ΕΠΙΣΤΗΜΗ

ΗΠΑ: Επιστήμονες πέτυχαν την γενετική τροποποίηση εμβρύων κατά σοβαρής γονιδιακής μετάλλαξης

NYT

ΕΤΙΚΕΤΕΣ:

Για πρώτη φορά επιστήμονες στις ΗΠΑ κατόρθωσαν να τροποποιήσουν με επιτυχία τα γονίδια ανθρωπίνων εμβρύων, προκειμένου να αποκαταστήσουν μια μετάλλαξη που προκαλεί μια συχνή αλλά και σοβαρή ασθένεια, την υπερτροφική καρδιομυοπάθεια, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε χθες.

Η έρευνα αποτελεί ορόσημο, παρότι απέχει πολύ από το στάδιο της κλινικής εφαρμογής. Αποδεικνύει, ωστόσο, ότι μελλοντικά η γενετική τροποποίηση θα χρησιμοποιείται ευρέως προκειμένου να γεννιούνται υγιή βρέφη. Επίσης το επιστημονικό επίτευγμα αποτελεί παράδειγμα της εφαρμογής της γενετικής μηχανικής, κάτι που μέχρι χθες ήταν κάτι αδιανόητο.

Πρόκειται, ωστόσο, να εγείρει πολλά ηθικά διλήμματα και ανησυχίες όπως ότι μελλοντικά θα κατασκευάζονται παιδιά «επί μέτρω», έτσι ώστε να έχουν συγκεκριμένα χαρακτηριστικά, όπως είναι η οξύνοια ή η αθλητικότητα.

Η μελέτη, η οποία δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature, έρχεται λίγους μόνο μήνες αφότου η εθνική επιστημονική επιτροπή πρότεινε τη λήψη νέων μέτρων που έχουν να κάνουν με την τροποποίηση των εμβρύων, ζητώντας κάτι τέτοιο να συμβαίνει μόνο προκειμένου να βρεθούν λύσεις σε σοβαρά ιατρικά προβλήματα.

Οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο Επιστημών και Υγείας του Ορεγκον, μαζί με συναδέλφους τους στην Καλιφόρνια, στην Κίνα και στη Νότια Κορέα ανακοίνωσαν ότι τροποποίησαν γενετικά, αποκαθιστώντας τις βλάβες, δεκάδες έμβρυα, διορθώνοντας μια μετάλλαξη που μπορεί να οδηγήσει σε αιφνίδιο θάνατο στη μετέπειτα ζωή.

Οι ερευνητές κατάφεραν δύο πράγματα: Να δημιουργήσουν έμβρυα που δεν είχαν μεταλλάξεις σε κανένα κύτταρό τους ενώ κατά την εργασία τους δεν δημιούργησαν περαιτέρω μεταλλάξεις. Για το επίτευγμα χρησιμοποιήθηκε η μέθοδος CRISPR-Cas9, που επιτρέπει τη γενετική τροποποίηση των γονιδίων. Πιθανώς μελλοντικά η ίδια μέθοδος θα μπορεί να χρησιμοποιείται προκειμένου να αποτραπεί η εμφάνιση τουλάχιστον δέκα χιλιάδων νοσημάτων που προκαλούνται από μεμονωμένες μεταλλάξεις που κληροδοτούνται από τους γονείς στα παιδιά.

Online

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ