ΥΓΕΙΑ-ΕΠΙΚΑΙΡΟΤΗΤΑ

Η ρύπανση μειώνει αισθητά την ευφυΐα μας

REUTERS

Πατέρας και κόρη προστατεύονται από την έντονη ατμοσφαιρική ρύπανση στο Νέο Δελχί με τη βοήθεια μάσκας.

ΕΤΙΚΕΤΕΣ:

ΠΕΚΙΝΟ. Την ανθρώπινη ευφυΐα περιορίζει σημαντικά η ατμοσφαιρική ρύπανση, σύμφωνα με νέα διεθνή επιστημονική μελέτη, η οποία αποδεικνύει ότι η κοινωνική ζημιά της μόλυνσης είναι ακόμη μεγαλύτερη από όσο υπολογίζαμε μέχρι σήμερα.

Η έρευνα Κινέζων επιστημόνων, οι οποίοι συνέλεξαν στοιχεία συναδέλφων τους από όλο τον κόσμο, όπως αναφέρει σε άρθρο της η εφημερίδα The Guardian, έδειξε ότι το 95% του παγκόσμιου πληθυσμού αναπνέει επικίνδυνο αέρα. Η μελέτη καταλήγει επίσης στο συμπέρασμα ότι τα υψηλά ποσοστά ατμοσφαιρικής ρύπανσης οδήγησαν σε δραστική μείωση των επιδόσεων μαθητών από όλο τον κόσμο σε εξετάσεις γλώσσας και αριθμητικής.

«Ο μολυσμένος ατμοσφαιρικός αέρας κάνει όλους μας να “μένουμε στην ίδια τάξη” για ένα χρόνο της ζωής μας. Αν το σκεφτείτε, αυτό είναι πάρα πολύ. Γνωρίζουμε επίσης ότι οι επιπτώσεις είναι χειρότερες για τους ηλικιωμένους και για τους άνδρες», λέει ο Σι Τσεν της Σχολής Δημόσιας Υγείας του αμερικανικού Πανεπιστημίου Γέιλ, που συμμετείχε στην παγκόσμια έρευνα.

Παρότι προηγούμενες μελέτες είχαν δείξει ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση πλήττει τις γνωστικές λειτουργίες των μαθητών, αυτή είναι η πρώτη έρευνα που εξετάζει ανθρώπους κάθε ηλικίας.

Είναι γνωστό ότι η ρύπανση του αέρα προκαλεί επτά εκατομμύρια πρόωρους θανάτους τον χρόνο. Η επίδρασή της στις πνευματικές ικανότητες παρέμενε, όμως, ουσιαστικά άγνωστη μέχρι τώρα. Πρόσφατη έρευνα έδειξε έτσι ότι ο τοξικός αέρας συνδέεται άμεσα με «ιδιαίτερα υψηλή θνησιμότητα» σε άτομα με ψυχικά νοσήματα, ενώ η εισπνοή μολυσμένου αέρα έχει ήδη συνδεθεί με αυξημένα ποσοστά ψυχικών νοσημάτων σε παιδιά.

Η νέα μελέτη, που δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Proceedings of the National Academy of Sciences, βασίστηκε σε εξετάσεις γλώσσας και αριθμητικής στις οποίες υποβλήθηκαν χιλιάδες Κινέζοι μαθητές μεταξύ 2010 και 2014. Η επιστημονική ομάδα συνέκρινε τα αποτελέσματα των εξετάσεων με τα επίπεδα διοξειδίου του αζώτου και διοξειδίου του θείου στην ατμόσφαιρα.

Γλωσσική ικανότητα

Η μελέτη έδειξε ότι, όσο μεγαλύτερη ήταν η έκθεση σε μολυσμένο ατμοσφαιρικό αέρα, τόσο πιο σημαντική είναι η ζημιά στην ευφυΐα, με τη γλωσσική ικανότητα να πλήττεται περισσότερο από ό,τι η μαθηματική δεξιότητα και τους άνδρες να υποφέρουν πιο πολύ από ό,τι οι γυναίκες. «Η ομάδα μας έδειξε ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση συνδέεται με εκφυλιστικά σύνδρομα του νευρικού συστήματος. Εκτιμούμε, μάλιστα, ότι η ρύπανση ενδέχεται να είναι το κυριότερο αίτιο της απώλειας ευφυΐας», λέει ο Ντέρικ Χο του Πολυτεχνείου του Χονγκ Κονγκ.

Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, οι είκοσι πιο μολυσμένες πόλεις του πλανήτη βρίσκονται σε αναπτυσσόμενες χώρες. Η Κίνα, που φιλοξενεί πολλές από τις πόλεις αυτές, έχει κηρύξει «πόλεμο κατά της ρύπανσης» τα τελευταία πέντε χρόνια, με τα αποτελέσματα της φιλόδοξης κρατικής πρωτοβουλίας να αναμένονται με αγωνία από όλο τον πλανήτη.

Έντυπη

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ