ΕΠΙΣΤΗΜΗ

Καταγράφηκαν τα πρώτα σκιρτήματα του Big Bang

Κύματα βαρύτητας, ηλικίας 14 δισεκατομμυρίων ετών, που προέρχονται από τις πρώτες στιγμές της «μεγάλης έκρηξης» (Big Bang), κατάφερε να ανιχνεύσει ειδικό τηλεσκόπιο στην Ανταρκτική, επιβεβαιώνοντας το «πληθωριστικό μοντέλο» για τη δημιουργία του σύμπαντος. Στη φωτογραφία (από αριστερά προς τα δεξιά), οι επιστήμονες Κλεμ Πράικ, Τζάμι Μποκ, Τσάο Λιν Κούο και Τζον Κόβατς ανακοινώνουν τη βαρυσήμαντη ανακάλυψή τους σε συνέντευξη Τύπου, στο Κέντρο Αστροφυσικής Χάρβαρντ–Σμιθσόνιαν της Μασαχουσέτης. Η ύπαρξη των βαρυτικών κυμάτων προβλέπεται από τη γενική θεωρία της σχετικότητας του Αϊνστάιν (1916), αλλά μέχρι χθες δεν είχε επιβεβαιωθεί πειραματικά.

ΕΤΙΚΕΤΕΣ:

ΒΟΣΤΩΝΗ. Κύματα βαρύτητας που εμφανίστηκαν στο Διάστημα αμέσως μετά τη Μεγάλη Εκρηξη (Big Bang) ανιχνεύθηκαν για πρώτη φορά από Αμερικανούς επιστήμονες, σε μια κολοσσιαίας σημασίας ανακάλυψη για την κατανόηση της γέννησης του σύμπαντος. Τα κύματα αυτά αποτελούν επιβεβαίωση μιας ταχείας μεγέθυνσης πριν από 14 δισ. χρόνια και παρέχουν μια πολυαναμενόμενη απάντηση στο τελευταίο αναπόδεικτο στοιχείο της γενικής θεωρίας της σχετικότητας του Αλβέρτου Αϊνστάιν, η οποία χρονολογείται εδώ και σχεδόν έναν αιώνα. «Η πρώτη άμεση απόδειξη κοσμικού πληθωρισμού» ανακοινώθηκε από ειδικούς στο Κέντρο Αστροφυσικής Σμιθσόνιαν του Χάρβαρντ. Η ανακάλυψη έγινε με τη βοήθεια τηλεσκοπίου που βρίσκεται στον Νότιο Πόλο και μετράει το αρχαιότερο φως στο σύμπαν. Αν επιβεβαιωθεί η ανακάλυψη από άλλους εμπειρογνώμονες, ορισμένοι εκτιμούν ότι θα έθετε σοβαρή υποψηφιότητα για βραβείο Νομπέλ.

Τα κύματα που κινούνται μέσω χώρου και χρόνου έχουν χαρακτηριστεί «τα πρώτα σκιρτήματα του Big Bang». Το εύρημά τους επαληθεύει την προσπάθεια σύζευξης της γενικής θεωρίας της σχετικότητας του Αϊνστάιν και της κβαντικής μηχανικής. «Η ανίχνευση του σήματος είναι ένας από τους σημαντικότερους στόχους της κοσμολογίας σήμερα. Μεγάλος όγκος δουλειάς και συνεργασιών οδήγησε σε αυτό το σημείο», ανέφερε ο Τζον Κόβατς, επικεφαλής του κοινού προγράμματος BICEP2 στο Κέντρο Αστροφυσικής Σμιθσόνιαν του Χάρβαρντ.

«Το σημείο στο οποίο βρίσκεται το τηλεσκόπιο στον Νότιο Πόλο είναι το εγγύτερο που μπορεί να βρεθεί κανείς στο Διάστημα ενώ πατάει στη Γη», εξήγησε ο Κόβατς. «Είναι ένα από τα ξηρότερα και διαυγέστερα σημεία της Γης, ιδανικό για την παρατήρηση ισχνών μικροκυμάτων από το Big Bang. Η ιδέα του πληθωριστικού σύμπαντος διατυπώθηκε το 1979 από τον νεαρό τότε φυσικό Αλαν Γκαθ, ο οποίος θεμελίωσε μια ριζοσπαστική εκδοχή για τη Μεγάλη Εκρηξη. Τριάντα πέντε χρόνια αργότερα, οι επιστήμονες βρίσκονται πλέον πολύ πιο κοντά σε αυτή την ιδέα που κι ο ίδιος ο Αλαν Γκαθ αμφέβαλλε ότι θα μπορούσε ποτέ να αποδειχθεί.

Έντυπη

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ