ΚΟΣΜΟΣ

Σε ηλικία 98 ετών πέθανε ο «νονός» των καζίνο του Μακάο Στάνλεϊ Χο

se-ilikia-98-eton-pethane-o-nonos-ton-kazino-toy-makao-stanlei-cho-2380197

ΧΟΝΓΚ ΚΟΝΓΚ. Τον θάνατο του 98χρονου μεγιστάνα των καζίνο του Μακάο, Στάνλεϊ Χο, ανακοίνωσε χθες η κόρη του, Πάνσι Χο. Ο δισεκατομμυριούχος και γνωστός ρέκτης της καλής ζωής, Χο, εθεωρείτο ο εμπνευστής της σύγχρονης βιομηχανίας τυχερών παιχνιδιών της Κίνας. Ο Χο διέθετε μονοπώλιο τεσσάρων δεκαετιών στα καζίνο του Μακάο, ενώ διατήρησε την πρωτοκαθεδρία ακόμη και μετά το άνοιγμα της πρώην πορτογαλικής αποικίας σε ξένους επενδυτές.

Ο Χο έγινε διάσημος για τις σπατάλες του, αλλά και για τις στενές σχέσεις που διατηρούσε με τις αρχές του Μακάο, αλλά και του γειτονικού Χονγκ Κονγκ. Την ίδια ώρα, ο εκλιπών ουδέποτε διέκοψε τις επαφές και την αμοιβαία επωφελή συνεργασία του με την επίφοβη κινεζική μαφία, γνωστή ως «τριάδες». Ο Χο απέκτησε τουλάχιστον 17 παιδιά και παντρεύτηκε τέσσερις φορές, ενώ τα τελευταία χρόνια τα μέλη της οικογένειάς του ενεπλάκησαν σε παρατεταμένες και αδυσώπητες δικαστικές διενέξεις για το διαμοιρασμό της περιουσίας του, μετά τη συνταξιοδότησή του.

Ο Χο, όπως επισημαίνει σε άρθρο της η εφημερίδα The Guardian, διαδραμάτισε καθοριστικό ρόλο στη μεταμόρφωση του Μακάο σε «Μέκκα» των τυχερών παιγνίων. Παρότι οι κινεζικές αρχές έδωσαν τέλος το 2002 στο μονοπώλιο που διέθετε στα καζίνο του Μακάο, η εταιρεία SJM Holdings, την οποία ίδρυσε ο Χο, διαχειρίζεται σήμερα 21 καζίνο στο Μακάο και πολλά ακόμη σε άλλα μέρη της Ασίας, συμπεριλαμβανομένου και ενός στη Βόρεια Κορέα.

Τα καζίνο του Χο θεωρούνταν «πλυντήρια» «μαύρου» χρήματος για λογαριασμό των τριάδων 14Κ και Σουν Γι Ον, παρά τις επίμονες διαψεύσεις από μέρους της οικογένειας. Το 2010, όμως, ύστερα από ενδελεχή δικαστική έρευνα, η αμερικανική πολιτεία του Νιου Τζέρσεϊ κοινοποίησε έκθεση, η οποία αποδείκνυε την ύπαρξη στενής σχέσης μεταξύ του Στάνλεϊ Χο και των τριάδων, επιβάλλοντας την ακύρωση κοινής επένδυσης στο Νιου Τζέρσεϊ μεταξύ της αμερικανικής MGM και της εταιρείας του Χο.

Ο Χο ξεκίνησε τη σταδιοδρομία του στο Χονγκ Κονγκ πριν από τον πόλεμο, εισάγοντας λαθραία είδη πολυτελείας από το Μακάο, επενδύοντας τα κέρδη του σε αποθέματα κηροζίνης και κατασκευαστικές εταιρείες, για να αποκτήσει λίγο αργότερα το μονοπώλιο των καζίνο στο Μακάο, κατόπιν συμφωνίας του με την πορτογαλική κυβέρνηση. Ο προπάππους του Χο, Τσαρλς Μπόσμαν ήταν επιτυχημένος Ολλανδοεβραίος επιχειρηματίας στα μέσα του 19ου αιώνα στο Χονγκ Κονγκ, ενώ ένα από τα ξαδέλφια του ήταν ο διάσημος ηθοποιός Μπρους Λι.

Σε χθεσινό του ρεπορτάζ για τον θάνατο του Χο, το κινεζικό τηλεοπτικό δίκτυο CCTV χαρακτήρισε τον εκλιπόντα «πατριώτη επιχειρηματία». Ο Χο έλεγε ότι ποτέ στη ζωή του δεν έπαιξε τυχερά παιχνίδια, ακόμη και όταν τα καζίνο του κατέγραφαν δισεκατομμύρια δολάρια σε κέρδη. Σύμφωνα με το ειδησεογραφικό πρακτορείο Bloomberg, ο Χο απέκτησε περιουσία αξίας 15 δισ. δολαρίων, ενώ η διένεξη μεταξύ των παιδιών του το 2011 απασχόλησε τα πρωτοσέλιδα του κινεζικού Τύπου, προτού οι αντιμαχόμενες πλευρές καταλήξουν σε εξωδικαστικό συμβιβασμό.