ΤΑΞΙΔΙΑ

Λας Βέγκας…



Λας Βέγκας…

las-vegkas-amp-82300

“Εξωτισμός α λα αμερικανικά”

Κείμενο: Ηλέκτρα Σαμοΐλη

Tο Λας Βέγκας είναι πόλη-φαινόμενο. Οχι μόνο επειδή για
Αμερικανούς και ξένους επισκέπτες είναι η απόλυτη «παιδική χαρά»,
αλλά και γιατί οι στατιστικές του είναι εντυπωσιακότατες: στις
αρχές του 20ού αιώνα δεν υπήρχε καν. Στις αρχές του 21ου ήταν ήδη
το σπίτι ενός εκατ. ανθρώπων, ενώ οι στατιστικές έδειχναν ότι ο
πληθυσμός αυξάνεται με τέτοια ταχύτητα που κάθε μήνα χρειάζεται να
κατασκευαστεί ένα καινούργιο σχολείο!

Επιπλέον, το Λας Βέγκας είναι ίσως η μοναδική πόλη στον κόσμο
που ιεραρχεί τις ανάγκες των τουριστών – επισκεπτών πολύ ψηλότερα
από αυτές των κατοίκων του. Δεν υπάρχουν κρυμμένες γειτονιές που
μπορείτε να περπατήσετε για να πιάσετε τον «παλμό» της πόλης.
Τίποτα δεν έχει «αλλοιωθεί» από τον τουρισμό γιατί το Λας Βέγκας
κατασκευάστηκε αποκλειστικά για τους τουρίστες. Από την άλλη μεριά,
αν και φωτίζεται ολόκληρο από πινακίδες νέον, μην περιμένετε να
δείτε μια «κιτς» πόλη. Φυσικά και υπάρχουν νοσταλγοί της δεκαετίας
του ’50 και, ναι, σε κάποια ξενοδοχεία το μουσικό πρόγραμμα το
κρατάνε σωσίες του Ελβις, ωστόσο οι επιχειρηματίες των καζίνο
ξέρουν πολύ καλά τι κάνουν! Οι χώροι διαρκώς ανανεώνονται,
εκσυγχρονίζονται και βελτιώνονται. Μπορεί, πλέον, τα 37 εκατομμύρια
επισκέπτες που φτάνουν στην πόλη κάθε χρόνο να μην έρχονται
αποκλειστικά οδικώς όπως παλαιότερα, το Λας Βέγκας όμως παραμένει ο
τεχνητός παράδεισος στην άκρη της ερήμου, όπως ακριβώς ήταν και στη
δεκαετία του ’50!

ΠΡΑΚΤΙΚΕΣ ΟΔΗΓΙΕΣ

Το Λας Βέγκας είναι μακριά από την Αθήνα. Για να φτάσετε εκεί θα
πρέπει να πετάξετε μέχρι τη Νέα Υόρκη και από εκεί, με εσωτερική
πτήση, για το Λας Βέγκας. Αν αποφύγετε τους πολλούς ενδιάμεσους
σταθμούς και επιλέξετε πτήσεις της Delta ή των Ολυμπιακών
Αερογραμμών σε συνεργασία με την Delta, υπολογίστε ότι τα εισιτήριά
σας θα κοστίσουν από 1.200 – 1.500 ευρώ (μετ’ επιστροφής, με
φόρους).

Στο Λας Βέγκας θα σας καλωσορίσει το διεθνές αεροδρόμιο
McCarran, που βρίσκεται ανατολικά, λίγο έξω από το «Strip», το…
χωριό με τα καζίνο στο κέντρο της πόλης. Από εκεί είτε θα πάρετε
minibus για να φτάσετε στην πόλη (με εισιτήριο 4 δολάρια), είτε
ταξί (με την ταρίφα της διαδρομής να κυμαίνεται μεταξύ 10 και 20
δολαρίων) ή, αν θέλετε να εντυπωσιάσετε και να εντυπωσιαστείτε από
τη χλιδή του Λας Βέγκας, θα νοικιάσετε λιμουζίνα (με τις τιμές να
ξεκινούν από 35 δολάρια).

Ο ευκολότερος τρόπος για μετακίνηση μέσα στην πόλη είναι τα
ταξί. Η σημαία πέφτει στα 2,20 δολάρια, ενώ είθισται το πουρμπουάρ
του οδηγού να ισούται με το 20% της τιμής της κούρσας. Εναλλακτικά,
οι γραμμές 301 και 302 των λεωφορείων καλύπτουν το Strip από άκρη
σε άκρη και το εισιτήριο κοστίζει 2 δολάρια.

Το πού θα μείνετε δεν χρειάζεται να σας απασχολήσει, εφ’ όσον
διαθέτετε -αρκετά- χρήματα. Εχετε υπ’ όψιν πως ακόμα και τα
καλύτερα ξενοδοχεία του Λας Βέγκας (Bellagio, Ceasar’s Palace, New
York-New York, Luxor κ.τ.λ.) δεν έχουν δωμάτια εξίσου εντυπωσιακά
με τα καζίνο τους. Ωστόσο, οι τιμές καθορίζονται αποκλειστικά από
το νόμο της προσφοράς και της ζήτησης, πράγμα που σημαίνει ότι ο
προϋπολογισμός σας θα καθορίσει την περίοδο που θα επισκεφθείτε την
πόλη. Αν σκοπεύετε να πάτε εκεί τα Χριστούγεννα, υπολογίστε ότι για
ένα standard δίκλινο δωμάτιο θα πληρώσετε περίπου 150 δολάρια τη
βραδιά. Αν πάλι, ο δρόμος σάς βγάλει στο Λας Βέγκας τον Νοέμβριο ή
τον Φεβρουάριο ή ακόμα και τον Αύγουστο, το ίδιο δωμάτιο θα το
πληρώσετε περίπου 50 δολάρια.

Το φαγητό στο Λας Βέγκας μπορεί να είναι πολύ εύκολη υπόθεση.
Ολα τα ξενοδοχεία διαθέτουν μπουφέ, που συνήθως λειτουργεί όλο το
24ωρο. Αν, ωστόσο, θέλετε να καθίσετε για φαγητό σε κάποιο από τα
εστιατόρια των ξενοδοχείων θα σας κοστίσει, καθώς οι επιχειρηματίες
τα τελευταία χρόνια συναγωνίζονται για το ποιος διαθέτει τον πλέον
superstar μάγειρα, με αποτέλεσμα να χρειαστεί να πληρώσετε από 40 –
50 μέχρι και 150 – 200 δολάρια το γεύμα!

ΑΞΙΟΘΕΑΤΑ

Φυσικά, τα καζίνο στο Strip. Οσο «ρηχό» κι αν σας φαίνεται, τα
βασικά αξιοθέατα της πόλης είναι αυτά τα μεγαθήρια με τα φωσφορούχα
νέον φώτα, τα σχιζοφρενούς ψυχοσύνθεσης χαλιά και τα περίεργα
ονόματα. Να σταθείτε στο Bellagio (ο ιδιοκτήτης του το έφτιαξε με
τη φιλοδοξία να γίνει «το καλύτερο ξενοδοχείο που κατασκευάστηκε
ποτέ στον κόσμο»), στο Luxor, σήμα κατατεθέν της πόλης με την
πανύψηλη πυραμίδα από μαύρο γυαλί στην πρόσοψή του, αλλά και στο
Ceasar’s Palace, ένα από τα πρώτα και πλέον αυθεντικά καζίνο της
πόλης.

Αφού ο δρόμος σας σάς έφερε μέχρι την έρημο της Νεβάδας, αξίζει
τον κόπο να ξεκολλήσετε για λίγο από τις αίθουσες των ξενοδοχείων
και να πάτε μέχρι το Γκραν Κάνυον. Το θέαμα -λένε- κόβει την ανάσα!
Εναέριες ξεναγήσεις πραγματοποιούν αρκετές εταιρείες (Air Vegas
Airlines, Maverick Helicopter Tours, Scenic Airlines και άλλες),
ενώ οι τιμές κυμαίνονται γύρω στα 200 δολάρια.

Το Μουσείο του Walter Liberace είναι, ίσως, το πλέον σύμφυτο με
την επιδειξιομανή λογική της πόλης-αξιοθέατο. Στο μουσείο του
μουσικού, θα δείτε αποκόμματα εφημερίδων που περιγράφουν τη ζωή
του, από τότε που έπαιζε μουσική για ώρες έναντι 45 δολαρίων την
εβδομάδα, μέχρι και φωτογραφίες από εμφανίσεις του με γούνες
750.000 δολαρίων.

Τέλος, αν φυσικά το στομάχι σας αντέχει, επιδιώξτε να δείτε έναν
αγώνα μποξ. Την τελευταία 25ετία, το Λας Βέγκας έχει κλέψει τον
τίτλο της πρωτεύουσας του μποξ από τη Νέα Υόρκη. Για του λόγου το
αληθές, το κατάμεστο MGM Grand θα σας πείσει για το πόσο δημοφιλές
είναι το άθλημα στην πόλη. Μόνο προσοχή, τα εισιτήρια που κατά
κανόνα κινούνται γύρω στα 50 δολάρια, μπορεί και να ξεκινούν από τα
500 αν αγωνίζεται κάποια «βεντέτα» του βεληνεκούς του Μάικ
Τάισον.

ΚΟΣΤΟΣ

Ενα ταξίδι στο Λας Βέγκας δεν είναι φθηνή επιλογή. Ενα δεκαήμερο
θα σας κοστίσει από 2.400 ευρώ. Στην τιμή υπολογίζονται τα
εισιτήριά σας (μετ’ επιστροφής, με φόρους), η διαμονή σας (κατ’
άτομο, σε δίκλινο δωμάτιο με μέσο όρο τιμής ανά βράδυ) και ένα ποσό
60 ευρώ για ημερήσια έξοδα.

ΜΙΚΡΕΣ ΣΥΜΒΟΥΛΕΣ

Στα καζίνο του Λας Βέγκας, όλοι θα προσπαθήσουν να σας κάνουν να
τζογάρετε. Ακόμα και τα κτίρια είναι κατασκευασμένα έτσι που για να
βρεις την έξοδο θα πρέπει να περάσεις πρώτα απ’ όλα τα παιχνίδια.
Ενισχύστε τις αντιστάσεις σας αν δεν έχετε χρήμα και χρόνο να
διαθέσετε!

Η φθηνότερη περίοδος να επισκεφθείτε την πόλη είναι οι μήνες
Ιούλιος και Αύγουστος. Ομως, η γειτονική έρημος κάνει το θερμόμετρο
να ανεβαίνει πάνω από τους 40 βαθμούς Κελσίου. Βεβαίως, σκεφθείτε
πως ουσιαστικά θα ζείτε μέσα στα κλιματιζόμενα ξενοδοχεία.

Αν επισκεφθείτε την πόλη με το έτερόν σας ήμισυ και αποφασίσετε
πως θέλετε να περάσετε την υπόλοιπη ζωή σας παρέα, κατευθυνθείτε
προς το Clark County Marriage Licence Bureau. Αν έχετε και οι δύο
κλείσει τα 18, έχετε πάνω σας ταυτότητες/διαβατήριο, σε λίγα λεπτά
θα έχετε ενωθεί επισήμως στα μάτια του Θεού και των υπευθύνων της
βιομηχανίας γάμου του Λας Βέγκας.

ΟΡΓΑΝΩΜΕΝΑ ΠΑΚΕΤΑ

Αν και σπανίως παρουσιάζονται εκδρομές αποκλειστικά για Λας
Βέγκας, η πόλη περιλαμβάνεται στα πακέτα των πολυήμερων αποδράσεων
στις ΗΠΑ. Αν θέλετε να πάτε μόνο στο Λας Βέγκας, ζητήστε από κάποιο
πρακτορείο να φροντίσει τα διάφορα διαδικαστικά (εισιτήρια, διαμονή
κ.λπ.).