ΤΑΞΙΔΙΑ

Σιάτλ…


Σιάτλ…

siatl-amp-82300

H μητρόπολη των βορειοδυτικών HΠA

Κείμενο: Ηλέκτρα Σαμοΐλη

Μερικές πόλεις γεννιούνται με μία ένδοξη μοίρα προδιαγεγραμμένη
μπροστά τους. Αλλες πάλι, χρειάζονται χρόνο και κόπο για να φτάσουν
στο σημείο να διεκδικήσουν τον τίτλο της «μητρόπολης». Το Σιάτλ των
ΗΠΑ ανήκει αναμφίβολα στη δεύτερη κατηγορία. Μέχρι πρότινος υπήρξε
ο «φτωχός συγγενής» της δυτικής ακτής των HΠA, με τις μεγαλουπόλεις
της Χρυσής Καλιφόρνιας να της κλέβουν τη δόξα. Ωστόσο, το Σιάτλ
πέρασε σύντομα στην αντεπίθεση. Δεν ήθελε να είναι γνωστό μόνο ως
πλούσια πόλη, έδρα μερικών από τις μεγαλύτερες εταιρείες του κόσμου
-της Boeing και της Microsoft συμπεριλαμβανομένων. Eκμεταλλεύθηκε
λοιπόν την προνομιακή φυσική τοποθεσία του -με φόντο τη λίμνη
Ουάσιγκτον και τις κορυφές του όρους Rainier- το επαναστατικό
ταμπεραμέντο του -εκεί έγινε η πρώτη απεργία εργατών στις ΗΠΑ το
1919-, αλλά και τη φαντασία των κατοίκων που «κράτησαν» την πόλη
παρά την επιθετικής μορφής ανάπτυξή της τις τρεις τελευταίες
δεκαετίες. Αποτέλεσμα; Στα πιο «in» περιοδικά των ΗΠΑ οι γειτονιές
του Σιάτλ φιγουράρουν ανάμεσα στα πλέον περιζήτητα σημεία διαμονής,
οι μουσικές σκηνές του συγκεντρώνουν το ενδιαφέρον κάθε
«επαναστατημένου» νέου που σέβεται τον εαυτό του και, φυσικά, η
οικονομία της πόλης διαρκώς ανεβαίνει.

Αν αντέχετε τις βροχές, η εποχή θεωρείται καλή για να
επισκεφθείτε το Σιάτλ. Αλλωστε, έπειτα από χρόνια προετοιμασίας, η
πόλη τώρα βρίσκεται στην καλύτερή της φάση!

Οδηγός επιβίωσης

Για να φτάσετε στο Σιάτλ, θα πρέπει να είστε αποφασισμένοι να
κάνετε ένα αρκετά μακρύ ταξίδι και όχι ιδιαίτερα συμφέρον
οικονομικά. Ο βολικότερος τρόπος είναι να φτάσετε με απευθείας
πτήση από το «Ελ. Βενιζέλος» στη Νέα Υόρκη και από εκεί στο
αεροδρόμιο Sea-Tac του Σιάτλ. Εσωτερικές πτήσεις πραγματοποιούν
αρκετές εταιρείες στις ΗΠΑ, ωστόσο, σημειώστε πως η οικονομικότερη
επιλογή σας είναι η Delta Airlines. Τα εισιτήριά σας -μετ’
επιστροφής, με φόρους- θα σας κοστίσουν περίπου 1.000 ευρώ (γύρω
στα 260 ευρώ η εσωτερική πτήση και 740 ευρώ η πτήση Αθήνα – Νέα
Υόρκη).

Το αεροδρόμιο του Σιάτλ βρίσκεται περίπου 20 χλμ. νότια της
πόλης. Από εκεί μπορείτε να πάρετε το Express λεωφορείο -κάνει
στάση στα περισσότερα ξενοδοχεία του κέντρου της πόλης- με
εισιτήριο 8 ευρώ για απλή μετάβαση και 14 ευρώ για μετάβαση και
επιστροφή. Το λεωφορέιο αναχωρεί τακτικά, ανά 20 λεπτά, και η
διαδρομή μέχρι το κέντρο διαρκεί περίπου 25 λεπτά. Εναλλακτικά, και
κυρίως αν είστε αρκετοί που μοιράζεστε τη διαδρομή, υπάρχει η λύση
του ταξί. Η τιμή της κούρσας κυμαίνεται μεταξύ 23-27 ευρώ, ανάλογα
με την κίνηση. Θυμηθείτε πως στο Σιάτλ θα χρησιμοποιήσετε
αμερικανικά δολάρια.

Σε ό,τι αφορά τη διαμονή σας, καλό θα ήταν να φτάσετε…
οργανωμένοι. Η μεγαλύτερη δυσκολία έγκειται στο ότι θα
δυσκολευτείτε να βρείτε μεσαίας κατηγορίας καταλύματα. Στο Σιάτλ τα
ξενοδοχεία έχουν την τάση να είναι είτε υπερπολυτελή και πανάκριβα
είτε πολύ χαμηλής κατηγορίας και πάμφθηνα. Ειδικότερα, αν επιλέξετε
την ευρύτερη περιοχή του κέντρου για τη διαμονή σας, μια καλή λύση
είναι τα Bed & Breakfast. Oι τιμές τους για ένα δίκλινο δωμάτιο
ξεκινούν από 30-40 ευρώ κατ’ άτομο.

Ο καλύτερος τρόπος να γνωρίσετε την πόλη είναι περπατώντας.
Ωστόσο, συγκρατήστε πως τα λεωφορεία που κινούνται εντός του
κέντρου είναι δωρεάν. Αν θελήσετε να κινηθείτε προς τις εξωτερικές
ζώνες, θα πληρώσετε εισιτήριο από 1-1,75 δολάρια ή 2 δολάρια για
ένα ημερήσιο πάσο.

Ευχάριστη έκπληξη στο Σιάτλ από οικονομικής άποψης είναι το
φαγητό. Η σπεσιαλιτέ της περιοχής είναι τα θαλασσινά. Βασική πρώτη
ύλη για πάμπολλα πιάτα είναι τα καβούρια και ο σολομός. Προσπαθήστε
να εντοπίσετε τα αγαπημένα στέκια των ντόπιων -αποφεύγοντας τις
πολύ τουριστικές περιοχές- και θα φάτε βασιλικά σε εστιατόρια –
ταβέρνες με 20-30 ευρώ κατ’ άτομο. Εναλλακτικά, για πρόχειρα
γεύματα θα έχετε να επιλέξετε από ευρύτατες γκάμες σάντουιτς στις
διάφορες καφετέριες.

Τέλος, κρατήστε μέρος του προϋπολογισμού και… της αντοχής σας
για τις βραδινές βόλτες. Στην ιδιαίτερη πατρίδα των Nirvana,
μουσικά, όλο και κάτι παίζει! Τα καλύτερα εγχώρια συγκροτήματα θα
τα βρείτε στο Moore Theater και στο Seattle Centre Arena. Για το
εισιτήριό σας θα πληρώσετε από 20-40 δολάρια.

Μην ξεχάσετε να δείτε:

Τo Pike Place Market, το παλιότερο παζάρι των ΗΠΑ, που
εξακολουθεί να λειτουργεί. Αν όχι για να ψωνίστε, αξίζει να το
επισκεφθείτε για το φολκλόρ! Αγρότες και έμποροι πουλούσαν εκεί τα
πάσης φύσεως «καλούδια» τους σε χαμηλές τιμές, παράδοση που τιμούν
μέχρι σήμερα! Εκτός από αγροτικά προϊόντα, στο Pike Market θα σας
συνεπάρει η μυρωδιά του φρέσκου καφέ και η ενεργητικότητα των
διαφόρων «διασκεδαστών – καλλιτεχνών δρόμου». Αν έχετε ώρα, καθίστε
σε κάποιο από τα καφέ ή τα εστιατόρια της περιοχής, που αργά αλλά
σταθερά εξελίσσονται σε must στέκι για τους κατοίκους της
πόλης.

Tο Μουσείο Τέχνης του Σιάτλ. Επί της University Street,
αποκλείεται να το χάσετε: το κτίριο φημίζεται για το μέγεθός του.
Θα σας καλωσορίσει το εντυπωσιακό άγαλμα-έμβλημα του μουσείου
«Hammering Man», ύψους περίπου 15 μέτρων,- έργο του γλύπτη Jonathan
Borofsky. Το μουσείο είναι ανοιχτό καθημερινά εκτός Δευτέρας, από
τις 10 το πρωί έως τις 5 το απόγευμα και για την είσοδό σας θα
πληρώσετε 9 δολάρια.

Tην πλατεία Pioneer. Πρόκειται για το παλαιότερο σημείο της
πόλης. Η πλατεία και η γύρω περιοχή, που κατά τη δεκαετία του ’60
είχε υποστεί πάμπολλες αλλοιώσεις και καταστροφές, σήμερα έχει
αναπαλαιωθεί πλήρως. Αν κάνετε μια βόλτα θα εντοπίσετε πάμπολλες
γκαλερί και βιβλιοπωλεία, καταστήματα που δίνουν τον «σοφιστικέ»
τόνο της περιοχής. Δεν αποτελεί, άλλωστε, τυχαία στέκι των
διανοούμενων του Σιάτλ. Αν βρεθείτε εκεί βράδυ, θυμηθείτε πως η
περιοχή μεταλλάσσεται στο πιο ροκ σημείο του Σιάτλ!

Την υπόγεια ξενάγηση. Ενας περίπατος στους υπόγειους δρόμους του
Σιάτλ, κυρίως γύρω από την περιοχή της πλατείας Pioner, θα σας
αποκαλύψει πολλά για την πόλη! Η ξενάγηση ξεκινάει από τον αριθμό
610 της λεωφόρου First Avenue. Το 1889, μια καταστροφική φωτιά
«έσβησε» κυριολεκτικά ολόκληρη την περιοχή από το χάρτη της πόλης.
Οταν τα κτίρια ξαναχτίστηκαν, ό,τι είχε απομείνει από τα ισόγεια
εντοιχίστηκε με τούβλα και σήμερα είναι ένας υπόγειος, λαβυρινθώδης
περίπατος. Για την υπόγεια βόλτα σας -μαζί με ξενάγηση- υπολογίστε
πως θα πληρώσετε περί τα 10 δολάρια κατ’ άτομο.

ΚΟΣΤΟΣ

Μία εβδομάδα στο Σιάτλ θα σας κοστίσει από 1.550 ευρώ. Στην τιμή
υπολογίζονται τα εισιτήριά σας -μετ’ επιστροφής, με φόρους- η
διαμονή σας, σε κεντρικό Bed & Breakfast, καθώς και ένα ποσό 50
ευρώ για ημερήσια έξοδα.

ΚΡΑΤΗΣΤΕ ΣΗΜΕΙΩΣΕΙΣ…

Για να ψάξετε B&B δωμάτιο ή για να έχετε μια τάξη μεγέθους
σε ό,τι αφορά τις τιμές, κάντε κλικ στο
www.seattlebedandbreakfast.com

Τo Σιάτλ είναι πατρίδα πάμπολλων φεστιβάλ – εκθέσεων τέχνης,
μουσικής, κινηματογράφου κ.τ.λ. Για να ενημερωθείτε για το τι
ακριβώς «παίζει» την εποχή που θα είστε εκεί, ρίξτε μια ματιά στο
Seattle Weekly, που διανέμεται δωρεάν σε stands στους δρόμους και
σε καφετέριες.

ΟΡΓΑΝΩΜΕΝΑ ΠΑΚΕΤΑ

Για το Σιάτλ αποκλειστικά, μάλλον απίθανο! Αν ψάξετε σε διάφορα
πρακτορεία, ίσως και να βρείτε πακέτα που περιλαμβάνουν το Σιάτλ
ανάμεσα σε άλλους προορισμούς της Αμερικής. Εναλλακτικά, μπορείτε
να ζητήσετε από κάποιο πρακτορείο να σας κλείσει τα αεροπορικά
εισιτήρια και τη διαμονή, χωρίς, όμως, σημαντική διαφοροποίηση στην
τιμή.