ΚΟΣΜΟΣ

Ένας αρχέγονος πρόγονος του ανθρώπου ανακαλύφθηκε στο Ισραήλ

enas-archegonos-progonos-toy-anthropoy-anakalyfthike-sto-israil-561412300

Εναν απώτατο πρόγονο του ανθρώπου, που έζησε στη Μέση Ανατολή πριν από περίπου 100.000 χρόνια, ανακάλυψαν παλαιοντολόγοι στο Ισραήλ. Το νέο είδος, μάλιστα, δεν αποκλείεται να συνυπήρξε με τον Homo Sapiens. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι τα οστά που εντοπίστηκαν σε σπήλαια κοντά στη Ραμλά, στο κεντρικό Ισραήλ, ανήκουν σε έναν από τους τελευταίους εκπροσώπους του αρχαιότατου είδους. Η σχετική μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science, αναφέρει ότι οι παλαιοντολόγοι του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ ανακάλυψαν τμήματα κρανίου και γνάθου τα οποία ανήκουν στον νέο «Ανθρωπο της Νεσέρ Ραμλά», όπως τον βάφτισαν, ο οποίος έζησε πριν από 120.000 – 140.000 χρόνια. Μάλιστα εκτιμάται ότι αυτοί οι πρωτάνθρωποι, κατά το μακρινό παρελθόν, εξελίχθηκαν στους Νεάντερταλ της Ευρώπης.

Οπως επισημαίνει η ανθρωπολόγος δρ Χίλα Μέι, η ανακάλυψη αυτή αναδιαμορφώνει την ιστορία της ανθρώπινης εξέλιξης, ιδιαίτερα όσον αφορά την εμφάνιση των Νεάντερταλ, που μέχρι πρότινος συνδεόταν αποκλειστικά με την Ευρώπη. «Πλέον φαίνεται ότι όλα ξεκίνησαν από το Ισραήλ. Προφανώς, στα μεσοδιαστήματα της εποχής των παγετώνων οι άνθρωποι της Νεσέρ Ραμλά μετανάστευσαν από τη Μέση Ανατολή στην Ευρώπη και τελικά αυτοί μπορεί να είναι οι πρόγονοι των Νεάντερταλ», κατέληξε η δρ Μέι. Σύμφωνα με την επιστημονική εκτίμηση, δύο τύποι Homo ζούσαν πλάι πλάι στην περιοχή για περισσότερα από 100.000 χρόνια – μεταξύ περίπου του 200000 και του 100000 π.Χ.: οι παλαιότεροι Νεσέρ Ραμλά (που είχαν παρουσία ήδη πριν από 400.000 χρόνια) και οι νεότεροι Homo Sapiens, που έφθασαν 200.000 χρόνια αργότερα.

Οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ και του Εβραϊκού Πανεπιστημίου της Ιερουσαλήμ εκτιμούν ότι η νέα ανακάλυψη ξαναγράφει την ιστορία της ανθρώπινης εξέλιξης, ιδίως όσον αφορά τα «ξαδέλφια» μας, τους Νεάντερταλ, καθώς έως τώρα η εξέλιξη των τελευταίων είχε συνδεθεί στενά μόνο με την Ευρώπη. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι τα πρώιμα μέλη της ομάδας του Νεσέρ Ραμλά ζούσαν στην Εγγύς Ανατολή πριν από περίπου 400.000 χρόνια και υποστηρίζουν ότι τα ευρήματά τους στο Ισραήλ εμφανίζουν ομοιότητες με «προ-νεαντερτάλιες» ομάδες της Ευρώπης.

«Πριν από τα νέα ευρήματα, οι περισσότεροι ερευνητές πίστευαν ότι οι Νεάντερταλ ήταν μια ευρωπαϊκή “ιστορία”. Τα ευρήματα του Νεσέρ Ραμλά μας υποχρεώνουν να αμφισβητήσουμε αυτήν τη θεωρία, καθώς δείχνουν ότι οι διάσημοι Νεάντερταλ της Δυτικής Ευρώπης είναι μόνο τα απομεινάρια ενός πολύ μεγαλύτερου πληθυσμού που ζούσε εδώ στο Λεβάντε», σημειώνει ο επικεφαλής ερευνητής, καθηγητής Ισραελ Χέρσκοβιτς, του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ, ενώ εκτιμά ότι άλλοι Nesher Ramla Homo ταξίδεψαν ανατολικά, προς την Ινδία και την Κίνα.

«Πρόκειται για μια εντυπωσιακή ανακάλυψη. Ποτέ δεν είχαμε φανταστεί ότι μαζί με τον Homo Sapiens, ένας άλλος αρχαϊκός Homo τριγυρνούσε στην περιοχή τόσο αργά στην ανθρώπινη Ιστορία», δήλωσε ο δρ Γιόσι Ζάιντνερ, ο οποίος εντόπισε τα απολιθώματα.