ΚΟΣΜΟΣ

Τα πρώτα γενετικώς τροποποιημένα μωρά

Η γενετική τροποποίηση ανθρώπινων εμβρύων στην Κίνα αποτελεί σημαντική παραβίαση των κανόνων βιοηθικής.

ΕΤΙΚΕΤΕΣ:

Ενας Κινέζος επιστήμονας ισχυρίζεται ότι συνέβαλε να έλθουν στον κόσμο τα πρώτα γενετικώς τροποποιημένα μωρά. Τα δίδυμα κορίτσια γεννήθηκαν αυτό τον μήνα και το DNA τους είχε προηγουμένως τροποποιηθεί από τον επιστήμονα στο στάδιο του εμβρύου.

Η ανακοίνωση έγινε από τον ίδιο, στο πλαίσιο διεθνούς συνεδρίου γενετικής στο Χονγκ Κονγκ, μία μέρα πριν από την επίσημη έναρξή του, καθώς και σε αποκλειστική συνέντευξή του στο πρακτορείο Associated Press.

Προς το παρόν, δεν υπάρχει ανεξάρτητη επιβεβαίωση των ισχυρισμών του, ούτε σχετική επιστημονική δημοσίευση, συνεπώς είναι δύσκολο να υπάρξει επαλήθευσή τους. Αν όμως τα όσα λέει ισχύουν, τότε πρόκειται για σημαντική επιστημονική εξέλιξη με «παρενέργειες» στο πεδίο της βιοηθικής.

Η διεθνής επιστημονική κοινότητα μέχρι σήμερα θεωρεί πρόωρη τέτοια τροποποίηση σε ανθρώπους, γι’ αυτό περιορίζεται σε πειραματόζωα, καθώς υπάρχει κίνδυνος η γενετική τροποποίηση να περάσει σε μελλοντικές γενιές και να έχει αρνητική επίδραση σε άλλα γονίδια.

Ο Κινέζος ερευνητής Χε Τζιανκούι, ο οποίος έχει σπουδάσει σε αμερικανικά πανεπιστήμια και σήμερα είναι ερευνητής στο Νότιο Πανεπιστήμιο Επιστήμης και Τεχνολογίας της Κίνας στη Σεντσέν, καθώς επίσης και ιδρυτής δύο εταιρειών γενετικής, δήλωσε ότι, χρησιμοποιώντας τη μέθοδο CRISPR-Cas9, τροποποίησε γενετικώς τα έμβρυα επτά ζευγαριών που είχαν κάνει εξωσωματική σε κλινική γονιμότητας. Μέχρι σήμερα έχει αποκτήσει παιδιά (τα δίδυμα κορίτσια) το ένα από αυτά τα ζευγάρια.

Στόχος της γενετικής τροποποίησης δεν ήταν η πρόληψη ή η θεραπεία κάποιας γενετικής πάθησης, αλλά η επέμβαση στο γονιδίωμα του εμβρύου, ώστε να αποκτήσει ένα χαρακτηριστικό που ελάχιστοι άνθρωποι έχουν: τη φυσική ικανότητα να αναπτύσσουν αντίσταση σε μια πιθανή μελλοντική μόλυνση από τον ιό HIV του έιτζ.

Ο Χε ανέφερε ότι οι γονείς των τροποποιημένων εμβρύων θέλησαν να κρατήσουν κρυφή την ταυτότητά τους και να μην παραχωρήσουν συνέντευξη, ενώ και ο ίδιος δεν αποκάλυψε ούτε πού ζουν ούτε πού έγινε η γενετική τροποποίηση. Δήλωσε ότι νιώθει μεγάλη ευθύνη και τόνισε ότι «η κοινωνία θα αποφασίσει τι θα κάνει από δω και πέρα», κατά πόσο δηλαδή θα επιτρέψει ή όχι τέτοιες επεμβάσεις στο εμβρυϊκό DNA. Μερικοί άλλοι επιστήμονες δήλωσαν έκπληκτοι από τους ισχυρισμούς του Χε και καταδίκασαν την πρωτοβουλία του. Ομως ο επιφανής γενετιστής του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ Τζορτζ Τσερτς δήλωσε σύμφωνος με τέτοια πειράματα, εφόσον αφορούν τον ιό του έιτζ, που αποτελεί μεγάλη απειλή δημόσιας υγείας.

Έντυπη

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ