ΕΤΙΚΕΤΕΣ:

Μάχη με τις φλόγες συνεχίζουν να δίνουν οι πυροσβεστικές δυνάμεις σε 15 μέτωπα που μαίνονται στη βόρεια Καλιφόρνια, την ώρα που ο απολογισμός των νεκρών ανήλθε σε 15 κι ενώ χιλιάδες κατοικίες και επιχειρήσεις έχουν καταστραφεί ολοσχερώς με τις τοπικές αρχές να ανακοινώνουν την απομάκρυνση δεκάδων χιλιάδων πολιτών από τις εστίες τους.

Τις επιχειρήσεις κατάσβεσης βοήθησε η πτώση των ανέμων χθες, δήλωσε ο Μπραντ Αλεξάντερ, ο εκπρόσωπος τύπου της υπηρεσίας εκτάκτων περιστατικών της πολιτείας. Ο ίδιος αξιωματούχος προειδοποίησε ότι ο αριθμός των θυμάτων ενδέχεται να αυξηθεί περαιτέρω. Τα σχολεία και τα πανεπιστήμια κοντά στις περιοχές των πυρκαγιών παρέμειναν σήμερα κλειστά και δύο πανεπιστήμια στην κομητεία Σόνομα εκκενώθηκαν, όπως έγινε γνωστό από τις αρχές.

Τουλάχιστον 20.000 άνθρωποι απομακρύνθηκαν από τις εστίες τους από την Κυριακή από τις κομητείες Νάπα, Σονόμα και Γιούμπα, λόγω της χειρότερης φωτιάς, με την οποία έχει έρθει αντιμέτωπη η πολιτεία.

Το τηλεοπτικό δίκτυο CNN μετέδωσε ότι περισσότεροι από 100 άνθρωποι έλαβαν τις πρώτες βοήθειες καθώς υπέστησαν εγκαύματα και εισέπνευσαν καπνό.  Καπνός ήταν ορατός το απόγευμα της Δευτέρας στο κέντρο του Σαν Φρανσίσκο, που απέχει 60 χλμ. από το πιο κοντινό μέτωπο φωτιάς. Μια πολύ δυνατή μυρωδιά καπνού ήταν εξάλλου αισθητή στην πόλη, ακόμη και μέσα στα σπίτια.

Οι 15 πυρκαγιές ξέσπασαν κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου.

Οι υψηλές θερμοκρασίες και η ξηρασία επιδείνωσαν την κατάσταση. Οι φλόγες έχουν επεκταθεί σε επιφάνεια 295.420 στρεμμάτων, επισημαίνουν οι πυροσβέστες.

«Οι άνεμοι ταχύτητας 80 και πλέον χιλιομέτρων την ώρα βόρεια του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο εξάπλωσαν τη φωτιά σε διάφορα μέτωπα και «αυτή τη στιγμή που μιλάμε, πάνω από 14 πολύ μεγάλες φωτιές καίνε σε οκτώ κομητείες», τόνισε ο Κεν Πίμλοτ, επικεφαλής της καλιφορνέζικης υπηρεσίας δασών και πυροπροστασίας, κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης Τύπου που παραχώρησε στο Σακραμέντο, βορειοανατολικά του Σαν Φρανσίσκο.

Δεν μπορείς να δεις τίποτα» περιέγραψε ο 47χρονος Φρεντ Ολιάι ιδιοκτήτης του οινοποιείου Alta Napa Valley.

«Ο καπνός έχει καλύψει τα πάντα» πρόσθεσε ο ίδιος σημειώνοντας ότι δεν έχει καταφέρει να προσεγγίσει τους αμπελώνες του προκειμένου να διαπιστώσει το μέγεθος της καταστροφής.

Ο ουρανός είχε σκοτεινιάσει το απόγευμα της Δευτέρας από τον καπνό στη Σάντα Ρόσα και τα περίχωρά της, στην κομητεία Σονόμα, διαπίστωσε φωτοειδησεογράφος του Γαλλικού Πρακτορείου, ο οποίος είδε «πολλά σπίτια», αυτοκίνητα και αμπελώνες που είχαν απανθρακωθεί.

Ο κυβερνήτης της Καλιφόρνιας Τζέρι Μπράουν κήρυξε τη Νάπα, τη Σόνομα και άλλες πέντε κομητείες σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης.

Τουλάχιστον 2.000 κατοικίες και εμπορικά καταστήματα καταστράφηκαν ολοσχερώς, δήλωσε χθες ο Κεν Πίμλοτ.  Οι μεγαλύτερες ζημιές έχουν καταγραφεί στην περιοχή των αμπελώνων της Καλιφόρνιας, βόρεια του Σαν Φρανσίσκο.

Η κομητεία Σόνομα μετρά τα περισσότερα θύματα: επτά άνθρωποι έχασαν την ζωή τους από την φωτιά, σύμφωνα με το γραφείο του σερίφη. Δύο άνθρωποι έχασαν την ζωή τους στην κομητεία Νάπα και ένας στην κομητεία Μεντοσίνο. Ο 11ος θάνατος καταγράφθηκε στην κομητεία Γιούμπα, μετέδωσε το τηλεοπτικό δίκτυο NBC News.

Όπως κατέγραψαν πλάνα που μετέδωσαν τοπικοί τηλεοπτικοί σταθμοί, ξενοδοχειακά συγκροτήματα στην περιοχή επίσης υπέστησαν καταστροφές από τις πυρκαγιές. «Σχεδόν όλες οι προσπάθειες (των σωστικών συνεργείων) χθες βράδυ και σήμερα το πρωί (το βράδυ της Κυριακής και το πρωί της Δευτέρας) αφορούσαν την απομάκρυνση των κατοίκων από τον κίνδυνο», σύμφωνα με τον Πίμλοτ.

Το Λος Άντζελες ήδη επλήγη τον Σεπτέμβριο από «τη μεγαλύτερη φωτιά στην ιστορία του», σύμφωνα με τις αρχές.

Η Valerie Schropp, κάτοικος της Σάντα Ρόζα, δήλωσε στο BBC ότι πρόκειται για ένα φαινόμενο που δεν περίμεναν. «Δεν έχουμε δει ποτέ ξανά κάτι παρόμοιο. Η φωτιά προχωρούσε πάρα πολύ γρήγορα», είπε χαρακτηριστικά.

Πηγή: ΑΠΕ, BBC, REUTERS.

Online

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ