ΔΙΕΘΝΗΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Αμφιβολίες για την εποπτεία του χρηματοπιστωτικού συστήματος στη Βρετανία

H ιστορία της Northern Rock αποκαλύπτει προβλήματα καλά θαμμένα στο τραπεζικό σύστημα της Βρετανίας και κλονίζει σοβαρά την εμπιστοσύνη των καταναλωτών, που δύσκολα ανακτάται. Επιπλέον, εγείρει περαιτέρω ερωτήματα για την εν γένει κατάσταση στο τραπεζικό σύστημα της χώρας. Ισως οι… ιστορίες τρόμου να μην τελειώνουν στη Nortthern Rock. Βέβαια, όλες οι τράπεζες δάνειζαν ανέμελα πολύ περισσότερα από όσα διέθεταν σε καταθέσεις, αλλά καμιά στο βαθμό, που το έκανε η Northern Rock. Η συγκεκριμένη βασιζόταν σε άλλες τράπεζες και στις διεθνείς κεφαλαιαγορές για το 75% της χρηματοδότησής της εν συγκρίσει με το 50% της πλησιέστερης ανταγωνίστριάς της Alliance & Leicester. Οι τελευταίες εξελίξεις αποκαλύπτουν μία υποβόσκουσα κρίση. Η εποπτεία του χρηματοπιστωτικού συστήματος, η οποία ασκείται από την Αρχή Χρηματοπιστωτικών Υπηρεσιών, το υπουργείο Οικονομικών και την Τράπεζα της Αγγλίας, γεννά αμφιβολίες. Οι προ δεκαετίας μεταρρυθμίσεις του τότε υπουργού Οικονομικών Γκόρντον Μπράουν ουσιαστικά διαχωρίζουν όσους παρακολουθούν τις τράπεζες και όσους αποφασίζουν να επέμβουν. Επιπλέον, αδυναμίες παρατηρούνται στην αρχιτεκτονική του χρηματοπιστωτικού συστήματος της χώρας. Μία εξ αυτών είναι η μεγάλη απόκλιση μεταξύ δανείων και καταθέσεων. Αυτό το «χάσμα χρηματοδότησης» στα τέλη Δεκεμβρίου μεταφραζόταν σε 530 δισεκατομμύρια στερλίνες, ενώ εκτιμάται ότι διευρύνθηκε το τελευταίο εννεάμηνο. Υπό κανονικές συνθήκες δεν θα είχε και πολύ σημασία. Ωστόσο, σήμερα οι τράπεζες σωρεύουν ρευστό για δύσκολες ημέρες και διστάζουν να δανείσουν η μία την άλλη για περισσότερο από μία ημέρα κάθε φορά. Ως εκ τούτου πολλές βρετανικές τράπεζες αναγκάζονται να ζητούν κάθε ημέρα ολοένα και μεγαλύτερα δάνεια από τη διατραπεζική αγορά. Εάν, όμως, ανακύψει προσωρινή δυσλειτουργία στο τραπεζικό σύστημα πληρωμών ή κυκλοφορήσει μία αβάσιμη φήμη, τότε μία κατά τα άλλα υγιής τράπεζα θα βρεθεί χωρίς ρευστό στο τέλος της ημέρας και θα στραφεί για επείγουσα στήριξη στην Τράπεζα της Αγγλίας.