ΚΟΣΜΟΣ

Συνελήφθη Ινδή διπλωμάτης στη Νέα Υόρκη

ΝΕΟ ΔΕΛΧΙ. Προς εκτόνωση οδεύει η διπλωματική διαμάχη ΗΠΑ – Ινδίας
που ξέσπασε μετά τη σύλληψη της υποπροξένου της Ινδίας στη Νέα
Υόρκη, Ντεβιάνι Χομπραγκάντε. Οι ΗΠΑ επέτρεψαν χθες στη
Χομπραγκάντε να επιστρέψει στην Ινδία, ενώ το Νέο Δελχί ζήτησε από
την Ουάσιγκτον να αποσύρει διπλωμάτη αντίστοιχου βαθμού.

Κατά τη σύλληψή της, η Χομπραγκάντε έπεσε θύμα της «λεπτότητας» των
αμερικανικών Αρχών. Η σωματική έρευνα και οι χειροπέδες προς την
39χρονη διπλωμάτη εξόργισαν το Νέο Δελχί, που προχώρησε σε σειρά
αντιποίνων, όπως αφαίρεση προστατευτικών κιγκλιδωμάτων από την
περιοχή της αμερικανικής πρεσβείας στην ινδική πρωτεύουσα και
ανάκληση της άδειας εισαγωγής αλκοόλ στην πρεσβεία.

Η αμερικανική Δικαιοσύνη ερευνά τις καταγγελίες της Σαντζίτα
Ρίτσαρντ, οικιακής βοηθού της Χομπραγκάντε, πως η Ινδή διπλωμάτης
της χορηγεί παράνομα χαμηλό μισθό. Στην αίτηση που συμπλήρωσε η
Ινδή διπλωμάτης προκειμένου να χορηγήσουν οι αμερικανικές Αρχές
βίζα στην Ινδή οικιακή βοηθό, ανέφερε πως ο μηνιαίος μισθός της θα
είναι 4.500 δολάρια.

Ομως, όπως προκύπτει από τη δικογραφία, το βράδυ πριν από το ταξίδι
της οικιακής βοηθού στη Νέα Υόρκη, εκείνη εκλήθη στο σπίτι της
Χομπραγκάντε στο Νέο Δελχί, όπου υποχρεώθηκε να υπογράψει συμβόλαιο
με εντελώς άλλους όρους. Η μηνιαία αμοιβή της θα ήταν 480 δολάρια,
ενώ αναρρωτικές άδειες και έξοδοι δεν προβλέπονταν.

Μετά την άφιξή της στις ΗΠΑ, η διπλωμάτης τής κατέσχεσε το
διαβατήριο και την ενημέρωσε ότι θα της το επιστρέψει όταν
τελειώσει η σύμβασή της, σε τρία χρόνια.

Η Χομπραγκάντε αρνείται τις κατηγορίες, ενώ αξιωματούχοι της
ινδικής κυβέρνησης υποστηρίζουν ότι οι κατηγορίες είναι
«τραβηγμένες», προκειμένου η οικιακή βοηθός να αποσπάσει αποζημίωση
και άδεια παραμονής στις ΗΠΑ.

Χωρίς να θίξουν το ζήτημα του μισθού, Ινδοί σχολιαστές επισήμαναν
ότι η Ρίτσαρντ ζούσε σε καλές συνθήκες, με δωρεάν καλωδιακή
τηλεόραση και υγειονομική περίθαλψη. Ο πατέρας της υποπροξένου
υποστήριξε πως η οικιακή βοηθός επισκεπτόταν κάθε δεύτερη εβδομάδα
αισθητικό και ότι είχε αγοράσει iPhone.

H διαμάχη είχε προξενήσει ευρύτερα προβλήματα στις σχέσεις ΗΠΑ –
Ινδίας, δύο χωρών που ήρθαν πιο κοντά την περασμένη δεκαετία, με
την αναγνώριση του ινδικού πυρηνικού προγράμματος από τον Αμερικανό
πρόεδρο Τζορτζ Μπους. Προγραμματισμένες επισκέψεις Αμερικανών
αξιωματούχων στην Ινδία αναβλήθηκαν, ενώ το ίδιο συνέβη και με το
προγραμματισμένο ταξίδι Αμερικανών επιχειρηματιών. Μέρος του
ινδικού πολιτικού κόσμου θεώρησε την υπόθεση Χομπραγκάντε ως πλήγμα
στην ινδική εθνική κυριαρχία, αισθήματα που εκφράστηκαν με
ιδιαίτερη έμφαση ενόψει των βουλευτικών εκλογών του Μαΐου.