THE NEW YORK TIMES

Πυρκαγιές και στην Ανταρκτική, αλλά πριν από 75 εκατ. έτη

Οι επιστήμονες εντόπισαν δείγματα καμένων κωνοφόρων δέντρων από την Κρητιδική Περίοδο

pyrkagies-kai-stin-antarktiki-alla-prin-apo-75-ekat-eti-561576430

Ακόμη και την Ανταρκτική, την ήπειρο που σήμερα είναι κατά συντριπτικό ποσοστό καλυμμένη από πάγο, σάρωναν κάποτε οι γιγάντιες φωτιές της αρχαιότητας, όπως συνέβαινε και στην υπόλοιπη Γη, σύμφωνα με νεότερα επιστημονικά ευρήματα υπολειμμάτων κάρβουνου στην έκτη ήπειρο του πλανήτη.

Τα ευρήματα από καμένες οργανικές ενώσεις παραπέμπουν σε δέντρα, πιθανότατα κωνοφόρα, που κάηκαν στην Ανταρκτική κατά την ύστερη Κρητιδική περίοδο, περίπου 75 εκατομμύρια χρόνια πριν την εποχή μας.

Την εποχή εκείνη η Ανταρκτική δεν είχε πάγο, και είναι γνωστό ότι υπήρχαν δάση και στους δύο πόλους της Γης. Πρόκειται άλλωστε για την τελευταία περίοδο που υπήρχαν στη Γη οι δεινόσαυροι, κάποιοι από τους οποίους τριγύριζαν και στην Ανταρκτική.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι τα δάση του Νότιου Πόλου θα πρέπει να ήταν σαν εκείνα που σήμερα κοσμούν τη Χιλιανή Παταγονία: Υγρά, πυκνά και ψυχρά. Ωστόσο ούτε η Ανταρκτική φαίνεται να γλίτωσε από τις τεράστιες πυρκαγιές που σάρωναν τότε τη Γη, λόγω της τεράστιας αύξησης της θερμοκρασίας του πλανήτη εξαιτίας της έκλυσης διοξειδίου του άνθρακα από ηφαίστεια.

Οι επιστήμονες έχουν πλέον εντοπίσει καμένη οργανική ύλη στην Ανταρκτική, που αναγνωρίζεται ότι προέρχεται από δέντρα. Ενδελεχής ανάλυση με νεότερες τεχνικές των ειδικών μας φανερώνουν ότι πρόκειται μάλιστα για δέντρα μιας αρχαίας οικογένειας οικογένειας κωνοφόρων από την οποία κατάγονται οι σημερινές αροκάριες.

Σύμφωνα με το πόρισμα έρευνας επιστημόνων του Ομοσπονδιακού Πανεπιστημίου του Περναμπούκο και άλλων πανεπιστημίων στη Βραζιλία, δεν ήταν μόνο το Βόρειο αλλά και το Νότιο Ημισφαίριο της Γης που σάρωναν από τα 300 εκατ. έτη έως τα 60 εκατ. έτη προ Χριστού οι λεγόμενες «παλαιοφωτιές», φτάνοντας και στην Ανταρκτική.

Στη συγκεκριμένη έρευνα χρησιμοποιήθηκαν δείγματα από το ίζημα που αφαιρέθηκε από το νησί Τζέιμς Ρος της Ανταρκτικής στο 2015 και το 2016. Εκεί εντοπίστηκαν ομογενοποιημένα κύτταρα και ένα συγκεκριμένο μοτίβο που φανερώνει ότι τα απολιθώματα αυτά άρχισαν τη ζωή τους ως αρχαία φυτά.

Ειδήσεις σήμερα

Ακολουθήστε το kathimerini.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

Πηγή: The New York Times