ΑΘΛΗΤΙΣΜΟΣ

Το ΝΒΑ επιστρέφει δριμύτερο

Από τις 30 Οκτωβρίου, οι παίκτες του καλύτερου πρωταθλήματος στον κόσμο πατούν ξανά τα πολυτελέστατα παρκέ των αμερικανικών γηπέδων, προκειμένου να προσφέρουν αυτό που ξέρουν πολύ καλά: θέαμα. Το 67ο πρωτάθλημα του ΝΒΑ βρίσκεται προ των πυλών και αυτή τη φορά οι προσδοκίες είναι πολύ υψηλότερες από πέρυσι, όταν η λίγκα ταλαιπωρήθηκε και κόπηκε στη μέση από το λοκ άουτ των παικτών. Το ταξίδι αναμένεται να διαρκέσει μέχρι τις αρχές Ιουνίου, όταν οι δύο ομάδες που θα μείνουν ζωντανές θα δώσουν την τελική μάχη για το δαχτυλίδι του πρωταθλητή. Από τις 30 ομάδες που βρίσκονται στο κάδρο του ΝΒΑ κάποιες, με γνώμονα τα ρόστερ τους, φαίνεται να βρίσκονται τουλάχιστον ένα βήμα μπροστά από τις υπόλοιπες. Οι πρωταθλητές Μαϊάμι Χιτ, οι φιναλίστ Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ και οι ενισχυμένοι Λος Αντζελες Λέικερς κατέχουν δικαίως τις πρώτες θέσεις στην κούρσα των προβλέψεων. Στους Χιτ η παρουσία των Λεμπρόν Τζέιμς, Ντουέιν Γουέιντ και Κρις Μπος είναι αρκετή για να τους δώσει την ταμπέλα του φαβορί. Η ομάδα του Μαϊάμι από το μεταγραφικό παζάρι επέλεξε συνετά να προσδώσει εμπειρία, αποκτώντας τον 37χρονο Ρέι Αλεν που με το σουτ του μπορεί να δώσει πολλές λύσεις, αλλά και τον Ρασάντ Λιούις, έναν πάουερ φόργουορντ για όλες τις δουλειές. Οι προαναφερθέντες μαζί με τους Μάριο Τσάλμερς, Τζόελ Αντονι, Ουντόνις Χάσλεμ, Σέιν Μπατίρ και Νόρις Κόουλ συνθέτουν μια πληρέστατη ομάδα, η οποία μπορεί να αποδώσει εξαιρετικό μπάσκετ υπό τις οδηγίες του 41χρονου τεχνικού, Ερικ Σποέλστρα. Πίσω από τους Χιτ έρχονται οι φιναλίστ Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ του παίκτη – ορχήστρα, Κέβιν Ντουράντ. Πέρυσι, ο 24χρονος φόργουορντ με 28 πόντους μ.ό. στην κανονική περίοδο και 28,5 στα πλέι οφ ήταν ο απόλυτος πρωταγωνιστής, αλλά ήταν και σχεδόν… μόνος. Το ρόστερ της Οκλαχόμα έχει κενά τα οποία μάλλον δεν καλύφθηκαν φέτος. Εκτός του Ντουράντ, υπάρχουν οι Σερζ Ιμπάκα, Τζέιμς Χάρντεν, Ράσελ Ουέστμπρουκ, Κέντρικ Πέρκινς, ενώ αίνιγμα αποτελεί η άφιξη του 25χρονου Τανζανού «γίγαντα» ύψους 2,21μ. Χασίμ Ταμπίτ. Τη… μοναξιά του Ντουράντ μάλλον την ένιωθε και ο Κόμπε Μπράιαντ στους Λος Αντζελες Λέικερς. Οχι, όμως, φέτος αφού οι «λιμνάνθρωποι» απέκτησαν τους Στιβ Νας και Ντουάιτ Χάουαρντ. Ο «εγκέφαλος» Νας και ο σαρωτικός Χάουαρντ φαίνεται να συμπληρώνουν άψογα τους Μπράιαντ, Γκασόλ και Αρτέστ (Μέτα Γουόρλντ Πις όπως ονομάζεται τώρα). Μελανό σημείο πιθανότατα να αποδειχθεί η έλλειψη αξιόπιστων αναπληρωματικών, αν και οι Στιβ Μπλέικ, Αντον Τζέιμσον και Τζόρνταν Χιλ έχουν την ποιότητα να καλύψουν τα όποια κενά. Εκτός από αυτή την τριάδα των ομάδων κανείς δεν θα πρέπει να υποτιμήσει τους Σπερς των Πάρκερ, Ντάνκαν και Τζινόμπιλι, τους Σέλτικς των Πιρς, Γκαρνέτ και Ρόντο, τους Νικς των Αντονι, Στουνταμάιρ και Κιντ. Σε αυτή την κατηγορία θα έβρισκαν θέση και οι Σικάγο Μπουλς αν ο Ντέρεκ Ρόουζ δεν έχανε το μεγαλύτερο μέρος της σεζόν λόγω τραυματισμού. Η έκπληξη, πάντως, δεν αποκλείεται να έρθει από την άλλη ομάδα του Λος Αντζελες, τους Κλίπερς, οι οποίοι με τους Κρις Πολ, Τσάνσεϊ Μπίλαπς, Μπλέικ Γκρίφιν και Λαμάρ Οντομ μοιάζουν το ιδανικό… αουτσάιντερ.