ΚΟΣΜΟΣ

Στους ωκεανούς χιλιάδες νέοι τόνοι πλαστικών

Η πανδημία, εκτός του τραγικού απολογισμού της σε ανθρώπινες ζωές και τη σοβαρή ζημία που προκάλεσε στην παγκόσμια οικονομία, επιδείνωσε και μια άλλη πληγή του πλανήτη: τη ρύπανση από πλαστικά, η οποία ούτως ή άλλως βρισκόταν εκτός ελέγχου.

Στους ωκεανούς χιλιάδες νέοι τόνοι πλαστικών

Η πανδημία, εκτός του τραγικού απολογισμού της σε ανθρώπινες ζωές και τη σοβαρή ζημία που προκάλεσε στην παγκόσμια οικονομία, επιδείνωσε και μια άλλη πληγή του πλανήτη: τη ρύπανση από πλαστικά, η οποία ούτως ή άλλως βρισκόταν εκτός ελέγχου.

Πλαστικά απόβλητα της COVID (μάσκες, χειρουργικά γάντια, διαγνωστικά τεστ, συσκευασίες, προστατευτικές ζελατίνες κ.ά.), που ξεπερνούν σε βάρος τους 25.900 τόνους και είναι ικανά να γεμίσουν 2.000 διώροφα λεωφορεία, κατέληξαν στους ωκεανούς. Αυτό είναι το συμπέρασμα κινεζικής μελέτης που δημοσιεύθηκε στην ηλεκτρονική έκδοση του περιοδικού PNAS. Η διαχείριση των πλαστικών αποβλήτων, εκτιμούν οι συντάκτες, υπερέβαινε τις δυνατότητες της πλειονότητας των κρατών. Από την αρχή του πανδημικού εφιάλτη, 193 χώρες παρήγαγαν 8,4 εκατ. τόνους πλαστικών αποβλήτων.

Τα θαλάσσια απόβλητα της COVID (μάσκες, χειρουργικά γάντια, συσκευασίες, διαγνωστικά τεστ κ.λπ.) θα γέμιζαν 2.000 διώροφα λεωφορεία.

Οπως τονίζουν οι συντάκτες της μελέτης, Γιμίνγκ Πενγκ και Πεϊπέι Γου, από το Πανεπιστήμιο της Νάντσινγκ, «η πανδημία COVID-19 εκτίναξε τη ζήτηση για πλαστικά είδη υγειονομικής προστασίας, ενισχύοντας το πρόβλημα της ρύπανσης. Μέσα στα νερά των ωκεανών οι ρύποι μπορούν να μετακινηθούν σε τεράστιες αποστάσεις, επηρεάζοντας τα θαλάσσια οικοσυστήματα και προκαλώντας όχι μόνο τραυματισμούς αλλά και θάνατο διαφόρων θαλασσίων ειδών».

Οι Κινέζοι ερευνητές προβλέπουν ότι μέχρι το τέλος του αιώνα όλα αυτά τα πλαστικά που συνδέονται με την πανδημία θα έχουν καταλήξει είτε στον πυθμένα των ωκεανών είτε σε παραλίες. Η ανάλυσή τους υποδεικνύει επίσης ότι οι πλαστικοί ρύποι της πανδημίας που έχουν καταλήξει στο «απέραντο γαλάζιο» προήλθαν κατά 46% από την Ασία – εξαιτίας της εκτεταμένης χρήσης μασκών. Ακολουθούν η Ευρώπη (24%) και η Νότια και η Βόρεια Αμερική (22%). Επίσης, οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι το 87,4% των πλαστικών αποβλήτων προήλθαν από νοσοκομεία.

Οι Κινέζοι ερευνητές καταλήγουν στη διαπίστωση ότι είναι επιτακτική η άμεση βελτίωση της διαχειριστικής ικανότητας τέτοιων αποβλήτων από τα νοσοκομειακά ιδρύματα.