ΚΟΣΜΟΣ

NASA – SpaceX: Η μεγάλη επάνοδος στη Γη

Το πλήρωμα των NASA και SpaceX επέστρεψε από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

nasa-amp-8211-spacex-i-megali-epanodos-sti-gi-561579166

ΦΛΟΡΙΝΤΑ. Τέσσερις αστροναύτες επέστρεψαν με ασφάλεια χθες τα ξημερώματα έπειτα από εξάμηνη επιστημονική αποστολή-ρεκόρ της NASA στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, πέφτοντας με την κάψουλα Crew Dragon της SpaceX στον Κόλπο του Μεξικού. Η κάψουλα, με την ονομασία Endeavour, έπεσε με αλεξίπτωτο στα ανοικτά των ακτών της Φλόριντα, όπως είχε προγραμματισθεί, έπειτα από κάθοδο επανεισόδου στην ατμόσφαιρα της Γης, η οποία μεταδόθηκε ζωντανά από το διαδικτυακό κανάλι της NASA.

Το ταξίδι, διάρκειας 199 ημερών σε τροχιά, ξεπέρασε το προηγούμενο ρεκόρ (168 ημέρες) επανδρωμένης διαστημικής αποστολής των ΗΠΑ.

«Endeavour, εκ μέρους της SpaceX, καλώς ήρθατε στο σπίτι στον πλανήτη Γη», ακούστηκε από το κέντρο ελέγχου πτήσης της SpaceX στα προάστια του Λος Αντζελες, καθώς επιβεβαιώθηκε η ασφαλής προσθαλάσσωση της κάψουλας. «Είναι υπέροχο που επιστρέψαμε», απάντησε ένας από τους αστροναύτες. Η επιστροφή των αστροναυτών έκλεισε ένα διαστημικό ταξίδι διάρκειας 199 ολόκληρων ημερών σε τροχιά, τη μεγαλύτερη επανδρωμένη διαστημική αποστολή υπό την ηγεσία των ΗΠΑ, σύμφωνα με την Κάθι Λούντερς, συνεργάτιδα της NASA για τις διαστημικές επιχειρήσεις. Η αποστολή αυτή ξεπέρασε το προηγούμενο ρεκόρ 168 ημερών που είχε σημειώσει η προηγούμενη αποστολή των SpaceX και NASA, νωρίτερα φέτος. Μέσα σε μία ώρα από την άφιξή της, η κάψουλα ανυψώθηκε από τον ωκεανό στο κατάστρωμα ενός πλοίου ανάκτησης και οι τέσσερις αστροναύτες εθεάθησαν να βγαίνουν ένας ένας από την καταπακτή του Endeavour. Δύο αστροναύτες της NASA στην πτήση –η 50χρονη πιλότος Μέγκαν Μακ Αρθουρ και ο 54χρονος διοικητής της αποστολής Σέιν Κίμπροου– ήταν οι πρώτοι που βγήκαν από την κάψουλα. Ακολούθησαν ο Ιάπωνας αστροναύτης Ακίχικο Χοσίντε, 52 ετών, και ο 43χρονος Γάλλος μηχανικός από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία, Τόμας Πέσκετ. Τα μέλη του πληρώματος χαμογελούσαν καθώς βοηθήθηκαν για να κατεβούν, ανίκανοι να αντέξουν αμέσως το βάρος τους, έπειτα από μήνες στη μικροβαρύτητα. Οι αστροναύτες υποβλήθηκαν σε σύντομες ιατρικές εξετάσεις και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν στην ακτή με ελικόπτερο. Λειτουργώντας αυτόνομα, το διαστημόπλοιο ξεκίνησε το οκτάωρο ταξίδι επιστροφής του με μια πτήση 90 λεπτών γύρω από τον διαστημικό σταθμό.

Οι τέσσερις αστροναύτες εκτοξεύθηκαν σε τροχιά πάνω σε έναν πύραυλο Falcon 9 της SpaceX, που απογειώθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα στις 23 Απριλίου. Αποτελούν το τρίτο πλήρωμα που στάλθηκε στον διαστημικό σταθμό στο πλαίσιο της νέας συνεργασίας του δημόσιου και του ιδιωτικού τομέα μεταξύ της NASA και της SpaceX, της εταιρείας πυραύλων που ιδρύθηκε το 2002 από τον δισεκατομμυριούχο επιχειρηματία Ελον Μασκ. Η ομάδα που επέστρεψε ονομάστηκε «Πλήρωμα 2» επειδή είναι το δεύτερο «επιχειρησιακό» πλήρωμα που εκτόξευσε η NASA σε μια κάψουλα της SpaceX.

Η ομάδα αντικατάστασης, που ονομάζεται «Πλήρωμα 3», επρόκειτο αρχικά να ταξιδέψει στον διαστημικό σταθμό στα τέλη Οκτωβρίου, αλλά η εκτόξευση αυτή έχει καθυστερήσει εξαιτίας καιρικών συνθηκών και ενός απροσδιόριστου ιατρικού προβλήματος που αφορά σε ένα από τα τέσσερα μέλη του πληρώματος.