ΕΡΕΥΝΕΣ

Ιωάννης Οικονόμου

Ιωάννης Οικονόμου

«Οσοι μιλούν για αλλαγές να συμπεριλάβουν σε αυτές και τα δικά
τους προνόμια»

Tης Αννας Γριμανη

EIKONOΓPAΦHΣH: Τιτινα Χαλματζη

Γιατί πολλοί Ελληνες διαπρέπουν στο εξωτερικό;

Διότι, κατά κύριο λόγο, δουλεύουν σκληρά και μεθοδικά, χωρίς τους
εξωτερικούς περιορισμούς και τα τεχνητά εμπόδια που υπάρχουν
διάσπαρτα στη χώρα μας. Η θέλησή τους να πετύχουν στον ξένο τόπο
και η έμφυτη υπερηφάνεια τους κάνει ακόμη πιο αποτελεσματικούς και
παραγωγικούς, ανεξαρτήτως του εάν είναι επιστήμονες,
επιχειρηματίες, καλλιτέχνες ή υπάλληλοι.

Πώς σας αγγίζει η κρίση της Ελλάδας;

Εχει δημιουργήσει σημαντικά προβλήματα στην οικογένειά μου. Ενώ η
σύζυγός μου είναι καθηγήτρια πανεπιστημίου στο Λονδίνο, οι κόρες
μου ζουν στην Ελλάδα και εγώ στην Ντόχα του Κατάρ. Αρκετοί φίλοι
και συνάδελφοι βρίσκονται σε παρόμοια κατάσταση. Το δυστύχημα για
την Ελλάδα είναι ότι, σε καθημερινή βάση, οι πιο ικανοί από τους
συμπατριώτες μας, κυρίως νέοι, εγκαταλείπουν τη χώρα.

Σε τι ελπίζετε;

Σε μια ριζική αλλαγή των πάντων σε όλα τα επίπεδα της ελληνικής
κοινωνίας, όπως η δημόσια διοίκηση, η δικαιοσύνη, η παιδεία. Και
εκείνοι που μιλούν για αλλαγές καλό θα ήταν να συμπεριλάβουν σε
αυτές και τα δικά τους προνόμια.

Η ελληνικότητα είναι αίσθημα ή συνείδηση;

Είναι συνείδηση που επηρεάζει τη σκέψη και τις ενέργειες όλων μας,
τόσο στην προσωπική όσο και στην επαγγελματική ζωή. Τα αισθήματα
έρχονται και παρέρχονται, όμως η συνείδηση παραμένει.

Γιατί φύγατε;

Και με ποια προϋπόθεση θα γυρίζατε στην πατρίδα; Από την Ελλάδα
έφυγα για μεγάλο χρονικό διάστημα δύο φορές: από το 1988 έως το
1995 για μεταπτυχιακές σπουδές και την έναρξη της καριέρας μου, και
από το 2009 μέχρι σήμερα, με κίνητρο την ανάγκη για νέες
επαγγελματικές προοπτικές, χωρίς βέβαια να έχω προβλέψει την
επερχόμενη κρίση. Βασική προϋπόθεση για την επιστροφή μου είναι η
βελτίωση της οικονομικής και κοινωνικής κατάστασης της χώρας.

Η δεύτερη χώρα σας σε τι σας επηρέασε;

Η παραμονή μου στις ΗΠΑ έως το 1995 μού έδωσε τα επιστημονικά
εφόδια για μια ανταγωνιστική καριέρα. Είχα τη μοναδική δυνατότητα
να γνωρίσω εμπειρικά και με λεπτομέρεια τον τρόπο λειτουργίας των
καλύτερων πανεπιστήμιων και των πιο επιτυχημένων εταιρειών του
κόσμου. Η δεύτερη παραμονή μου στο εξωτερικό -από το 2009 και μετά
στη Μέση Ανατολή- με έφερε σε άμεση επαφή με έναν σχετικά άγνωστο
κόσμο, ο οποίος αναπτύσσεται ταχύτατα.

Ποια ελληνική συνήθειά σας κρατήσατε;

Να παρακολουθώ, όσο μπορώ από πιο κοντά, την πορεία της αγαπημένης
μου ομάδας. Πρέπει να σημειώσω, βέβαια, ότι η βία και η διαφθορά
στον ελληνικό αθλητισμό με στενοχωρούν ιδιαίτερα.

Ενα πρόσφατο ελληνικό έργο τέχνης που σας άγγιξε.

Μια εξαιρετική έκθεση αφιερωμένη στην ιστορία των Ολυμπιακών
Αγώνων, από την αρχαιότητα έως σήμερα, που οργάνωσαν πριν από
λίγους μήνες το ελληνικό υπουργείο Πολιτισμού και η κυβέρνηση του
Κατάρ στην Ντόχα. Ηταν μια ευκαιρία να ταξιδέψει κανείς σε λαμπρές
στιγμές του ελληνισμού ανά τους αιώνες.

Εάν ήταν στο χέρι σας να αλλάξετε ένα πράγμα στην Ελλάδα, αυτό
ποιο θα ήταν;

Είναι πολλά, ωστόσο το σημαντικότερο όλων είναι η παιδεία. Γνωρίζω
από κοντά τα εκπαιδευτικά συστήματα άλλων ανεπτυγμένων χωρών. Ως
πατέρας και ως δάσκαλος, μπορώ να πω με βεβαιότητα ότι χρειαζόμαστε
εκ βάθρων αλλαγές. Είναι δυστύχημα να έχουμε τέτοιο χαμηλό επίπεδο
εκπαίδευσης, και αναφέρομαι προφανώς σε όλες τις βαθμίδες. Η
Ελλάδα, με μια διαφορετική παιδεία, θα αλλάξει μέσα σε λίγα
χρόνια.

Τι πιο μικρό ελληνικό αγάπησα.

Τη μοναδική ομορφιά της Χρυσοπηγής στη Σίφνο, τόπο καταγωγής της
μητέρας μου, σε μια ημέρα με πεντακάθαρο ουρανό και καταγάλανη
θάλασσα.

Ο Ελληνας ήρωάς μου.

Ο σκληρά εργαζόμενος τίμιος Ελληνας, που, με την ευστροφία του και
τη μοναδικότητα του χαρακτήρα του, κατορθώνει να επιτύχει στόχους
ζωής.

* Ο Ιωάννης Οικονόμου είναι καθηγητής Χημικής Μηχανικής στο
Πανεπιστήμιο Texas A&M του Κατάρ.