ΚΟΣΜΟΣ

Eπιταχύνεται η διεθνής κούρσα για το εμβόλιο

corona5

Με την υποτροπή της COVID-19 μέσα στο κατακαλόκαιρο σε παγκόσμια κλίμακα και με τις οικονομικές επιπτώσεις της πανδημίας να γίνονται δυσβάσταχτες, ενισχύεται η αδημονία, τόσο των πολιτικών ηγετών όσο και της κοινής γνώμης, για το λυτρωτικό εμβόλιο. Οι ελπίδες ενισχύθηκαν πρόσφατα με την αισιόδοξη εκτίμηση του πάντα μετρημένου δρος Αντονι Φάουτσι, επικεφαλής της ομάδας των Αμερικανών επιστημόνων που διαχειρίζονται την υγειονομική κρίση, ότι είναι πολύ πιθανό να υπάρχει διαθέσιμο εμβόλιο μέχρι τον ερχόμενο Δεκέμβριο ή Ιανουάριο.

Ηδη υπάρχουν διεθνώς γύρω στα 140 υποψήφια εμβόλια, από τα οποία επτά (από τις ΗΠΑ, την Κίνα, τη Βρετανία, τη Γερμανία, τη Ρωσία και την Αυστραλία) βρίσκονται στην τρίτη και τελική φάση των κλινικών δοκιμών σε ανθρώπους. Ωστόσο, μαζί με την ελπίδα έρχεται και η βάσιμη ανησυχία ότι η βιασύνη αρκετών πολιτικών ηγετών –για εσωτερική κατανάλωση ή για το διεθνές γόητρο της χώρας τους– μπορεί να οδηγήσει σε απαράδεκτες εκπτώσεις στο πεδίο των ελέγχων, με απρόβλεπτες επιπτώσεις στη δημόσια υγεία.

Τον περασμένο Απρίλιο, ενώ οι Αρχές της Νέας Υόρκης δεν προλάβαιναν να στοιβάζουν τους νεκρούς της COVID-19 σε ομαδικούς τάφους, το υπουργείο Υγείας εγκαινίασε την «Επιχείρηση Ταχύτητα Στημονιού», μια μεγάλη κοινοπραξία δημόσιου και ιδιωτικού τομέα, με στόχο να είναι διαθέσιμο για όλο τον πληθυσμό το ποθητό εμβόλιο μέχρι τον Οκτώβριο.

Οι καχύποπτοι παρατήρησαν ότι κάτι τέτοιο θα ήταν πολύ βολικό για τον Ντόναλντ Τραμπ, καθώς θα έπεφτε πάνω στην τελική ευθεία για τις προεδρικές εκλογές της 3ης Νοεμβρίου.

Σήμερα, ο χρονικός ορίζοντας έχει μετατεθεί κατά δύο έως τρεις μήνες, αν και ορισμένοι δεν αποκλείουν να διατεθούν πριν από τις εκλογές κάποιες πρώτες δόσεις εμβολίων στις πιο εκτεθειμένες ομάδες, όπως σε γιατρούς και νοσηλευτές. Αυτή τη στιγμή  βρίσκονται στην τελική φάση των κλινικών δοκιμών τα υποψήφια εμβόλια της εταιρείας Moderna και της κοινοπραξίας της Pfizer με τη γερμανική BioNTech.

Το ίδιο συμβαίνει με το πειραματικό εμβόλιο του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, το οποίο παρασκευάστηκε σε συνεργασία με την εταιρεία AstraZeneca και δοκιμάζεται σε Βρετανία, Βραζιλία και Νότια Αφρική. Στην πρωτοπορία των ερευνών βρίσκεται και η Κίνα, με δύο εμβόλια, των εταιρειών Sinovac και Sinopharm, στην τελική φάση των ερευνών.

Στο μεταξύ, αίσθηση προκάλεσε η ανακοίνωση των ρωσικών αρχών ότι θα αρχίσει τον Οκτώβριο μαζικός εμβολιασμός του πληθυσμού, παρότι το υποψήφιο εμβόλιο του Ινστιτούτου Gamaleya δεν έχει ακόμη ολοκληρώσει την κρίσιμη, τρίτη φάση των κλινικών δοκιμών.

Στην κούρσα για το εμβόλιο έχει μπει με φιλοδοξίες και η Ινδία. Ο εθνικιστής πρόεδρος Ναράντρα Μόντι θα ήθελε πολύ να ανακοινώσει ότι το υποψήφιο εμβόλιο της εταιρείας Bharat Biotech πήρε το πράσινο φως τη 15η Αυγούστου, Ημέρα της Ανεξαρτησίας για τη χώρα του, αλλά τίποτα δεν δείχνει ότι κάτι τέτοιο είναι εφικτό.
Πάντως, η ινδική εταιρεία Serum, η μεγαλύτερη παραγωγός εμβολίων στον κόσμο, ανέλαβε τεράστιο επιχειρηματικό ρίσκο, κλείνοντας συμφωνία για την παραγωγή εκατοντάδων εμβολίων του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης.