Μια άνοδος γραμμένη στο Χόλιγουντ

Μια άνοδος γραμμένη στο Χόλιγουντ

Η Ρέξαμ βρίσκεται ένα βήμα από την επιστροφή της στην English Football League Two, υπό την καθοδήγηση των Αμερικανών σταρ, Ράιαν Ρέινολντς και Ρομπ ΜακΕλχένεϊ

4' 21" χρόνος ανάγνωσης
Ακούστε το άρθρο

Όπως φαίνεται, δεν είναι μόνο τα στούντιο του Χόλιγουντ που συνηθίζουν να δημιουργούν ταινίες με – σχεδόν – πάντα ευχάριστο τέλος. Το ίδιο συμβαίνει και στην ποδοσφαιρική καθημερινότητα, αρκεί στο τιμόνι της ομάδας να βρίσκονται δύο κινηματογραφικοί σταρ από το Λος Αντζελες.

Εδώ και τρία χρόνια, ο Ράιαν Ρέινολντς και Ρομπ ΜακΕλχένεϊ πήραν στα χέρια τους τις τύχες της Ρέξαμ, της ομάδας που εδρεύει στην ομώνυμη πόλη της Βόρειας Ουαλίας. Όλα ξεκίνησαν σαν ένα αστείο, όταν εξαιτίας της καραντίνας στα μέσα της πανδημίας του κορωνοϊού, οι δύο Αμερικανοί προσπαθούσαν να βρουν τρόπους να σπάσουν την μονοτονία της απομόνωσης, καθώς κάθε γύρισμα είχε ματαιωθεί. Στο τραπέζι έπεσε και η ιδέα της αγοράς μιας ποδοσφαιρικής ομάδας, με την Ρέξαμ να είναι τελική η «τυχερή».

Μια άνοδος γραμμένη στο Χόλιγουντ-1
REUTERS/Carl Recine

Τον σύλλογο διαχειρίζονταν οι ίδιοι οι οπαδοί της ομάδας, προσπαθώντας να τον κρατήσουν ζωντανό, παρά το γεγονός ότι είχε βουλιάξει στις χαμηλές κατηγορίες του αγγλικού ποδοσφαίρου. Οι δύο υποψήφιοι ιδιοκτήτες ανέλυσαν τα σχέδιά τους στους οπαδούς, μέσω τηλεδιάσκεψης, χωρίς αρχικά να αποκαλύψουν ποιοι είναι. Αυτά κρίθηκαν ικανοποιητικά και τελικά με ποσοστό 98,2% ανάμεσα στα 2.000 μέλη του συλλόγου, η Ρέξαμ πέρασε στα χέρια τους. Η αρχική επένδυση άγγιξε μόλις τα 2,2 εκατ. ευρώ προκειμένου να υπάρξει, πριν την αγωνιστική ανάκαμψη, μια διαδικασία αναμόρφωσης στο οργανόγραμμα του συλλόγου, το γήπεδο, αλλά και συνολικά στις εγκαταστάσεις.

Πώς όμως δύο σταρ από το ηλιόλουστο Λος Αντζελες, βρέθηκαν στην βροχερή και μουντή Βόρεια Ουαλία; Οι λόγοι σύμφωνα με τους αναλυτές ήταν τρεις. Πρώτον το γεγονός πως η Ρέξαμ αποτελεί την τρίτη παλαιότερη ομάδα στον κόσμο, με ιστορία που κρατά από το 1864. Δεύτερον το ότι οι ντόπιοι στηρίζουν σαν τρελοί την ομάδα της πόλης τους, έχοντας δημιουργήσει έναν μεγάλο πυρήνα οπαδών που την ακολουθεί σε κάθε ματς. Και τρίτον το ότι, εξαιτίας της αυτοδιαχείρισής της, δεν χρειαζόταν να δώσουν χρήματα στη διοίκηση της ομάδας για την εξαγορά, με αποτέλεσμα όλοι οι πόροι να επενδυθούν προκειμένου ο σύλλογος να ανέβει επίπεδο.

Ετσι, ο Αμερικανόκαναδος Ράιαν Ρέινολντς και ο Αμερικανός Ρομπ ΜακΕλχένεϊβ βρέθηκαν να διαχειρίζονται τις τύχες της Ρέξαμ, αλλά και τα όνειρα των οπαδών της. Ο πρώτος, έχει συνδεθεί περισσότερο με τον πρωταγωνιστικό ρόλο του «Deadpool», ταινία της Marvel, για την οποία και βραβεύθηκε από την Ένωση Κριτικών και έλαβε υποψηφιότητα για Χρυσή Σφαίρα. Η συνολική του περιουσία ανέρχεται στα 150 εκατ. δολάρια. Από την άλλη, ο ΜακΕλχένεϊβ είναι ηθοποιός, παραγωγός και σκηνοθέτης, με μεγαλύτερη επιτυχία του την black-humour κωμωδία «It’s Always Sunny in Philadelphia». Η περιουσία του αγγίζει τα 50 εκατ. δολάρια.

Πλέον η Ρέξαμ ετοιμάζεται να ζήσει ένα από τα μεγαλύτερα σαββατοκύριακα της ιστορίας της. Το Σάββατο (22/4) υποδέχεται την Μπόρεχαμ Γουντ και αν κερδίσει ουσιαστικά σφραγίζει την άνοδό της από την National League στην English Football League Two, ο οποίος ήταν ο πρώτος στόχος των δύο νέων ιδιοκτητών.

Αυτό που δεν είχαν υπολογίσει όμως, είναι το ότι η παρουσία της στον σύλλογο έχει βάλει την πόλη στον τουριστικό χάρτη αυξάνοντας κατακόρυφα τις αφίξεις των συμπατριωτών τους σε αυτή. Ταυτόχρονα με την ομάδα, άνθιση έχουν γνωρίσει και οι επιχειρήσεις της πόλης, η οποία βρέθηκε στο προσκήνιο όσο ποτέ άλλοτε στο παρελθόν. Στους VIP οπαδούς της Ρέξαμ έχουν προστεθεί ο Γουίλ Φέρελ, η Μπλέικ Λάιβλι (σύζυγος του Ρέινολντς), ο Ντέιβιντ Μπέκαμ και ο Χιου Τζάκμαν. Όμως εκτός από τους διάσημους και πολλοί άλλοι Αμερικανοί βρίσκονται στο πλευρό της ομάδας. Όπως η Σάρα Τζέιν Γκάρντνερ από το Πόρτλαντ του Όρεγκον, που δεν είχε ποτέ στη ζωή της παρακολουθήσει «soccer», όμως βρίσκεται από την περασμένη εβδομάδα στην Ουαλία προσπαθώντας να βρει τον τρόπο να μπει στο «Ρέισκουρς Γκράουντ» που μπορεί να φιλοξενήσει μόλις 10.000 φιλάθλους. Αιτία να κοιτάξει προς το μέρος της άσημης στην πατρίδα της Ρέξαμ, εκτός από την εμπλοκή του Ρέινολντς και του ΜακΕλχένεϊβ ήταν και το ντοκιμαντέρ Welcome to Wrexham. «Ανακάλυψα ότι μου έδινε κάποια χαρά για να σπάσω την ένταση και το άγχος της δουλειάς κατά τη διάρκεια της πανδημίας», τόνισε ενώ συμπλήρωσε ότι εκτός από τον σύντροφό της οι περισσότεροι από την οικογένεια και τους φίλους της δεν έχουν ιδέα ότι βρίσκεται στη βόρεια Ουαλία. Τελικά η ταλαιπωρία της δεν πήγε χαμένη, καθώς – έστω και δύσκολα – βρήκε εισιτήριο για τα δύο τελευταία ματς της Ρέξαμ. Εκτός από την συγκεκριμένη, πάντως, αρκετοί Αμερικανοί ταξίδεψαν κατά τη διάρκεια της αγωνιστικής σεζόν στην πόλη, κάτι που έχουν επισημάνει οι κυρίως ιδιοκτήτες επιχειρήσεων εστίασης και τουριστικών γραφείων.

«Είναι δεδομένο ότι σε καμία περίπτωση δεν θα μπορούσαμε να αγοράσουμε την προβολή που οι Αμερικανοί ιδιοκτήτες έχουν δώσει στην περιοχή», αναφέρει ο Τζιμ Τζόουνς, διευθύνων σύμβουλος της «North Wales Tourism» και προσθέτει: «Η ομάδα έγινε μια μεγάλη πύλη προκειμένου οι τουρίστες που επισκέπτονται το Ρέξαμ στη συνέχεια να ανακαλύψουν και την όμορφη πλευρά της Βόρειας Ουαλίας.
Νομίζω ότι δεν υπάρχουν πολλά που πρέπει πραγματικά να κάνουμε, επειδή ο Rob και ο Ryan τα κάνουν όλα για εμάς.»

Το βράδυ της 22ης Απριλίου είναι μπορεί να είναι ξεχωριστό για την Ρέξαμ, που θέλει τρεις βαθμούς στα δύο ματς που απομένουν μέχρι το φινάλε για να πάρει το εισιτήριο για την μεγαλύτερη κατηγορία, από την οποία υποβιβάστηκε το 2008. Καλύτερο φινάλε άλλωστε στη φετινή περίοδο δεν θα μπορούσε να φανταστεί ούτε το ίδιο το Χόλιγουντ… 

⇒ Ειδήσεις σήμερα

Ακολουθήστε το kathimerini.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο kathimerini.gr 

Λάβετε μέρος στη συζήτηση 0 Εγγραφείτε για να διαβάσετε τα σχόλια ή
βρείτε τη συνδρομή που σας ταιριάζει για να σχολιάσετε.
Για να σχολιάσετε, επιλέξτε τη συνδρομή που σας ταιριάζει. Παρακαλούμε σχολιάστε με σεβασμό προς την δημοσιογραφική ομάδα και την κοινότητα της «Κ».
Σχολιάζοντας συμφωνείτε με τους όρους χρήσης.
Εγγραφή Συνδρομή
MHT