FLASHBACK

Τι νέα απ’ το φεγγάρι;

Τι νέα απ’ το φεγγάρι;

Όταν οι αστροναύτες του «Apollo 14» επέστρεψαν στη Γη. 

Ποια μπορεί να είναι η πρώτη συζήτηση που κάνει ένας αστροναύτης επιστρέφοντας στη Γη; Τι είναι αυτό που έχει να πει; Τι ρώτησαν οι τρεις γυναίκες που βλέπουμε στη φωτογραφία τους συζύγους τους, που μόλις είχαν επιστρέψει από αυτό το ιδιαίτερο επαγγελματικό ταξίδι; «Τι νέα από το φεγγάρι;» Ή μήπως ρώτησαν αν ήταν ωραία εμπειρία το διαστημικό γκολφ; Ναι, γκολφ. Αλλά ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Πριν από ακριβώς πενήντα χρόνια, στις 31 Ιανουαρίου του 1971, το «Apollo 14» άφηνε πίσω του τη Γη και πέντε μέρες αργότερα η NASA πανηγύριζε την τρίτη επιτυχημένη της προσεδάφιση στην επιφάνεια της Σελήνης.

Ο κυβερνήτης Άλαν Σέπαρντ, ο οποίος δέκα χρόνια νωρίτερα είχε γίνει ο πρώτος Αμερικανός και ο δεύτερος άνθρωπος στον κόσμο που ταξίδεψε στο διάστημα, μετά τον Γιούρι Γκαγκάριν, κατέβηκε από το σκάφος και αφού περιπλανήθηκε λίγο, είπε την εξής φράση: «Ήταν μακρύς ο δρόμος, αλλά τελικά φτάσαμε». Η αλήθεια είναι ότι πρόκειται για μια πρόταση λιγότερο εμπνευσμένη από την αντίστοιχη του Άρμστρονγκ, αλλά ο Σέπαρντ τουλάχιστον πρόλαβε και έπαιξε λίγο γκολφ – τα πλάνα είναι καταγεγραμμένα. Ήταν μια επίδειξη άνεσης από την πλευρά της ανθρωπότητας, ότι πια η επίσκεψη στο φεγγάρι είναι κάτι απλό, ένα ταξίδι αναψυχής. Ο Σέπαρντ μαζί με τους Έντγκαρ Μίτσελ και Στιούαρτ Ρούζα επέστρεψαν με ασφάλεια στη Γη στις 12 Φεβρουαρίου. «Σας χαιρετούσαμε από εκεί πάνω», ίσως είπαν. «Μας βλέπατε;»