ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Κρίσιμη για τη Βρετανία η αποφυγή νέου lockdown

krisimi-gia-ti-vretania-i-apofygi-neoy-lockdown

Ο αριθμός νέων κρουσμάτων στη Βρετανία, και μάλιστα σε καθημερινή βάση, εμφανίζει άνοδο και αυξάνει τις πιθανότητες να επιβληθούν εκ νέου περιοριστικά μέτρα, αν και το δεύτερο κύμα είναι πολύ διαφορετικό από το πρώτο – κι αυτό διότι υπάρχουν πολύ λιγότερες επιπλοκές και πολύ περισσότερα διαγνωστικά τεστ. Αυτό, σε συνδυασμό με τις βελτιωμένες δυνατότητες στην παροχή περίθαλψης εν συγκρίσει με το πρώτο κύμα και την αυξημένη γνώση και εμπειρία από την αντιμετώπιση του κορωνοϊού, μειώνει και τις πιθανότητες στο Εθνικό Σύστημα Υγείας της χώρας να υπάρξει τόση συμφόρηση ώστε να επιβληθεί μια νέα καραντίνα εθνικής εμβέλειας. Μέχρι στιγμής το Ηνωμένο Βασίλειο προσπαθεί να διαχειριστεί το δεύτερο κύμα, ώστε να σταθεροποιηθεί ο αριθμός των κρουσμάτων, με μέτρα τα οποία πρωτίστως στοχεύουν σε περιστολή της κοινωνικής ζωής, χωρίς εντούτοις να εμποδίζουν σε σημαντικό βαθμό την οικονομική ζωή. Πάντως, η κυβέρνηση του Μπόρις Τζόνσον προειδοποιεί ότι ενδέχεται να επιβληθούν πιο επιθετικά μέτρα και μάλιστα σύντομα, εκτός εάν η εικόνα της πανδημίας βελτιωθεί. Υπάρχει ο κίνδυνος το τωρινό δεύτερο κύμα, το οποίο έχει να κάνει με διασπορά του ιού κατά τρόπο δυσανάλογο μεταξύ ατόμων με χαμηλό κίνδυνο, να μετατοπισθεί σε πιο ευάλωτες ομάδες του πληθυσμού.

Η κυβέρνηση βρίσκεται ενώπιον μιας δύσκολης απόφασης, αφού από τη μια μεριά οι σκληροί περιορισμοί συνιστούν αξιόπιστο μέτρο για την προστασία της υγείας των ηλικιωμένων και των ευάλωτων, αλλά ενέχουν σοβαρότατο οικονομικό ρίσκο – κι αυτό σημαίνει τεράστιο κόστος για τους νεότερους και τους υγιείς, που δεν κινδυνεύουν τόσο από τη νόσο. Από την άλλη μεριά, το να παραμείνει εν λειτουργία η οικονομία μεταφράζεται σε συγκράτηση των απωλειών, αλλά πιθανώς και να εκθέτει σε κίνδυνο τους ηλικιωμένους και τους ευπαθείς. Ούτως ή άλλως ο πρωθυπουργός Μπόρις Τζόνσον, ο οποίος προβληματίζεται με το ήδη υψηλό κόστος του πρώτου lockdown, δείχνει απρόθυμος να προχωρήσει σε ακόμα ένα. Ενόσω εξακολουθούν να αυξάνονται τα κρούσματα και τα μέτρα γίνονται πιο αυστηρά, η οικονομική δραστηριότητα ενδέχεται να είναι πιο συγκρατημένη το τέταρτο τρίμηνο, μετά το εντυπωσιακό τρίτο τρίμηνο και τη δραματική συρρίκνωση 19,8% του δευτέρου. Εκτιμούμε πως το τρίτο τρίμηνο η οικονομία της Βρετανίας θα αυξηθεί 16,2% και σαφώς λιγότερο, κατά 2,5%, το τελευταίο τρίμηνο του έτους λόγω των επιπτώσεων των περιορισμών. Πάντως, δεν αναμένουμε δεύτερο lockdown στη χώρα. Η εμπειρία των Ηνωμένων Πολιτειών μέσα στο καλοκαίρι, όταν πολλές πολιτείες ανέκοψαν τη μετάδοση του ιού με ήπια μέτρα και χωρίς να πλήξουν την ανάκαμψη, μας κάνει να έχουμε ελπίδες ότι η τωρινή προσέγγιση του Ηνωμένου Βασιλείου όντως θα αποδώσει καρπούς.

* Ο κ. Kallum Pickering είναι οικονομολόγος της επενδυτικής τράπεζας Berenberg.