική του Facebook στη Βρετανία κατέβαλε φόρους ύψους μόλις 4.327 στερλίνες για το περασμένο έτος, ενώ κατά τη βρετανική εφημερίδα The Guardian, είχε τζίρο πάνω από 104 εκατ. στερλίνες. Κατόρθωσε, όμως, να φορολογηθεί τόσο λίγο καθώς παρουσίασε ζημίες ύψους 28 εκατ. στερλινών, κάτι που, όπως επισημαίνουν δημοσιεύματα του βρετανικού Τύπου, δεν ανταποκρίνεται στην πραγματικότητα. Ο λόγος είναι ότι η εταιρεία κατέβαλε στους υπαλλήλους της μπόνους συνολικού ύψους 35,4 εκατ. στερλινών τα οποία δεν αναφέρει στους ισολογισμούς της όπως όφειλε. Κατόρθωσε, όμως, και πάλι να μειώσει τους φόρους που θα έπρεπε να καταβάλει για τα κέρδη της παραθέτοντας ζημίες από προηγούμενα έτη.

Οπως σχολιάζει σε σχετικό ρεπορτάζ του το BBC, ο μέσος μισθός στη Βρετανία ανέρχεται σε 26.500 στερλίνες, εκ των οποίων ο μισθωτός καταβάλλει συνολικά φόρο εισοδήματος ύψους 5.392,80 στερλινών. Αυτό σημαίνει ότι το Facebook κατέβαλε φόρο μικρότερο από τον φόρο ενός μέσου μισθωτού στη Βρετανία. Η περίπτωση του Facebook προκύπτει ενώ η Ευρωπαϊκή Επιτροπή διερευνά σειρά συμφωνιών που συνάπτουν πολυεθνικές με κράτη-μέλη της Ε.Ε. προκειμένου να καταβάλουν δυσανάλογα χαμηλούς φόρους.

Οι σχετικές έρευνες άρχισαν το 2013, όταν απεκαλύφθη ότι η θυγατρική της Starbucks στη Βρετανία είχε καταβάλει φόρους ύψους μόλις 13,19 εκατ. δολαρίων για χρονικό διάστημα 14 ετών από το 1998 ώς το 2012 κι ενώ το ίδιο διάστημα τα κέρδη της στη χώρα υπερέβαιναν συνολικά τα 4,6 δισ. δολάρια. Ετσι βρέθηκαν στο στόχαστρο της Κομισιόν κολοσσοί όπως η Google και η Amazon, που έχουν συνάψει ειδικές συμφωνίες με τις αρχές χωρών στις οποίες διατηρούν θυγατρικές και κατορθώνουν να φορολογούνται με προκλητικά χαμηλούς συντελεστές. Πρόσφατη έρευνα του ΟΟΣΑ συμπεραίνει πως οι συμφωνίες αυτές έχουν ως αποτέλεσμα διαφυγόντα φορολογικά έσοδα της τάξης των 100 ώς 240 δισ. δολαρίων ετησίως, ποσοστό από 4% ώς 10% των παγκόσμιων φορολογικών εσόδων. Εξάλλου, η συμφωνία ανταλλαγής ενημέρωσης επί φορολογικών θεμάτων που υπεγράφη την περασμένη εβδομάδα στο πλαίσιο του Ecofin αποτελεί την αντίδραση της Ε.Ε. στο σκάνδαλο που είδε το φως της δημοσιότητας το περασμένο έτος, όταν απεκαλύφθη ότι λειτουργούσε σύστημα φοροδιαφυγής μεγάλης κλίμακας. Σημειωτέον ότι στο σύστημα αυτό πρωτοστατούσε το Λουξεμβούργο επί πρωθυπουργίας του νυν προέδρου της Κομισιόν, Ζαν-Κλοντ Γιούνκερ. Σε ό,τι αφορά το Facebook στη Βρετανία, ο εκπρόσωπος της θυγατρικής του τόνισε πως «η εταιρεία έχει πλήρως συμμορφωθεί με τη φορολογική νομοθεσία της χώρας, όπως, άλλωστε, και με τις αντίστοιχες νομοθεσίες όλων των χωρών στις οποίες λειτουργεί».

Σχολιάζοντας σχετικά ο Τζον Ο’ Κόνελ, πρόεδρος της Taxpayers’Alliance, ομάδας πίεσης που ζητάει μείωση των φόρων στη Βρετανία, τόνισε πως «οι φορολογούμενοι δικαιολογημένα θα εξοργισθούν, αλλά το Facebook λέει την αλήθεια όταν δηλώνει σύννομο με τη βρετανική νομοθεσία, καθώς είναι τόσο περίπλοκη». Κάλεσε, μάλιστα, τον πολιτικό κόσμο της Βρετανίας να δώσει προτεραιότητα στην αναμόρφωση της φορολογικής νομοθεσίας ώστε να εξαλειφθούν «τα παραθυράκια». Λιγότερο επιεικής, πάντως, ο Μαρκ Γκάρνιερ, βουλευτής των Συντηρητικών, επικαλέστηκε θέμα ηθικής τάξης και κάλεσε τις επιχειρήσεις «να αναλογιστούν την ηθική τους ευθύνη» ακόμη και στην περίπτωση που τυπικά είναι σύννομες.