ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Πρόστιμο-μαμούθ μισού δισ. ευρώ στη Microsoft

Το Πρωτοδικείο του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου επιβεβαίωσε χθες το πρόστιμο-μαμούθ ύψους μισού δισεκατομμυρίου ευρώ που είχε επιβληθεί από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή στη Microsoft το 2004 για κατάχρηση δεσπόζουσας θέσης στην παγκόσμια αγορά οικιακών υπολογιστών μέσω του λειτουργικού συστήματος Windows. Στην καρδιά του ζητήματος είναι η απόλυτη κυριαρχία της Microsoft του Μπιλ Γκέιτς στην αγορά «οικιακών» ηλεκτρονικών υπολογιστών που σε ποσοστό 95% παγκοσμίως χρησιμοποιούν το λειτουργικό της σύστημα, το Windows και, εν προκειμένω, η τακτική της να προωθεί σωρεία επιμέρους συστημάτων λογισμικού στους χρήστες εντάσσοντάς τα πλήρως στο Windows και εκτοπίζοντας έτσι ενδεχόμενα ανταγωνιστικά συστήματα. Ετσι, μέρος του προστίμου και της χθεσινής απόφασης αφορά την περίπτωση του λεγόμενου Real Player, το οποίο, μεταξύ άλλων, επιτρέπει την παρακολούθηση βίντεο κλιπ και ταινιών στον υπολογιστή. Ωστόσο, είναι σύστημα που ο καταναλωτής οφείλει να προμηθευτεί ο ίδιος, δωρεάν ή επί πληρωμή, ενώ ο υπολογιστής του, εφ’ όσον διαθέτει Windows ήδη ενσωματώνει το ανταγωνιστικό Windows Media Player της Microsoft, κάτι που σημαίνει ότι οι περισσότεροι καταναλωτές απλώς δεν μπαίνουν στον κόπο να αποκτήσουν το Real Ρlayer…

Το Πρωτοδικείο δέχθηκε την επιχειρηματολογία της Επιτροπής, επιβεβαιώνοντας το πρόστιμο ύψους 497 εκατομμυρίων ευρώ. Το μόνο τμήμα της απόφασης της Ευρωπαϊκής Επιτροπής που απέρριψε ήταν ο ορισμός, από την ίδια τη Microsoft και με δικά της έξοδα, ανεξάρτητου εμπειρογνώμονα που θα επέβλεπε τη συμμόρφωση της εταιρείας, έχοντας ανεξάρτητη πρόσβαση σε όλα τα σχέδια και επιχειρηματικά μυστικά της καθώς και άλλες ευρείες αρμοδιότητες. Το δικαστήριο σημειώνει ότι η Επιτροπή είχε δικαίωμα μόνο να διορίσει δικό της εμπειρογνώμονα κι έτσι απορρίπτει κατά το σκέλος αυτό την απόφασή της.

Στην απόφαση του Πρωτοδικείου μπορεί εντός δύο μηνών να ασκηθεί προσφυγή για αναίρεση στο Ευρωπαϊκό Δικαστήριο, που όμως θα κρίνει μόνο τη διαδικασία και όχι την ουσία της υπόθεσης. Σημειώνεται ότι το 2006, η Επιτροπή επέβαλε επιπλέον πρόστιμο ύψους 280 εκατομμυρίων ευρώ στη Microsoft για μη συμμόρφωση με την αρχική της απόφαση, ενώ την απειλεί και με πρόσθετα πρόστιμα…