ΕΠΙΣΤΗΜΗ

Οι Νεάντερταλ εξυπνότεροι από ό,τι πιστεύαμε έως σήμερα

27s9scientist

Μυστηριώδεις λίθινοι δακτύλιοι ανακαλύφθηκαν από Γάλλους αρχαιολόγους μέσα σε σπήλαιο και εικάζεται ότι οι σχηματισμοί αυτοί κατασκευάστηκαν από τον άνθρωπο του Νεάντερταλ. Στην πραγματικότητα, επισημαίνουν οι ερευνητές, αυτοί οι δακτύλιοι υποδεικνύουν μια αδιαμφισβήτητη πραγματικότητα: ότι, δηλαδή, μέχρι σήμερα υποβαθμίζαμε τις ικανότητες των Νεάντερταλ, των εξελικτικών μας εξαδέλφων.

Οι δομές που εντοπίστηκαν έχουν κατασκευαστεί από εκατοντάδες σταλαγμίτες, τα ιζήματα που βρίσκονται στο δάπεδο των σπηλαίων. Η χρονολόγησή τους, αναφέρει η σχετική μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science, έδειξε ότι κατασκευάστηκαν πριν από 175 χιλιάδες χρόνια.

Οι στρογγυλές δομές ανακαλύφθηκαν στο σπήλαιο Μπρουνικέλ στη Νοτιοδυτική Γαλλία. Οι σταλαγμίτες είχαν αποκοπεί σε ίσα περίπου μήκη και είχαν τοποθετηθεί σε δύο οβάλ σχήματα με ύψος περίπου 40 εκατοστών. «Η παρουσία τους σε απόσταση 336 μέτρων από την είσοδο του σπηλαίου υποδεικνύει ότι άνθρωποι από εκείνη την περίοδο ήταν κύριοι του υπόγειου περιβάλλοντος, κάτι που μαρτυρά πολλά και σημαντικά πράγματα για την εξέλιξή τους», αναφέρουν οι ερευνητές.

Ενας από τους υπογράφοντες την έκθεση, ο Ζακ Ζομπέρτ, του Πανεπιστημίου του Μπορντό, αποκλείει το ενδεχόμενο αυτά τα δακτυλίδια, που φέρουν στο εσωτερικό τους και ίχνη φωτιάς, να δημιουργήθηκαν τυχαία ή να συναρμολογήθηκαν από ζώα, όπως παραδείγματος χάρη αρκούδες και λύκους, οστά των οποίων έχουν βρεθεί κοντά στην είσοδο του σπηλαίου. «Αναμφίβολα η προέλευση αυτών των κατασκευών είναι ανθρώπινη», δήλωσε χαρακτηριστικά στο ειδησεογραφικό πρακτορείο Associated Press.

«Οι Νεάντερταλ που κατασκεύασαν τους δακτυλίους πρέπει να είχαν σαφή στόχο να φτάσουν πολύ βαθιά μέσα στο σπήλαιο, παρότι δεν υπήρχε ηλιακό φως. Κατά πάσα πιθανότητα εξερεύνησαν όλοι μαζί το σπήλαιο και συνεργάστηκαν για να κατασκευάσουν τους δακτυλίους, χρησιμοποιώντας ταυτόχρονα φωτιά για να φωτίσουν τον περιβάλλοντα χώρο», εξηγούν οι επιστήμονες.

Ο καθηγητής Κρις Στρίνγκερ, του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου, χαρακτήρισε «εξαιρετική» την ανακάλυψη και προσέθεσε ότι εκείνη την εποχή, πριν από 175 χιλιάδες χρόνια, μοναδικοί κάτοικοι στην Ευρώπη ήταν οι Νεάντερταλ. Επίσης τονίζει ότι εκείνη την περίοδο στην περιοχή επικρατούσε δριμύτατο ψύχος και πιθανώς οι άνθρωποι αυτοί να μπήκαν στο σπήλαιο για να προστατευθούν από τα στοιχεία της φύσης. «Εάν υπάρχουν στην περιοχή θαμμένα απομεινάρια αυτού του πρωτόγονου “οικισμού”, θα μπορούσαμε να μάθουμε πολλά πράγματα για το καταφύγιο, όπως αν υπήρχαν δέρματα ζώων ή ξύλα, ή αν είχε κάτι με περισσότερο τελετουργικό χαρακτήρα», εξηγεί ο Βρετανός ειδικός. «Τα ίχνη φωτιάς σίγουρα έχουν κάποια σχέση με τον φωτισμό του σπηλαίου, αλλά μόνον όταν αποκτήσουμε περισσότερα στοιχεία θα μπορέσουμε να μάθουμε πόσο συχνή ήταν η εμφάνιση των Νεάντερταλ σε τέτοιο βάθος και ποιος τελικά θα μπορούσε να είναι ο στόχος τους».