ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

Μποτσουάνα: Ερευνητές ανακαλύπτουν την αιτία του μυστηριώδους θανάτου 330 ελέφαντων

mpotsoyana-ereynites-anakalyptoyn-tin-aitia-toy-mystiriodoys-thanatoy-330-elefanton0

Τους τελευταίους μήνες έχουν βρεθεί συνολικά 330 νεκροί ελέφαντες στο Δέλτα του Οκαβάνγκο στη Μποτσουάνα. Η λαθροθηρία αποκλείστηκε από νωρίς ως αιτία θανάτου, καθώς τα πτώματα βρέθηκαν με άθικτους χαυλιόδοντες. Ο λόγος του μαζικού θανάτου των παχυδέρμων παρέμεινε ένα μυστήριο για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Εργαστηριακές δοκιμές που έγιναν σε δείγματα αίματος από τα νεκρά ζώα, καθώς και σε δείγματα εδάφους και νερού έδειξαν ότι, τοξικοί μικροοργανισμοί, τα κυανοβακτήρια, σκότωσαν τα ζώα στο Δέλτα του Οκαβάνγκο στα βορειοδυτικά της χώρας, δήλωσε σήμερα ο Μαμάντι Ρούμπεν, επικεφαλής κτηνίατρος του Πάρκου άγριας ζωής της Μποτσουάνα.

Ορισμένοι τύποι κυανοβακτηρίων, τα οποία είναι επίσης γνωστά και ως «κυανoφύκη» (blue-green algae στη διεθνή ορολογία), είναι δυνητικά θανατηφόρες τοξίνες. «Δεν είναι ακόμη σαφές γιατί κανένα άλλο είδος δεν επηρεάστηκε από αυτές τις τοξίνες», δήλωσε ο κτηνίατρος.

Το Δέλτα του Οκαβάνγκο είναι παγκοσμίως γνωστό για τα εντυπωσιακά τοπία και την πλούσια άγρια φύση. Η Μποτσουάνα στη νότια Αφρική είχε καλή φήμη στην ήπειρο όσον αφορά την προστασία της  φύσης και των ζώων. Ωστόσο η απόφαση της χώρας να καταργήσει την απαγόρευση του κυνηγιού ελέφαντα προκάλεσε πέρυσι θύελλα διαμαρτυριών.

Και στη γειτονική Ζιμπάμπουε βρέθηκαν επίσης τουλάχιστον 22 ελέφαντες νεκροί. Η αιτία του θανάτου τους δεν έχει όμως ακόμη διευκρινιστεί.

Πηγή: ΑΠΕ – ΜΠΕ, dpa, RTL