ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Fiat, Starbucks καλούνται να πληρώσουν 60 εκατ. για φοροαποφυγή

fiat-starbucks-kaloyntai-na-plirosoyn-60-ekat-gia-foroapofygi-2107067

Νομικό προηγούμενο που θα μπορούσε να αποτελέσει οδηγό για παρόμοιες αποφάσεις το επόμενο διάστημα αποτελεί η χθεσινή απόφαση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής να κρίνει παράνομες τις φορολογικές συμφωνίες που είχαν κλείσει οι πολυεθνικές Starbucks και Fiat Chrysler με τις κυβερνήσεις Ολλανδίας και Λουξεμβούργου αντίστοιχα. Τα δύο κράτη καλούνται να ανακτήσουν φόρους ύψους 20-30 εκατ. ευρώ σε κάθε περίπτωση, ενώ σκοπεύουν να προσφύγουν κατά της Κομισιόν όπως και οι δύο εταιρείες.

Η επίτροπος για τον Ανταγωνισμό Μαργκρέτε Βεστάγκερ δήλωσε χθες ότι όλες οι εταιρείες θα πρέπει να πληρώνουν το «δίκαιο μερίδιό τους», καθώς έδινε εντολή στην ολλανδική κυβέρνηση να ανακτήσει φόρους ύψους 20-30 εκατ. ευρώ από την αμερικανική αλυσίδα πώλησης καφέ Starbucks. H κυβέρνηση του Λουξεμβούργου καλείται να ανακτήσει ανάλογο ποσό από τη Fiat Chrysler. Τα ποσά είναι μικρά για παρόμοιου μεγέθους εταιρείες, ωστόσο η απόφαση αναμένεται να έχει σημαντικό αντίκτυπο και σε άλλες πολυεθνικές των οποίων η πρακτική να βρίσκουν νομότυπους τρόπους προκειμένου να γλιτώνουν την καταβολή σημαντικού ύψους φόρων αμφισβητείται όλο και πιο έντονα από κυβερνήσεις που προσπαθούν να μειώσουν τα δημοσιονομικά τους ελλείμματα. Σύμφωνα με στέλεχος μεγάλης εταιρείας συμβούλων που μίλησε στο Reuters υπό την προϋπόθεση της ανωνυμίας, η χθεσινή ήταν η πρώτη από μια σειρά αποφάσεων της Κομισιόν που θα «κλονίσουν συθέμελα τον κόσμο των εταιρειών».

Η Starbucks ανακοίνωσε αμέσως ότι θα ασκήσει έφεση κατά της απόφασης της Επιτροπής και υποστήριξε, όπως και η ολλανδική κυβέρνηση, ότι η Κομισιόν διέπραξε σημαντικά «λάθη» κατά την αξιολόγηση της υπόθεσής της. Η κυβέρνηση του Λουξεμβούργου, η οικονομία του οποίου στηρίζεται σε σημαντικό βαθμό σε πολυεθνικές εταιρείες που πληρώνουν λίγο έως ελάχιστο φόρο, ανακοίνωσε επίσης ότι διαφωνεί με την απόφαση και επιφυλάχτηκε να ασκήσει κάθε νόμιμο δικαίωμά της. Η δε Fiat αρνήθηκε ότι έλαβε οποιουδήποτε είδους οικονομική βοήθεια από το Λουξεμβούργο.

Η κ. Βεστάγκερ πρόσεξε ιδιαίτερα να μη θέσει εν αμφιβόλω το αποκλειστικό (;) δικαίωμα των κρατών-μελών να αποφασίσουν οι ίδιες για το ύψος της φορολογίας, τονίζοντας ότι το θέμα στην περίπτωση των Starbucks και Fiat Chrysler ήταν η διαφορετική αντιμετώπισή τους σε σχέση με άλλες εταιρείες που φορολογούνται στο ίδιο κράτος. «Οι εθνικές αρχές δεν μπορούν να προσφέρουν σε οποιαδήποτε εταιρεία, όσο μεγάλη και ισχυρή να είναι αυτή, άδικο ανταγωνιστικό πλεονέκτημα έναντι άλλων εταιρειών. Ελπίζω ότι αυτό είναι ένα καθησυχαστικό μήνυμα για τις περισσότερες εταιρείες, ιδίως τις μικρομεσαίες», τόνισε η Δανή επίτροπος.

Κατά την Κομισιόν, οι δύο εταιρείες επωφελήθηκαν από φορολογικές αποφάσεις που διασφάλιζαν το ύψος των μελλοντικών επιπέδων φορολογίας. Κατά τις Βρυξέλλες, τα κέρδη προς φορολόγηση που θα εμφάνιζε η μονάδα της Fiat στο Λουξεμβούργο θα ήταν 20 φορές υψηλότερα σύμφωνα με τις ισχύουσες συνθήκες της αγοράς.

Προειδοποιώντας ότι «δεν θα σταματήσουμε εδώ», η κ. Βεστάγκερ χαρακτήρισε «πολύ διαφορετικές» την περίπτωση της φορολόγησης της Apple στην Ιρλανδία και της Amazon στο Λουξεμβούργο. Και στην περίπτωση αυτών των εταιρειών η Κομισιόν υποπτεύεται πως οι δυο τους επωφελούνται από παράνομες κρατικές επιδοτήσεις που δίνονται μέσω του φορολογικού συστήματος, ωστόσο η κ. Βεστάγκερ αρνήθηκε να πει πότε θα εκδοθούν οι αποφάσεις για τις δύο αμερικανικές πολυεθνικές.