ΚΟΣΜΟΣ

Εκαψαν καζίνο, 53 οι νεκροί

ΜΟΝΤΕΡΕΪ, Μεξικό. Ενοπλοι μασκοφόροι σκότωσαν την Πέμπτη 53 ανθρώπους σε καζίνο στην πόλη του Μοντερέι στο βόρειο Μεξικό, πυρπολώντας μάλιστα το κτίσμα και εγκλωβίζοντας σε αυτό πολλούς άλλους πελάτες. Η επίθεση είναι μία από τις χειρότερες των τελευταίων ετών σε μεγάλη πόλη της χώρας.

Αναλυτές και αξιωματούχοι εκτιμούν ότι η επίθεση αποτελεί έργο των καρτέλ διακίνησης ναρκωτικών. Αυτόπτης μάρτυρας της επίθεσης περιέγραψε πώς οι ένοπλοι εισέβαλαν στην κεντρική αίθουσα του Καζίνο Ρουαγιάλ στην εύπορη πόλη του Μοντερέι και απείλησαν τους πελάτες, προτού αρχίσουν να πυροβολούν και περιλούσουν τα χαλιά με βενζίνη και βάλουν φωτιά. «Η γυναίκα μου ήλθε εδώ σήμερα για μια γιορτή. Ετρωγε στο εστιατόριο με φίλους της», έλεγε χθες κάτοικος της περιοχής, η σύζυγος του οποίου βρήκε τον θάνατο στην πυρκαγιά.

Αλλος αυτόπτης μάρτυρας διηγήθηκε πώς οι πελάτες του καζίνο κυριεύθηκαν από πανικό και συνωστίζονταν στην έξοδο μόλις οι ένοπλοι άρχισαν να πυροβολούν. Πολλοί πελάτες, που αναζήτησαν καταφύγιο στις τουαλέτες, πέθαναν από ασφυξία ως αποτέλεσμα του πυκνού καπνού. Ο κυβερνήτης της πολιτείας της Νουέβα Λεόν, Ροντρίγκο Μεντίνα, προειδοποίησε χθες, μιλώντας σε τοπικό τηλεοπτικό δίκτυο, ότι ο αριθμός των θυμάτων ενδέχεται να αυξηθεί καθώς οι δυνάμεις της πυροσβεστικής ολοκληρώνουν την έρευνα του χώρου, ενώ αποκάλυψε ότι η πλειονότητα των νεκρών ήταν γυναίκες.

Η πόλη του Μοντερέι, 230 χλμ. νότια από τα σύνορα με το Τέξας, έχει πληθυσμό 4 εκατομμυρίων κατοίκων και θεωρείται εύπορη για τα δεδομένα του Μεξικού, χάρη στη ραγδαία οικονομική ανάπτυξη που απολαμβάνει τα τελευταία χρόνια. Η επέκταση του πολέμου του μεξικανικού κράτους κατά των καρτέλ των ναρκωτικών έφερε το Μοντερέι στην πρώτη γραμμή της αιματηρής αντιπαράθεσης.

Ο πρόεδρος του Μεξικού, Φελίπε Καλντερόν, χαρακτήρισε σε χθεσινές του δηλώσεις την επίθεση «βάρβαρη πράξη τρομοκρατίας», ενώ δεσμεύθηκε να συνεχίσει τον πόλεμο κατά του οργανωμένου εγκλήματος. Τουλάχιστον 42.000 άνθρωποι έχουν χάσει τη ζωή τους στον πόλεμο κατά των ναρκωτικών στο Μεξικό από τα τέλη του 2006, εποχή ανάληψης των καθηκόντων του από τον πρόεδρο Καλντερόν.

«Η ατιμωρησία και η ολιγωρία των ανακριτικών αρχών ήταν που έπεισαν τους εγκληματίες να προχωρήσουν στην πράξη τους. Τελικά, είναι σίγουροι ότι τίποτα δεν θα γίνει γι’ αυτό», λέει ο Αλμπέρτο Ισλας, ειδικός της εταιρείας συμβούλων Risk Evaluation, που εκτιμά ότι ο πρόεδρος Καλντερόν έχει ήδη χάσει τον πόλεμο κατά των καρτέλ, έχοντας αποτύχει να περιορίσει την ισχύ και την επιρροή τους. Αντίπαλα καρτέλ διακίνησης κοκαΐνης μάχονται για τον έλεγχο της πόλης του Μοντερέι, ενώ σύνηθες φαινόμενο αποτελεί η περιοχή προστασίας σε καζίνο και άλλες επικερδείς επιχειρήσεις. Η χθεσινή επίθεση ξεχωρίζει, όμως, καθώς στόχευε πολίτες. Οι έξοδοι κινδύνου του Καζίνο Ρουαγιάλ ήταν κλειδωμένες, εμποδίζοντας τη διαφυγή πολλών πελατών και αυξάνοντας τον αριθμό των νεκρών.

Η εκατόμβη της Πέμπτης αναμένεται να οδηγήσει σε νέο κύμα επικρίσεων κατά της πολιτικής Καλντερόν έναντι των καρτέλ. Πολλοί αμφισβητούν πλέον ευθέως την αποτελεσματικότητα της τακτικής του Μεξικανού προέδρου, που επέλεξε να χρησιμοποιήσει τις ειδικές δυνάμεις του στρατού κατά των συμμοριτών. Οι επιχειρησιακές μέθοδοι των Μεξικανών κομάντος, που χρησιμοποιούν βαρύ οπλισμό κατά των συμμοριών σε αστικές ζώνες, αμφισβητούνται όχι μόνο για τις βαριές απώλειες αμάχων που έχουν προκαλέσει, αλλά και για την έλλειψη απτών αποτελεσμάτων.

Την ίδια στιγμή, η κατηγορηματική άρνηση της πολιτείας του Τέξας, αλλά και της ομοσπονδιακής κυβέρνησης των ΗΠΑ, να αναθεωρήσει τη νομοθεσία οπλοκατοχής στις συνοριακές ζώνες με το Μεξικό, εγγυάται ότι τα καρτέλ των ναρκωτικών στο βόρειο Μεξικό θα συνεχίζουν να είναι άριστα εξοπλισμένα και ετοιμοπόλεμα.