ΠΡΟΣΩΠΑ

Κέρδισε την Αμερική, νοιάζεται την Ελλάδα

Κέρδισε την Αμερική, νοιάζεται την Ελλάδα

Ο Βαν Βλαχάκης, ο μεγαλύτερος κατασκευαστής βιολογικών
απορρυπαντικών στις ΗΠΑ, επιστρέφει στην πατρίδα με μια μεγάλη
επένδυση.

Της Λίνας Γιάνναρου

Οταν το 1953, σε ηλικία 18 ετών, ο μικρός Ευτύχιος Βλαχάκης
επιβιβαζόταν στο μεγάλο πλοίο με το οποίο θα διέσχιζε τον
Ατλαντικό, δεν υποψιαζόταν ότι διένυε τα πρώτα βήματα μιας λαμπρής
επαγγελματικής πορείας, πόσω μάλλον ότι έγραφε το πρώτο κεφάλαιο
μιας κινηματογραφικής ζωής. Ακόμα και όταν, πριν από λίγους μήνες,
έπεφταν οι τίτλοι έναρξης της ταινίας «A Green Story» (Μια Πράσινη
Ιστορία), με θέμα τη ζωή του, ο Βαν Βλαχάκης, όπως συμπτύχθηκε το
όνομά του στην Αμερική, καθισμένος στην πρώτη σειρά του σινεμά,
έπιασε για μια στιγμή τον εαυτό του να αναρωτιέται πώς έφτασε ώς
εδώ. Πώς σε μια εκπληκτική συναστρία του ελληνικού δαιμονίου και
του αμερικανικού ονείρου, ένα μεταναστάκι από τα Χανιά, με 22
δολάρια στην τσέπη, έφτασε να δημιουργεί μια μικρή αυτοκρατορία,
όπως είναι η Earth Friendly Products, η μεγαλύτερη εταιρεία
οικολογικών απορρυπαντικών στην Αμερική.

«Οταν πριν από 60 χρόνια πρωτοέφτασα στην Αμερική είχα
εντυπωσιαστεί που ο πόλεμος δεν είχε φέρει τόση καταστροφή όση στην
Ελλάδα», λέει ο κ. Βλαχάκης στην «Κ». «Επίσης, μου είχε κάνει
εντύπωση ότι οι άνθρωποι δεν ήταν τόσο φιλικοί όσο στην πατρίδα.
Τώρα καταλαβαίνω ότι σαν ξένοι δεν ήμασταν τόσο ευπρόσδεκτοι»,
θυμάται.

Το όνειρό του ήταν να σπουδάσει γιατρός όπως ο παππούς του. Γρήγορα
συνειδητοποίησε ότι δεν είχε τους πόρους να το εκπληρώσει, έτσι
στράφηκε στη Χημεία. Η γλώσσα των συμβόλων της, εξάλλου, είναι
παγκόσμια. «Τελικά ήταν μια σπουδαία απόφαση που άλλαξε τη ζωή
μου», λέει σήμερα.

Ο δρόμος ώς την επιτυχία φυσικά δεν ήταν σπαρμένος με ροδοπέταλα.
Εως ότου ορθοποδήσει, ο Ευτύχης έκανε δουλειές του ποδαριού και
κοιμόταν όπου έβρισκε. Με τη βοήθεια συμπατριωτών του, έπιασε
δουλειά σε ελληνικό εστιατόριο ως σερβιτόρος. «Παρότι δούλευα μόνο
20 ώρες τη βδομάδα, γιατί τα πρωινά πήγαινα στη σχολή, η δουλειά
αυτή μου εξασφάλισε αρκετά χρήματα για κατάλυμα, φαγητό και
δίδακτρα».

Με το πτυχίο στο χέρι, βρήκε την πρώτη του δουλειά σαν χημικός.
Αργότερα, το 1967, έστησε τη Venus Laboratories, Inc, την πρώτη του
επιχείρηση λίγο έξω από το Σικάγο, που έφτιαχνε καλλυντικά, λοσιόν
και σαμπουάν. Εως το 1989, η Venus είχε επεκταθεί στην Καλιφόρνια,
το Νιου Τζέρσεϊ και τη Φλόριντα, ενώ τότε στήθηκε και η Earth
Friendly Products με φιλικά προς το περιβάλλον καθαριστικά
προϊόντα. Η εταιρεία γνώρισε αμέσως επιτυχία και έως σήμερα
αποτελεί ηγέτιδα στον χώρο των οικολογικών απορρυπαντικών. Οπως
λέει, το κλειδί ήταν ο συνδυασμός του ελληνικού επιχειρηματικού
δαιμονίου «με το οποίο γεννήθηκα και το οποίο καλλιέργησα στη νέα
μου χώρα», αλλά και το φιλοεπιχειρηματικό πνεύμα στις ΗΠΑ. «Οταν
χρειάστηκα χρήματα, οι τράπεζες ήταν έτοιμες να μου δανείσουν και
να χρηματοδοτήσουν την επιχείρησή μου. Πρέπει να κάνουμε το ίδιο
και στην Ελλάδα. Δεν είναι δύσκολο», υποστηρίζει.

Σε κάθε του βήμα, η πατρίδα ήταν στο μυαλό του. Σήμερα, μάλιστα,
δρομολογεί την κατασκευή μεγάλου εργοστασίου της εταιρείας στην
Κρήτη, από όπου φιλοδοξεί να διοχετεύει τα προϊόντα του στην
Ευρώπη, την Τουρκία και τη Μέση Ανατολή. «Είμαστε η νούμερο ένα
εταιρεία καθαριστικών προϊόντων στις ΗΠΑ με πέντε μεγάλα
εργοστάσια. Μπορούμε να κάνουμε το ίδιο και στην Ελλάδα. Εχουμε το
ταλέντο και την αγορά. Εχουμε μόνο ένα πρόβλημα. Η κυβέρνησή μας
δεν είναι φιλική στον λαό της. Ισως μια μέρα το αλλάξουμε αυτό. Ας
κάτσουμε όλοι μαζί κάτω και ας χαράξουμε ένα σχέδιο να κάνουμε την
Ελλάδα την καλύτερη χώρα της Ευρώπης. Ξέρουμε πώς και μπορούμε να
συγκεντρώσουμε τα κεφάλαια που χρειάζονται. Ας σταματήσουμε να
ανησυχούμε για τα γιωτ και τα κάστρα μας και ας επιστρέψουμε τα
χρήματα πίσω από τις ελβετικές τράπεζες», λέει με πάθος.

Ομως, επιστρέφει -έστω επιχειρηματικά- στη χώρα την ώρα που άλλοι
την εγκαταλείπουν. Τι θα έλεγε στους χιλιάδες Ελληνες που φεύγουν,
όπως κάποτε εκείνος, μετανάστες; «Θα τους έλεγα ότι όπου και να
πάτε θα τα πάτε καλά εάν… μείνετε μακριά από τα ναρκωτικά και
μείνετε προσηλωμένοι στους στόχους σας. Λυπάμαι πάντως που δεν σας
δίνουν την ευκαιρία να ευημερήσετε στην Ελλάδα».

Η ταινία «Μια Πράσινη Ιστορία» (τον Βαν Βλαχάκη υποδύεται ο Ed O’
Ross) έρχεται στις ελληνικές αίθουσες την Πέμπτη 18 Ιουλίου από τη
Feelgood.